¿Cuál es la expectativa de vida de alguien con narcolepsia?

La narcolepsia es una enfermedad neurológica de naturaleza crónica que altera el ciclo normal de sueño y vigilia controlado por el cerebro. En esta enfermedad, el paciente se siente somnoliento durante todo el día, incluso después de dormir lo suficiente por la noche. A veces, el paciente puede experimentar una pérdida repentina del tono muscular, lo que se denomina cataplexia. En la cataplejía, la conciencia se retiene pero el tono muscular se pierde, por lo que el paciente no puede utilizar ningún músculo voluntario. Debido a la narcolepsia, el paciente no puede concentrarse en el trabajo u otras actividades diarias debido a la somnolencia excesiva durante el día. (1)

La expectativa de vida de alguien con narcolepsia puede ser determinada por el médico. Según un estudio, se concluyó que una persona con narcolepsia tiene casi 1.5 veces más posibilidades de mortalidad que una persona normal. Pero desafortunadamente, la razón de la mortalidad entre los narcolépticos aún no se conoce.

La narcolepsia es un trastorno poco frecuente y se dice que afecta a casi 26 a 50 personas por cada 100.000 personas en todo el mundo. Pocos casos quedan sin diagnosticar debido a la rareza de esta enfermedad y algunos casos son diagnosticados erróneamente como otras enfermedades psiquiátricas por parte de los médicos. Los primeros síntomas de la narcolepsia se ven generalmente en el período de la adolescencia tardía o durante la edad adulta temprana. Las personas con narcolepsia son más propensas a sufrir accidentes de tráfico en comparación con las personas normales. Los trastornos psiquiátricos como la ansiedad, la depresión, etc. son comunes entre las personas que sufren de narcolepsia. Casi el 25% de las personas que tienen narcolepsia también tienen apnea del sueño y casi el 15% de las personas que sufren de narcolepsia tienen el síndrome de piernas inquietas. Otras comorbilidades como los dolores y dolores crónicos, la hipertensión, etc. también son comunes en las personas con narcolepsia.

La narcolepsia es igualmente común en ambos sexos. Hay dos tipos de narcolepsia: la narcolepsia tipo 1 y la narcolepsia tipo 2. En la narcolepsia tipo 1, hay un bajo nivel de hipocretina en el cerebro o existe cataplexia. El paciente también experimenta somnolencia diurna excesiva. En el tipo 2, el paciente sufre de somnolencia diurna pero no experimenta una pérdida repentina del tono muscular. Los síntomas de la narcolepsia son menos graves y el nivel de neuropéptido de hipocretina en el cerebro está dentro del rango normal en la narcolepsia tipo 2. Anteriormente, la narcolepsia tipo 1 también se conocía como narcolepsia con cataplexia y la narcolepsia tipo 2 también se conocía como narcolepsia sin cataplexia. Existe una condición llamada narcolepsia secundaria. En esta condición, el hipotálamo se lesiona debido a alguna razón.

El hipotálamo es una región del cerebro que ayuda a regular el sueño. En la narcolepsia secundaria, el paciente también experimenta graves problemas neurológicos. El paciente duerme más de 10 horas por la noche e incluso entonces se siente somnoliento a lo largo del día. (2), (1)

Síntomas de la narcolepsia

Somnolencia extrema durante el día . La somnolencia diurna excesiva es el principal y el síntoma más común de la narcolepsia. El paciente se siente cansado y con sueño incluso después de dormir 8 horas por la noche. El grado de somnolencia sigue variando a lo largo del día. El paciente no puede controlar la somnolencia incluso después de intentarlo. El paciente toma una siesta durante una o dos horas y luego se siente fresco y alerta durante un par de horas y luego vuelve la somnolencia.

Parálisis del sueño . La parálisis del sueño es una condición temporal en la cual el paciente no puede mover su cuerpo y sentirse como una persona paralizada por algún tiempo. Esto ocurre en los extremos del sueño, es decir, al quedarse dormido o al despertarse. Esta condición persiste durante varios minutos o segundos y luego desaparece por sí sola. El paciente entra en pánico cuando esto sucede y se asusta. No hay problema de dificultad para respirar cuando se produce la parálisis del sueño. Algunas veces, la parálisis del sueño puede estar acompañada de alucinaciones que pueden ser realmente molestas para el paciente.

Alucinaciones . Mientras se duerme, el paciente experimenta alucinaciones vívidas que son aterradoras. Las alucinaciones pueden sentirse muy realistas y esto causa ataques de pánico entre los pacientes. Un ejemplo de alucinación es que el paciente puede sentirse como si alguien estuviera en su habitación. (3)

Conclusión

Se ha encontrado que las personas con narcolepsia han aumentado la mortalidad en comparación con la población normal. Se han realizado estudios que sugieren que las personas con narcolepsia tienen una vida útil corta que los pacientes no narcolépticos. La razón exacta de esto aún no se conoce. Los pacientes con narcolepsia tienen 1,5 veces más posibilidades de mortalidad en comparación con la población general.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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