Esófago de Barrett o síndrome de Barrett: síntomas, diagnóstico, tratamiento, cambios en el estilo de vida

¿Qué es el esófago de Barrett o el síndrome de Barrett?

El esófago de Barrett es una complicación potencialmente grave de la enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE . Si un individuo tiene el esófago de Barrett, entonces su revestimiento normal de tejido en el esófago cambia a un revestimiento de tejido que es similar al del intestino. En la población normal, aproximadamente el 15% de las personas que sufren de ERGE desarrollan un esófago de Barrett. No hay síntomas específicos en el esófago de Barrett, pero si un individuo tiene esófago de Barrett, esa persona puede tener síntomas que pueden estar relacionados con la ERGE. Sin embargo, el esófago de Barrett aumenta el riesgo de que una persona desarrolle un adenocarcinoma esofágico que es un cáncer de esófago potencialmente fatal. Aunque los pacientes con esófago de Barrett tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de esófago, los casos reales todavía son bastante menores, ya que solo alrededor del 1% de las personas con esófago de Barrett desarrollan cáncer. Dicho esto, si una persona ha sido diagnosticada con esófago de Barrett, entonces es necesario que realice exámenes esofágicos frecuentes y de rutina, ya que hacerlo puede ayudar a un médico a diagnosticar las células precancerosas temprano y el tratamiento se vuelve mucho más fácil.

Algunos datos comunes sobre el esófago de Barrett o el síndrome de Barrett

Hay ciertos hechos que una persona debe saber sobre el esófago de Barrett o el síndrome de Barrett, algunos de los cuales se detallan a continuación:

  • Solo hay un parte muy pequeña de la población, menos del 10%, con ERGE que desarrollan esófago de Barrett, lo que significa que no todas las personas con ERGE desarrollan esófago de Barrett y viceversa.
  • Incluso si a una persona se le diagnostica esófago de Barrett, las posibilidades de él o ella contraer cáncer de esófago es muy inferior, no más del 1%.
  • El diagnóstico de esófago de Barrett no debe ser motivo de gran preocupación para una persona. Es cierto que el esófago de Barrett puede provocar cambios precancerosos que aumentan el riesgo de cáncer en algunas personas, pero el porcentaje es extremadamente bajo.

¿Existe alguna relación distinta entre la ERGE y el esófago de Barrett o el síndrome de Barrett?

Las personas que tienen enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE tienen síntomas como ardor de estómago, sensación de ardor en la parte posterior de la garganta, tos crónica, inflamación de la laringe y náuseas.

La parte inferior del esófago contiene un anillo de músculos llamado esfínter esofágico que protege el alimento presente en el estómago por volver al esófago. En caso de ERGE, el contenido del estómago regresa al esófago. Esto se llama reflujo. Se muestra que la mayoría de las personas que tienen reflujo no desarrollan esófago de Barrett, pero las personas que tienen reflujo con frecuencia las células en el esófago son reemplazadas por células que son aparentemente similares a las células presentes en el intestino y esas personas continúan desarrollando la enfermedad de Barrett esófago.

¿Gerd es un precursor del esófago de Barrett o del síndrome de Barrett?

La respuesta es un no. No todas las personas con ERGE continúan desarrollando el esófago de Barrett y viceversa, pero la ERGE crónica a largo plazo es definitivamente un factor de riesgo importante para el desarrollo del esófago de Barrett. Otro factor de riesgo importante para el desarrollo del esófago de Barrett es el historial actual o remoto de tabaquismo.

Síntomas del esófago de Barrett o del síndrome de Barrett

El esófago de Barrett no tiene su propio conjunto de síntomas. Las personas con esófago de Barrett experimentan síntomas de ERGE como ardor de estómago, náuseas, regurgitación, etc. Generalmente, las personas con esófago de Barrett tendrán síntomas más severos de ERGE que las personas normales, aunque no es una regla del pulgar que todas las personas con esófago de Barrett definitivamente tendrán síntomas de GERD. Ha habido casos en los que el esófago de Barrett se ha diagnosticado de manera incidental a pesar de que ese individuo ha tenido muy pocos o ninguno de los síntomas de ERGE.

A veces, el líquido regurgitado puede infiltrarse en los pulmones o la laringe lo que se denomina “extracortical”. síntomas esofágicos de ERGE. Algunos de estos síntomas son:

Diagnóstico por esófago de Barrett o síndrome de Barrett

Dado que no hay síntomas claros para identificar el esófago de Barrett, solo se puede realizar visualizando el revestimiento del esófago a través de una endoscopia superior y una biopsia. La Asociación Americana de Gastroenterología recomienda la detección de personas que tienen factores de riesgo importantes para el esófago de Barrett. Estos factores de riesgo incluyen

  • Personas mayores de 50
  • Sexo masculino
  • Personas con antecedentes de hernia hiatal
  • Personas con antecedentes de ERGE
  • Obesidad

Para hacer una En la endoscopia, el gastroenterólogo insertará un tubo flexible con una cámara adherida al esófago y visualizará el esófago. La presencia del esófago de Barrett se capta en la cámara. El médico también puede extraer un trozo de tejido como muestra para realizar una biopsia y buscar células precancerosas. Se puede recomendar una endoscopia de seguimiento en caso de que se confirme el esófago de Barrett. Si hay presencia de células precancerosas en la biopsia, el médico puede analizar las opciones de tratamiento y vigilancia.

Tratamiento para el esófago de Barrett o el síndrome de Barrett

El objetivo principal del tratamiento para el esófago de Barrett se concentra en ralentizar su desarrollo y eso se puede hacer mediante medicamentos y modificaciones en el estilo de vida.

Algunos de los cambios de estilo de vida que se pueden seguir son:

  • Evitar los alimentos grasos y picantes, abundante ingesta de cafeína que tiende a exacerbar el reflujo.
  • Evitar el alcohol y el tabaco
  • Mantener el peso corporal ideal como sobrepeso aumenta el riesgo de reflujo
  • Mientras duerme, mantenga la cabecera de la cama elevado para prevenir el reflujo.

Los médicos también pueden dar medicamentos como:

  • Inhibidores de la bomba de protones que reducen la producción de ácido estomacal
  • Antiacidos para la neutralización del ácido estomacal
  • Bloqueadores H2 que reducen la liberación de ácido estomacal
  • Medicamentos que ayudan a acelerar el movimiento de los alimentos del estómago a los intestinos.

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