Vagina

Cáncer de vagina: tipos, causas, factores de riesgo, signos, síntomas, investigaciones, estadios, tratamiento

El cáncer que se origina en la vagina (canal de parto) se conoce como cáncer vaginal y este es un tipo raro de cáncer. El cáncer vaginal generalmente ocurre en las células que cubren la superficie vaginal. El cáncer vaginal primario, es decir, el cáncer que comienza en la vagina, es bastante raro; aunque hay otros tipos de cáncer que pueden diseminarse a la vagina desde otras áreas del cuerpo.

El pronóstico es bueno si el cáncer se detecta en sus etapas iniciales. Si el cáncer se disemina más allá de la vagina, entonces el tratamiento se vuelve difícil. Las opciones de tratamiento incluyen cirugía, radioterapia y quimioterapia.

Tipos de cáncer vaginal

Dependiendo del tipo de célula donde el cáncer ha comenzado, el cáncer vaginal se divide en los siguientes tipos:

  • Carcinoma de células escamosas vaginales: Este tipo de cáncer vaginal es el tipo más común y comienza en las células escamosas, que son las células delgadas y planas que recubren la superficie vaginal.
  • Melanoma vaginal: Este tipo de cáncer vaginal se desarrolla en los melanocitos de la vagina Los melanocitos son las células que producen el pigmento melanina.
  • Adenocarcinoma vaginal: Este tipo de cáncer vaginal comienza en las células glandulares que están presentes en la superficie vaginal.
  • Sarcoma vaginal: Este tipo de cáncer vaginal el cáncer se desarrolla en las células del tejido conectivo o los músculos ubicados en las paredes vaginales.

Causas del cáncer vaginal

La causa del cáncer vaginal no está clara. Los médicos creen que cualquier cáncer se desarrolla cuando hay mutaciones genéticas en las células, lo que da como resultado una división incontrolable y rápida de las células. Estas células anormales continúan viviendo en lugar de morir en un momento determinado, como lo hacen las células normales. Las células cancerosas se infiltran en los tejidos adyacentes y pueden hacer metástasis a cualquier parte del cuerpo.

Factores de riesgo del cáncer vaginal

  • Las mujeres que sufren de neoplasia intraepitelial vaginal (VAIN) tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer vaginal.
  • riesgo de tener cáncer vaginal aumenta con la edad.
  • Las hijas de aquellas madres que han tomado dietilestilbestrol (DES), un medicamento que se administró para prevenir abortos, durante su embarazo en la década de 1950 tienen un mayor riesgo de desarrollar adenocarcinoma de células claras, que es un tipo de cáncer vaginal.
  • Las mujeres que comienzan a tener relaciones sexuales a una edad muy temprana tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer vaginal.
  • Las mujeres que tienen múltiples parejas sexuales tienen un mayor riesgo de tener cáncer vaginal.
  • La infección por VIH aumenta el riesgo de cáncer vaginal.
  • Fumar aumenta el riesgo de desarrollar cáncer vaginal.

Signos y síntomas de cáncer vaginal

Paciente m ay no experimentar ningún signo y síntoma si el cáncer está en sus primeras etapas. Los signos y síntomas de cáncer vaginal en etapas posteriores incluyen:

  • Sangrado vaginal anormal, como después de la menopausia o después de una relación sexual.
  • Secreción acuosa de la vagina.
  • Presencia de una masa o un bulto en la vagina.
  • Urinación dolorosa.
  • Dolor en la pelvis.
  • Estreñimiento.

Investigaciones para el cáncer vaginal

  • Examen pélvico.
  • La prueba de Papanicolau puede ayudar a detectar las células cancerosas.
  • La colposcopia es una prueba donde se examina la vagina con la ayuda de un colposcopio, que es un instrumento especial de aumento iluminado. La colposcopia ayuda a aumentar la superficie vaginal y facilita la detección de cualquier célula anormal.
  • La biopsia es un procedimiento en el que se extrae una muestra de tejido y se envía para analizar células cancerosas. La biopsia también se puede realizar durante un examen de colposcopia.

