Otitis media o infección del oído medio: etapas, etiología, síntomas, tratamiento

La otitis media generalmente es inflamación o infección del oído medio. Esto ocurre en el área situada entre la membrana timpánica y el oído interno, que incluye un conducto llamado trompa de Eustaquio. Su nombre se deriva de la palabra latina donde “otitis” significa inflamación del oído y “medio” significa medio. Esta inflamación a menudo comienza con infecciones respiratorias que causan dolores de garganta, resfríos, etc. y luego se propaga al oído medio. Las infecciones pueden ser causadas por virus o bacterias, y pueden ser agudas o crónicas. La otitis media por lo general es una de las dos causas frecuentes de dolor de oído. La otra razón es otitis externa. Otras enfermedades / afecciones también pueden dar como resultado dolor de oído, p. cáncer de cualquier estructura que comparte el suministro de nervios con oídos y herpes zóster que da lugar a una afección llamada herpes zóster oticus, etc. Aunque es bastante dolorosa, es autolimitada y, en general, se cura por sí sola en unas pocas semanas. Los niños pequeños son más comúnmente afectados por la otitis media. Síntomas como fiebre, dolor en los oídos y sensación de plenitud de oídos, junto con irritabilidad, llanto y dificultad para alimentar están presentes en los niños. La presión debido a la acumulación de pus o líquido en el oído medio causa dolor y, a veces, pérdida de audición temporal. La contaminación como resultado de la exposición al frío de otras personas o niños aumenta el riesgo de contraer otitis media. El resfriado común o alguna otra forma de infección respiratoria también puede causar otitis media. La alimentación con biberón también aumenta las posibilidades de infección en los oídos o inflamación en los bebés. La línea de tratamiento en otitis media generalmente es la observación, antibióticos o tubos del oído.

Clasificación y tipos de otitis media o infección del oído medio

La otitis media de tipo agudo es mayormente viral en la naturaleza y autolimitado. Es de inicio rápido pero de corta duración. Si se acompaña de un URI viral, entonces hay síntomas de congestión de oídos y malestar leve que se resuelven junto con el URI subyacente. La OMA generalmente se asocia con la acumulación de líquido en el oído medio con signos de infecciones del oído. Un tímpano abultado por lo general se presenta con dolor. Un tímpano perforado / roto a menudo se presenta drenando sustancias purulentas. Esta condición se denomina OM supurativa. También puede haber fiebre junto con ella. Los casos bacterianos pueden provocar perforación del tímpano, infección del espacio mastoideo (mastoiditis) y, a veces, raramente se diseminan más para causar meningitis bacteriana.

3 etapas de la otitis media o infección del oído medio

  • 1ra etapa : Hay inflamación exudativa que dura un par de días asociada a fiebre, escalofríos, rigidez de cuello ocasional en los niños, dolor agudo que es insoportable por la noche y sordo en la oreja, sordera y tinnitus.
  • 2da etapa : Resistencia que dura una semana. El pus en el oído medio se descarga de manera espontánea y disminuye el dolor y la fiebre. La terapia tópica puede disminuir la duración de esta fase.
  • 3ª etapa : esta es la fase de curación que dura aproximadamente un mes. La descarga de las orejas se seca y la audición vuelve a la normalidad.

La otitis media crónica generalmente es la inflamación del oído medio. Implica una perforación (orificio) en la membrana timpánica y tiene una infección bacteriana activa en el espacio del oído medio que dura generalmente un mes o incluso más. Después de un ataque de infección aguda del oído, el líquido puede permanecer detrás de la membrana timpánica hasta cuatro meses antes de que se resuelva. Si no se resuelve, entonces hay un desarrollo de OM crónica después de un tiempo debido a la presencia de líquido detrás de la membrana timpánica. Esta condición puede provocar daños en el oído medio y en el tímpano junto con el drenaje continuo de pus a través de la perforación en el tímpano. Esto se llama otorrea. Esta condición generalmente comienza sin síntomas. La presión del oído tiende a estar presente durante unos meses. A veces, la pérdida auditiva puede desarrollarse como resultado de ello.

