Linfedema: tipos, síntomas, causas, tratamiento, diagnóstico, precauciones

La inflamación del brazo o la pierna, a veces tanto los brazos como las piernas debido a la acumulación del líquido linfático que causa la inflamación de los tejidos, se conoce como linfedema Esto sucede debido a la prevención del drenaje del líquido linfático, ya sea por el bloqueo o la extracción de los ganglios linfáticos. La hinchazón puede variar de leve a bastante severa. El linfedema no se puede curar, pero con terapias y tratamientos adecuados, se puede manejar lo suficientemente bien.

El sistema linfático del cuerpo corre a lo largo del sistema circulatorio de la sangre y consiste en los ganglios linfáticos, glándulas linfáticas y vasos linfáticos. El exceso de sangre se filtra en los vasos linfáticos y se convierte en una linfa que consiste principalmente en proteínas, lípidos y glóbulos blancos, que en esencia significa todas las partes de la sangre, excepto los glóbulos rojos (RBC). El sistema linfático del cuerpo ayuda a deshacerse de los productos de desecho, a combatir infecciones, etc. Finalmente, la linfa regresa al torrente sanguíneo. El sistema circulatorio sanguíneo y el sistema linfático funcionan de manera sincronizada y equilibrada entre sí.

El linfedema ocurre cuando el sistema linfático se bloquea por alguna razón.

El tratamiento del cáncer de mama se considera la causa más común de linfedema, especialmente en los Estados Unidos de América. Es posible que el linfedema tarde algunos años en manifestarse después de que se realiza el tratamiento del cáncer.

Tipos de linfedema

El linfedema es en realidad de dos tipos a saber. Linfedema primario y linfedema secundario.

Linfedema primario

El linfedema primario es una afección hereditaria y está presente en el momento del nacimiento o se desarrolla en el momento de la pubertad. Incluso puede desarrollarse tarde en la edad adulta. Es una condición muy rara en la que hay un defecto anatómico en los vasos linfáticos.

Linfedema secundario

El linfedema secundario ocurre cuando se produce una lesión, daño o bloqueo en los vasos linfáticos durante la vida de un individuo. Puede ocurrir debido a una enfermedad llamada filariasis, que es una infección parasitaria o debido a una cirugía de cáncer, especialmente en el cáncer de mama. Las posibilidades de linfedema secundario aumentan si la cirugía es seguida por un tratamiento de radiación.

Signos y síntomas de linfedema

Los signos y síntomas de linfedema incluyen hinchazón leve en las extremidades que apenas se nota a una hinchazón realmente avanzada que causa la desfiguración y la decoloración de la extremidad afectada. Algunos de los signos y síntomas de linfedema incluyen los siguientes:

  • Los signos de linfedema incluyen hinchazón de las extremidades y edema.
  • La sensación de que tu ropa, tus joyas y tu reloj de pulsera están demasiado apretados es uno de los signos de linfedema.
  • La reducción de la flexibilidad de las articulaciones, especialmente la muñeca y los tobillos, es también uno de los síntomas del linfedema.
  • Si no puede sentir o ver las venas y los tendones en las extremidades, eso también puede significar que está sufriendo de linfedema.
  • Los pacientes que sufren linfedema también pueden sentir dolor por otras complicaciones secundarias, como la presión desarrollada debido a la acumulación de líquido, flujo sanguíneo restringido, trastorno musculoesquelético, etc.
  • El linfedema puede causar enrojecimiento de la piel, hinchazón y decoloración en la extremidad que se ha hinchado.
  • La hiperplasia o el aumento del crecimiento de los tejidos debido a un aumento en el crecimiento y la división de la célula también es un síntoma de linfedema.
  • Otro síntoma del linfedema es la hiperqueratosis o el engrosamiento de la capa superior de la piel debido a un aumento en la producción de queratina, que es en realidad la proteína presente en las uñas y los pelos.
  • La papilomatosis es una condición que se refiere a una elevación en la superficie de la piel que la hace lucir desigual y ondulada bajo un microscopio y es causada por proyecciones papilares de la capa de la epidermis. También es uno de los signos de linfedema.
  • Las úlceras en la superficie de la piel también pueden ser un indicador de linfedema.

Causas del linfedema

Las causas del linfedema primario aún no se conocen. Generalmente ocurre debido a ganglios linfáticos pobremente desarrollados, defectuosos o faltantes o cualquier otra parte del sistema linfático.

El linfedema secundario puede ocurrir debido a cualquiera de las siguientes razones:

Cirugía

La cirugía es una causa muy común de linfedema. Los ganglios linfáticos pueden dañarse, lesionarse o extirparse durante la cirugía, lo que puede resultar en linfedema. Por ejemplo, los ganglios linfáticos se extraen durante la cirugía de cáncer de mama para verificar la propagación del cáncer.

Cáncer

El cáncer también puede causar linfedema, especialmente si el cáncer está presente cerca de los ganglios linfáticos. El crecimiento canceroso de las células puede bloquear el flujo de líquido en los vasos linfáticos y producir linfedema.

Tratamiento de radiación del cáncer

La radioterapia para tratar el cáncer también puede causar linfedema. La radiación puede causar que los vasos linfáticos y los ganglios se inflamen o cicatricen, lo que puede provocar la retención del líquido linfático que causa el linfedema.

Las infecciones

Las infecciones también pueden causar linfedema, como la filariasis, también conocida como elefantiasis, que es una infección causada por un parásito que causa una hinchazón en las piernas que hace que el miembro tenga un aspecto similar al de un elefante, de ahí su nombre. También puede ser causada por celulitis, que es una infección bacteriana que ocurre en las capas internas de la piel y puede afectar a los vasos linfáticos.

