¿Cuáles son los primeros signos de linfedema?

El linfedema es un nombre para la hinchazón que se produce debido a la acumulación de líquido linfático. Por lo general, se observa que ocurre en los brazos o piernas. Sin embargo, a veces se puede ver el desarrollo en otras partes del cuerpo también. Puede haber dolor a veces. Además, el movimiento del área afectada puede estar restringido debido al dolor y la hinchazón.

El primer signo de linfedema es la inflamación de uno o ambos brazos o piernas. Esta hinchazón se acumula lentamente con el tiempo y también puede llegar a los dedos de las manos y los dedos de los pies. Otros signos observados en el linfedema son:

  • Puede haber una sensación de pesadez y opresión en el área afectada de linfedema.
  • Puede haber dolor y malestar.
  • Debido al dolor y la pesadez, puede haber una restricción en el movimiento del área afectada.

Después de algún tiempo, puede haber fibrosis de la piel, lo que significa que la piel puede endurecerse y engrosarse. Esto sucede, porque con el tiempo, el líquido linfático puede volverse más denso y fibroso, a diferencia de su consistencia blanda y delgada.

A veces los cambios en el área afectada son tan leves que no se pueden notar, mientras que en algunos otros casos los cambios son tan severos que se dificulta realizar incluso las funciones del día a día. La condición de linfedema más tarde podría incluso conducir a infecciones. Rara vez puede conducir al cáncer.

Tipos de linfedema

El linfedema es de dos tipos: primario y secundario. El linfedema primario es el que ocurre por sí solo, mientras que el linfedema secundario es causado debido a algunas otras afecciones o enfermedades de la salud. En comparación con el linfedema primario, el linfedema secundario es más frecuente.

Causas del linfedema

Si el sistema linfático se daña debido a alguna razón, o si hay un bloqueo en el sistema linfático, entonces el líquido linfático no puede circular y drenar adecuadamente, generalmente de los brazos o piernas. Esto resulta en la acumulación del líquido debajo de la piel.

Causas del linfedema primario

El linfedema primario es muy raro. Es una condición genética, que se produce si sus vasos linfáticos o ganglios linfáticos no están desarrollados adecuadamente o están completamente ausentes. Hay algunas causas específicas de esta condición. Estas son enfermedades como

Linfedema congénito : esto también se conoce como enfermedad de Milroy. Comienza en la infancia y en esta condición los ganglios linfáticos se forman de manera anormal.

Lymphedema praecox : esto también se conoce como enfermedad de Meige. En este tipo, el linfedema se observa en la pubertad o durante el embarazo.

Linfedema tardío : esta es una condición aún más rara y generalmente ocurre después de los 35 años.

Causas del linfedema secundario

El linfedema secundario es mucho más común y generalmente ocurre si algún procedimiento o afección daña el sistema linfático. Puede suceder debido a cualquiera de las siguientes causas:

  • Infección : si hay una infección de los ganglios linfáticos, o la presencia de parásitos, la circulación del líquido linfático puede verse afectada. Esto resulta en la acumulación del líquido, causando linfedema.
  • Cirugía : los vasos linfáticos pueden lesionarse durante una cirugía. O, los ganglios linfáticos pueden ser necesarios para ser removidos como tratamiento para un cáncer. En ambos casos, el flujo del líquido linfático se restringirá y dará lugar a linfedema.
  • Cáncer : las células cancerosas pueden bloquear los vasos linfáticos y provocar la acumulación de líquido linfático. Si un cáncer está creciendo cerca de los ganglios linfáticos en la forma de un tumor, y si crece lo suficiente como para afectar a los ganglios linfáticos, puede obstruir el flujo del líquido, lo que puede producir linfedema.

El tratamiento con radiación también puede ser una causa, ya que puede causar cicatrización de los ganglios linfáticos o vasos linfáticos.

En la actualidad, no existe una cura o tratamiento conocido para el linfedema. La línea de tratamiento generalmente comprende alivio sintomático al reducir la hinchazón y el dolor.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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