La otitis media serosa típicamente es OM y derrame (OME), también se puede denominar otitis media serosa (SOM). Esta es una acumulación de líquido dentro del espacio del oído medio como resultado de la presión negativa producida por la disfunción de la trompa de Eustaquio. Por lo general, se produce a partir de URI viral. Se caracteriza por la ausencia de dolor e infección bacteriana. A veces puede presentarse antes o después de una otitis media bacteriana aguda. La otitis media serosa a veces conduce a problemas de audición. Durante un período de tiempo prolongado, el líquido del oído medio se vuelve muy espeso, lo que aumenta la probabilidad de que cause problemas de audición. Los factores causantes de la otitis media serosa generalmente son alimentar al bebé en decúbito supino, ingresando a los bebés pequeños en cuidado infantil grupal cuando su inmunidad es muy baja, lo que los hace más propensos a las infecciones, el tabaquismo pasivo, la ausencia de lactancia materna o un período muy breve de lactancia. Todos estos factores conducen a una mayor duración y ocurrencia de OME en los primeros dos años de la vida de un niño.

Adhesive Otitis Media generalmente se caracteriza por adherencias que se forman como resultado de una inflamación previa del oído medio. Los investigadores creen que es una complicación de una otitis media de tipo agudo inadecuadamente tratada. Esta afección se desarrolla a partir de la combinación de exudados inflamatorios y proliferación de tejido conectivo de la mucosa inflamada. La movilidad de los huesecillos y la membrana disminuye y también pueden presentarse rigidez y rigidez de los huesecillos.

La otitis media tuberculosa es una enfermedad infecciosa muy común en los países en desarrollo. Comienza con otorrea indolora o secreción del oído y no responde al tratamiento antimicrobiano habitual. El inicio de la enfermedad es lento. La descarga es delgada, escasa e incolora. El cuadro clínico se presenta con múltiples perforaciones de membrana timpánica y presencia de granulaciones pálidas. La pérdida de audición es desproporcionada a los síntomas. La naturaleza indolora de la infección y la baja sospecha diagnóstica de los médicos retrasa el diagnóstico, lo que resulta en complicaciones graves como sordera, ataxia, parálisis del nervio craneal y abscesos intracraneales. La confirmación se realiza mediante frotis teñido, cultivo de la secreción y biopsia de las granulaciones. Los individuos generalmente tienen infecciones de tubérculos en otro lugar y después de eso hay múltiples perforaciones de la membrana timpánica con abundancia de tejidos de granulación así como necrosis ósea y linfadenopatía preauricular.

Los fármacos antituberculosos deben iniciarse inmediatamente para evitar posibles complicaciones. Hay casos en que se realiza una quimioterapia de combinación. En los casos avanzados, se necesita cirugía para extirpar el secuestro, que es un fragmento de hueso muerto separado como resultado de la necrosis, así como para mejorar el drenaje. La etiología de la OM tuberculosa es la contaminación del esputo expulsado del paciente con TB, el consumo de leche no pasteurizada de las vacas infectadas y también puede ser transmitida por la sangre.

Fisiopatología de la otitis media o infección del oído medio

La trompa de Eustaquio tiene acción mucociliar y función ventilatoria que despeja la flora nasofaríngea que ingresa al oído medio. Sin embargo, cuando los virus respiratorios superiores infectan el oído medio, esto puede afectar su acción mucociliar y el proceso de función ventilatoria, lo que contribuye al desarrollo de Otitis Media del tipo agudo. La infección viral causa inflamación de los conductos nasales y la trompa de Eustaquio, lo que conduce a un deterioro del aclaramiento mucociliar normal y la ventilación del oído medio, lo que conduce al derrame del oído medio. Además, las bacterias nasofaríngeas contaminan el derrame. Este derrame en el oído medio proporciona un buen medio para el crecimiento bacteriano, que a su vez desencadena una respuesta supurativa e inflamatoria. Esta formación y descarga de pus crea presión contra la membrana timpánica y provoca dolor y fiebre, que son los síntomas típicos de la OMA. En casos más severos, la membrana timpánica puede perforarse / romperse y causar una secreción purulenta del oído conocida como otorrea. Las células de aire mastoides también pueden estar involucradas en el proceso inflamatorio. Aunque es doloroso, no es potencialmente mortal, es autolimitado y por lo general se cura por sí mismo en pocas semanas.

