¿Cómo prevenir el linfedema?

El linfedema es una dolencia bastante común que se asocia con deterioro del sistema linfático. En particular, el flujo linfático y el drenaje. Hay dos tipos de linfedema, a saber, linfedema primario y linfedema secundario. El primero es el resultado de defectos congénitos que pueden estar presentes desde el nacimiento, lo que hace que sea más difícil de controlar o prevenir. Por otro lado, tenemos un linfedema secundario al que pueden atribuirse varios factores. A menudo, es el resultado de un cáncer en el que los ganglios linfáticos se extraen o se dañan o se deben a la radioterapia. Dado que el sistema linfático se ha interferido, se produce una acumulación de líquido que provoca la hinchazón y el líquido no se drena correctamente.

¿Cómo prevenir el linfedema?

En los casos de linfedema primario, es poco lo que se puede hacer para evitar que ocurra la afección. Esto es porque está involucrado con la composición genética de uno. Sin embargo, en los casos en que la condición no es sintomática, se pueden evitar los efectos desencadenantes para reducir el riesgo de desarrollar la condición. De lo contrario, dado que sabemos qué causa el linfedema secundario, uno puede ser lo suficientemente precavido como para prevenir el desarrollo del linfedema. Pero, en casos de cáncer y radiación, eso puede ser difícil, considerando que el tratamiento del cáncer debe ser priorizado antes del tratamiento del linfedema.

Aquí hay algunas medidas preventivas que debe incorporar en su vida diaria para evitar el linfedema:

  • Evite cortar y raspar su piel, así como las quemaduras de la piel, a fin de minimizar el riesgo de infecciones posteriores.
  • En caso de una lesión en la piel, limpie la herida con agua limpia y jabón. Aplicar una crema antibiótica y luego cubrir con un vendaje seco. Además, revise si hay signos de infección, como enrojecimiento, calor o hinchazón.
  • Después de la cirugía de cáncer o las sesiones de radioterapia, no realice actividades extenuantes que puedan poner una tensión en la región correspondiente del sistema linfático.
  • Manténgase alejado de las tumbonas, saunas y salas de vapor. Además, evite tomar duchas o baños muy calientes.
  • Use ropa holgada y joyas.
  • Mantenga su piel hidratada y manténgase hidratada para evitar que la piel se seque demasiado y se pueda romper fácilmente y provocar infecciones.
  • Mientras descansa, mantenga las extremidades afectadas elevadas por encima del nivel del corazón para permitir que el líquido linfático fluya hacia afuera desde donde se acumuló.
  • Constantemente vigila la piel afectada por cualquier cambio.
  • Coloca zapatos cuando salgas. Evite salir descalzo. Además de eso, también use guantes cuando esté haciendo jardinería.
  • Observe lo que come y su peso asegurándose de mantener un IMC saludable.
  • Controle sus niveles de presión arterial tomando frecuentemente su presión arterial en el lado no afectado.

Causas del linfedema

En general, el linfedema se produce debido a la falla del funcionamiento del sistema linfático. El linfedema primario es causado por defectos en los genes de uno que luego se desarrollan con el tiempo a medida que los genes mutados defectuosos alteran el sistema linfático. Por ejemplo, la enfermedad de Milroy, la enfermedad de Meige o el linfedema en etapa tardía, el linfedema secundario puede ser causado por:

  • Cirugía de cáncer : por ejemplo, la cirugía de cáncer de mama puede causar linfedema en los brazos y la región del pecho. Durante la cirugía, se pueden extraer los ganglios linfáticos para prevenir la metástasis del cáncer en los órganos y tejidos vecinos.
  • Otras cirugías que involucran la extirpación o disección de los ganglios linfáticos.
  • Radioterapia: la radiación se usa para matar las células cancerosas del cuerpo, que pueden dañar los tejidos y el sistema linfático que están cerca de los tumores malignos.
  • Lesiones y traumatismos de las glándulas linfáticas.
  • Enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoide y la dermatitis, que provocan la hinchazón de las áreas afectadas.
  • Infecciones que pueden provocar inflamación de los ganglios linfáticos.
  • Obesidad y aumento de peso postoperatorio.

Síntomas de linfedema

Si tiene linfedema, experimentará los siguientes síntomas;

  • Inflamación de la totalidad o parte de la extremidad afectada, como la pierna, los brazos, los genitales, incluidos los dedos de los pies y los dedos.
  • Fatiga debido al tamaño y peso adicional de las áreas afectadas.
  • La piel alrededor de las áreas afectadas adquiere una apariencia abultada y, en casos de linfedema extremo, puede causar desfiguración.
  • Ternura y dolor
  • Pérdida de movilidad y ocurrencia en las extremidades afectadas.
  • La piel que la cubre se vuelve escamosa y dura, haciéndola vulnerable a infecciones y daños.
  • Calidez, enrojecimiento, picazón y dolor alrededor de las áreas afectadas de la piel.
  • Fiebre y escalofríos.

Conclusión

Si corre el riesgo de desarrollar linfedema, asegúrese de cuidarse mejor para minimizar los riesgos de la afección. Incluso después de desarrollar este trastorno, asegúrese de seguir observando las medidas preventivas mencionadas para mejorar la enfermedad y la calidad de su vida. Además de eso, asegúrese de masajear las áreas afectadas y mantenerse activo para evitar que el linfedema empeore.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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