Investigaciones para ayudar a determinar la estadificación del cáncer vaginal

  • Rayos X.
  • Tomografía computarizada (TC).
  • Resonancia magnética (RM).
  • Tomografía por emisión de positrones (PET).
  • Cistoscopia.
  • Proctoscopia.
  • Etapas del cáncer vaginal
    • Etapa I: En esta etapa, el cáncer se limita a las paredes de la vagina.
    • Etapa II: En esta etapa, el cáncer se diseminó a los tejidos adyacentes a la vagina.
    • Etapa III: En esta etapa, el cáncer se diseminó a la pelvis.
    • Etapa IVA: En esta etapa, el cáncer se ha diseminado a las áreas cercanas (recto o vejiga).
    • Etapa IVB: En esta etapa, el cáncer se diseminó a regiones distantes de la vagina, por ejemplo hígado.

    Tratamiento para el cáncer vaginal

    El tratamiento para el cáncer vaginal depende del tipo de cáncer vaginal, su etapa y las preferencias del paciente.

    Cirugía para el cáncer vaginal

    • Cirugía para eliminar pequeños tumores / lesiones si el cáncer está limitado a la superficie vaginal. Los tumores se extirpan junto con una pequeña cantidad de tejido sano que rodea el tumor para asegurarse de que se hayan eliminado todas las células cancerosas.
    • La vaginectomía es un procedimiento quirúrgico en el que se extirpa la vagina. Podría ser una vaginectomía parcial, en la que se extrae una parte de la vagina; o una vaginectomía radical donde se extirpa toda la vagina. La histerectomía (extirpación del útero) y la linfadenectomía (extirpación de los ganglios linfáticos) se realizan según la etapa del cáncer al mismo tiempo que la vaginectomía.
    • La exenteración pélvica o la evisceración pélvica es la extirpación quirúrgica de la mayoría de los órganos pélvicos. Esta cirugía masiva se realiza si el cáncer se ha diseminado por toda la región pélvica o si hay una recurrencia de cáncer vaginal. Los órganos extraídos durante la exenteración pélvica pueden incluir: Ovarios, útero, vagina, vejiga, recto y la parte inferior del colon.

    Radioterapia para el cáncer de vagina

    La radioterapia es una modalidad de tratamiento donde los rayos de energía de alta potencia , como los rayos X, se usan para destruir las células cancerosas. La radioterapia es de 2 tipos:

    • Radiación de haz externo: En este tipo, dependiendo de la extensión del cáncer, los haces de energía de alta potencia se dirigen solo hacia la pelvis o hacia el abdomen.
    • Radiación interna o braquiterapia: En este tipo, se colocan dispositivos radioactivos, como cables, semillas, cilindros, etc. dentro de la vagina o en el tejido que rodea la vagina. Después de un breve período de tiempo, estos dispositivos se eliminan. Las mujeres que tienen cáncer vaginal en sus etapas iniciales solo pueden recibir radiación interna. De lo contrario, pueden recibir radiación interna después de haber recibido radiación externa.

    Quimioterapia para el cáncer vaginal

    La quimioterapia utiliza medicamentos o productos químicos para destruir las células cancerosas. Sin embargo, no está claro si la quimioterapia ayuda a las mujeres con cáncer vaginal. Debido a esta razón, la quimioterapia a menudo no se usa individualmente para tratar el cáncer vaginal. La quimioterapia puede usarse durante o en combinación con radioterapia para aumentar la eficacia de la radioterapia.

    Prevención del cáncer vaginal

    • Someterse a pruebas de Papanicolaou y exámenes pélvicos periódicos ayuda a la detección temprana del cáncer vaginal.
    • La vacuna para prevenir la infección por VPH también ayuda a reducir el riesgo de cáncer vaginal junto con cánceres adicionales relacionados con el VPH.
    • Fumar aumenta el riesgo de cáncer vaginal. Por lo tanto, dejar de fumar aumenta las posibilidades de prevenir el cáncer vaginal.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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