Este tipo de infecciones generalmente ocurren en los países en desarrollo, especialmente en aquellas que están presentes en las regiones tropicales y subtropicales.

Medicamentos

La aparición de linfedema también se ha asociado con el uso del medicamento tamoxifeno. El uso de este medicamento puede causar la formación de coágulos sanguíneos y la trombosis venosa profunda (TVP), que puede provocar linfedema.

Diagnóstico de linfedema

El diagnóstico de linfedema generalmente se realiza sobre la base de un examen visual. El color, la presencia de vello, las venas visibles, el tamaño y las llagas o úlceras se tienen en cuenta al realizar un examen. A medida que el linfedema progresa, la extremidad afectada se mide en tamaño y circunferencia, etc. a la extremidad no afectada. Es por eso que el diagnóstico temprano de linfedema es difícil ya que no hay mucha diferencia entre las extremidades en las fases tempranas del linfedema. En su mayoría, solo se reduce la flexibilidad y la tensión de las extremidades lo que indica algo fuera de lo común.

La bioimpedencia es otro proceso que se utiliza para diagnosticar el linfedema y es el método más eficaz y sensible, ya que mide la cantidad de líquido presente en una extremidad. Antes de diagnosticar el problema como linfedema, deben descartarse otros problemas potenciales que podrían conducir a síntomas similares.

Tratamiento del linfedema

El tratamiento del linfedema más comúnmente implica una combinación de varios tratamientos dependiendo de la gravedad de la condición. Aunque un tratamiento combinado es el más ideal, los tratamientos también podrían usarse individualmente. Algunos de estos tratamientos son los siguientes:

Terapia descongestiva completa

La terapia congestiva completa consiste en la manipulación manual de los conductos linfáticos, el vendaje de compresión de estiramiento corto, el ejercicio terapéutico y el cuidado de la piel. Los conductos linfáticos se manipulan manualmente dándoles un masaje suave y rítmico. Esto ayuda a deshacerse del líquido linfático acumulado estimulándolo para que regrese al sistema de circulación sanguínea. Una sesión de terapia descongestiva completa generalmente toma entre 40 y 60 minutos.

Compresión

La compresión de la extremidad afectada también puede ayudar en el manejo del linfedema. Cualquiera o todas estas técnicas de compresión siguientes podrían ser usadas o compresión:

Vestidos

Las prendas elásticas de compresión, como la manga de compresión, se usan sobre el área afectada para reducir la inflamación y reducir el edema después de una terapia descongestiva completa.

Vendaje

El envolver capas de vendajes de estiramiento corto y el relleno sobre el área afectada se llama vendaje o envoltorio de compresión. Se utilizan vendajes de estiramiento corto en lugar de vendajes de estiramiento largo porque son capaces de producir una tensión terapéutica adecuada que reduce el linfedema.

Terapia de compresión neumática intermitente

En la terapia de compresión neumática intermitente, se utiliza un manguito neumático de múltiples cámaras que tiene varias células superpuestas. Esto ayuda a mover el líquido linfático.

Ejercicio

El ejercicio regular que incluye entrenamiento con sobrecarga y otras formas de ejercicio ayudó a reducir el edema en algunos pacientes. Las prendas de compresión y los vendajes deben usarse siempre durante el ejercicio.

Cirugía

Varios procedimientos quirúrgicos también están disponibles para pacientes que sufren de linfedema. Estos procedimientos quirúrgicos proporcionan soluciones a largo plazo.

Terapia láser de bajo nivel

También se encontró que la terapia con láser de bajo nivel era útil para reducir la inflamación en pacientes con linfedema. Fue aprobado por la Asociación de Drogas y Alimentos de EE. UU. En 2006 para ser utilizado como tratamiento para el linfedema.

Algunas precauciones para pacientes con linfedema

Aquí hay algunas precauciones para pacientes con linfedema que pueden ayudar a mantenerlo bajo control. Incluso puede ayudar a las personas que han recibido radioterapia para el tratamiento del cáncer a tener linfedema si lo siguen diligentemente.

  • Proteja el área alrededor de la herida quirúrgica de una lesión, incluso si ha tenido una cirugía hace mucho tiempo.
  • No permita que los médicos extraigan sangre del brazo que se encuentra en el lado de la cirugía de los ganglios linfáticos.
  • No permita que nadie también coloque un brazalete de presión arterial en ese brazo.
  • Use una afeitadora eléctrica para la eliminación del vello de las axilas si se ha sometido a una cirugía de extirpación de los ganglios linfáticos de su brazo.
  • Proteja sus manos y brazos contra cortes y lesiones después de la cirugía también.
  • Si ha tenido una cirugía para extirpar los ganglios linfáticos de la ingle, asegúrese de usar medias y zapatos cómodos.
  • Evitar las medias y ligas.
  • Remojar sus pies en agua tibia diariamente, usar un jabón suave y una crema hidratante también lo ayudará si le han extraído un ganglio inguinal. No use agua caliente para bañarse los pies.
  • Use protector solar y repelente de insectos para protegerse de las picaduras de insectos y del sol.
  • Trate sus heridas y cortes exactamente como su médico le indicó que hiciera.
  • Use prendas de compresión que le queden bien, ya que las prendas mal ajustadas pueden empeorar la hinchazón que antes.
  • Use una prenda de compresión si viaja en avión, ya que el cambio en la presión durante el viaje en avión puede aumentar la hinchazón.

Póngase en contacto con un fisioterapeuta que tenga experiencia en el tratamiento del linfedema. Es mejor si su médico lo remite a él para que pueda obtener un reclamo de seguro. La mayoría de las compañías de seguros no pagan las terapias físicas a menos que un médico las refiera.

Póngase en contacto con su médico inmediatamente si observa alguno de los síntomas y signos de linfedema mencionados anteriormente.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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