Función del páncreas y causas comunes del dolor pancreático

¿Qué es el páncreas?

El páncreas es un órgano / glándula importante en nuestro cuerpo, que se encuentra en el abdomen. El páncreas es una parte del sistema digestivo y ayuda a producir hormonas y enzimas importantes, que descomponen los alimentos para facilitar la digestión. El páncreas tiene funciones endocrinas y exocrinas, ya que segrega los jugos directamente en la sangre junto con los jugos secretores en los conductos. Los jugos digestivos o las enzimas que se producen por el páncreas se liberan en el intestino delgado para ayudar a la posterior descomposición de los alimentos después de que haya salido del estómago . El páncreas también es responsable de producir insulina a través de sus células beta. La insulina es una hormona que ayuda a regular el nivel de azúcar o la glucosa del cuerpo.

El páncreas mide aproximadamente de 18 a 25 cm (6 a 10 pulgadas) y tiene una textura esponjosa. El páncreas se encuentra horizontalmente en el abdomen . La mayor parte del páncreas es su cabeza. El cuerpo o la cola del páncreas es la parte más angosta y se extiende hacia el lado izquierdo del abdomen, junto al bazo.

El páncreas tiene dos tipos principales de tejido: el tejido endocrino y el tejido exocrino. Alrededor del 95% del páncreas está compuesto de tejido exocrino, que produce enzimas pancreáticas, que ayudan con la digestión. Un páncreas saludable puede producir alrededor de 1 litro de enzimas digestivas diariamente. El resto del páncreas está formado por islotes de Langerhans, que son las células endocrinas.

Hay muchas razones por las cuales una persona puede tener dolor pancreático, como pancreatitis que es la inflamación aguda o crónica del páncreas El dolor pancreático también puede desarrollarse debido a cáncer en el páncreas. Es importante seguir una dieta equilibrada, hacer ejercicio y evitar fumar yalcohol para mantener el páncreas sano.

¿Cuál es la función del páncreas?

Como se mencionó anteriormente, la la función del páncreas es producir hormonas y enzimas que ayudan en nuestra digestión. Una función del páncreas sano es su capacidad de producir las enzimas correctas en la cantidad correcta y en el momento adecuado para digerir correctamente la comida. A medida que la comida ingresa al duodeno, los tejidos exocrinos del páncreas producen un jugo acuoso, claro y alcalino que tiene varias enzimas que ayudan a descomponer los alimentos en moléculas pequeñas, lo que ayuda a la absorción intestinal. Las enzimas del páncreas, que son responsables de esto incluyen:

  • La quimotripsina y la tripsina ayudan a digerir las proteínas.
  • La lipasa ayuda a descomponer las grasas presentes en los ácidos grasos y el colesterol.
  • La amilasa ayuda en la descomposición de los carbohidratos.

Los islotes de Langerhans son la porción endocrina del páncreas, que está compuesta por miles de células, que secretan hormonas directamente en nuestro torrente sanguíneo. Una de esas hormonas incluye la insulina, que es secretada por las células beta pancreáticas en respuesta al nivel elevado de azúcar en la sangre. La insulina también ayuda a transportar la glucosa de la sangre a los músculos y otros tejidos para que pueda usarse como energía. La insulina también ayuda al hígado a absorber la glucosa y almacenarla como glucógeno en situaciones de emergencia cuando el cuerpo necesita un chorro de energía durante el ejercicio o estrés .

Las células alfa pancreáticas secretan una hormona conocida como Glucagón en respuesta paradisminución en el azúcar en la sangre . La función principal del glucagón es descomponer el glucógeno en glucosa en el hígado. La glucosa luego ingresa al torrente sanguíneo para restablecer el nivel de azúcar en sangre a la normalidad.

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Causas comunes del dolor pancreático

El dolor pancreático puede ser un síntoma de diferentes tipos de enfermedades pancreáticas . Dependiendo de la causa del dolor pancreático, los pacientes pueden tener distintos grados de dolor junto con otros síntomas. Algunas de las causas comunes de dolor pancreático incluyen:

Pancreatitis crónica

  • La pancreatitis crónica es una afección en la que existe una inflamación prolongada o recurrente del páncreas. El paciente experimenta dolor recurrente o persistente de sordo a moderado en la región de la parte superior del abdomen. El paciente no presenta dolor y síntomas graves asociados con pancreatitis aguda. La pancreatitis crónica ocurre comúnmente en alcohólicos y bebedores compulsivos crónicos.
  • Se puede hacer un diagnóstico de pancreatitis crónica probando el nivel de enzimas sanguíneas, investigaciones tales como radiografías, ultrasonido, tomografía computarizada abdominal y prueba endoscópica ERCP.
  • El tratamiento del dolor pancreático causado por la pancreatitis crónica consiste en realizar cambios en el estilo de vida, como dejar el alcohol y seguir una dieta saludable. A medida que el alcohol desaparece gradualmente del sistema, el dolor pancreático de la pancreatitis crónica también desaparece. El descanso también es importante y también se prescriben medicamentos para el dolor obstinado del páncreas.

Pancreatitis aguda

  • Esta es una condición en la que existe una inflamación severa y rápida del páncreas. Los síntomas de la pancreatitis aguda incluyen dolor abdominal y dolor intenso en la parte superior del abdomen. Junto con el dolor pancreático, otros síntomas comúnmente observados en esta afección incluyen fiebre alta y vómitos.
  • La causa común del dolor pancreático debido a la pancreatitis aguda es el consumo excesivo de alcohol o el consumo excesivo de alcohol. Aparte de esto, la enfermedad de la vesícula biliar o los cálculos biliares también pueden causar pancreatitis aguda. El traumatismo en el páncreas, algunos medicamentos, factores hereditarios, niveles elevados de triglicéridos en la sangre también pueden causar pancreatitis aguda, que además causa dolor pancreático. Hay algunos casos en que se desconoce la causa de la pancreatitis aguda.
  • El diagnóstico de pancreatitis aguda como responsable del dolor pancreático se puede realizar con la ayuda de algunas investigaciones, como la ecografía o la tomografía computarizada.
  • Tratamiento para la pancreatitis aguda depende de la causa y la gravedad de la pancreatitis aguda. El descanso es importante para permitir que los tejidos pancreáticos se curen. Se pueden recetar medicamentos para el dolor pancreático para aliviar el dolor. Generalmente se requiere hospitalización y alimentación intravenosa. Si la causa de la pancreatitis aguda son cálculos biliares o vesícula biliar se puede realizar cirugía para extirparla.

Cáncer de páncreas

  • El cáncer de páncreas o los tumores también pueden causar dolor pancreático. Hay muchos tumores pancreáticos, que son benignos y pueden causar úlceras pépticas o hipoglucemia. Sin embargo, en algunos casos, pueden ser malignos y causar síntomas graves y dolor en el páncreas.
  • Los síntomas de cáncer de páncreas comprenden dolor sordo e irradiante en la parte superior del abdomen junto con ictericia amarillenta.
  • El cáncer de páncreas es un problema grave condición médica y necesita tratamiento médico inmediato. Las personas de mediana edad y mayores corren un mayor riesgo de tener cáncer de páncreas .
  • El tratamiento se compone de cirugía para extirpar los tumores de páncreas del cuerpo, seguida de quimioterapia y radiación.

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.