Etiología y factores de riesgo de otitis media o infección del oído medio

La otitis media generalmente es el resultado de infecciones bacterianas, fúngicas o virales, de las cuales Streptococcus pneumoniae es muy común. Hay otros incluyendo Pseudomonas aeruginosa y Moraxella catarrhalis. En adultos jóvenes, la razón común para la infección del oído puede ser Haemophilus influenzae. El RSV y los virus que causan resfriados comunes también pueden causar otitis media ya que dañan las células epiteliales del sistema respiratorio superior.

Uno de los principales factores de riesgo en el desarrollo de la otitis media conocido es la disfunción de la trompa de Eustaquio. Esto da como resultado una eliminación inadecuada de bacterias del oído medio y produce otitis media.

Los niños pequeños tienen mayor riesgo de desarrollar otitis media debido a que tienen tubos de Eustaquio más cortos y horizontales en comparación con los adultos, menor inmunidad a virus y bacterias que adultos, menos duración de la lactancia materna, alimentación con biberón en posición supina, hábito de fumar en los padres, dieta, alergia y emisiones de automóviles / aire contaminado con irritantes, etc. Los niños con paladar hendido o síndrome de Down son más propensos a tener infecciones de oído. Los problemas con las trompas de Eustaquio como el bloqueo, la malformación y la inflamación también aumentan el riesgo de otitis media. Los niños que han sufrido episodios de otitis media de tipo agudo antes de los seis meses de edad son más propensos a las infecciones de oído más adelante en su infancia.

Signos y síntomas de otitis media o infección del oído medio

  • Fiebre
  • Secreción nasal o congestión nasal.
  • Tos.
  • Pérdida temporal de la audición
  • Los niños pequeños pueden ser irritables, quisquillosos o tener problemas para alimentarse o dormir.
  • Los niños mayores pueden quejarse de dolor y plenitud en los oídos.
  • La infección grave puede causar la ruptura del tímpano.
  • Secreción (otorrea).

Tratamiento para la otitis media o infección del oído medio

  • El tratamiento sintomático puede realizarse con analgésicos orales y tópicos para tratar el dolor. Los medicamentos orales utilizados son ibuprofeno, acetaminofeno y narcóticos. Los medicamentos tópicos son gotas para los oídos antipirina. No se recomiendan descongestivos o antihistamínicos nasales u orales debido a su falta de beneficio y posibles efectos secundarios.
  • Los antibióticos pueden retrasarse de uno a tres días si el dolor es manejable ya que dos de cada tres niños con otitis media de tipo agudo se resuelven los suyos sin ningún tratamiento. El antibiótico recomendado, si es necesario, generalmente es amoxicilina. Si hay resistencia a este medicamento, se puede usar otro derivado de penicilina junto con un inhibidor de beta lactamasa. Se ha encontrado que la azitromicina de acción prolongada es de mejor efecto que los medicamentos de acción corta.
  • El tubo de timpanostomía se usa en casos crónicos con derrames. El tubo se inserta en el tímpano y reduce la tasa de recurrencia de la otitis media en los 6 meses posteriores a su colocación, pero tiene un efecto insignificante en la audición a largo plazo. Por esta razón, se recomiendan los tubos en aquellos pacientes que tienen más de 3 episodios de otitis media de tipo agudo en 6 meses o 4 episodios en un año acompañados con derrame.

Investigaciones para otitis media o infección del oído medio

  • Hay no hay investigaciones de laboratorio definitivas para la otitis media de tipo agudo. El diagnóstico se realiza sobre la base de inicio agudo, derrame del oído medio (MEE) e inflamación del oído medio. Aparte de esto, la otoscopia neumática ayuda a evaluar la movilidad de la membrana timpánica. Ayuda a diferenciar la otitis media de la otitis media de tipo agudo. Una membrana timpánica normal se mueve fácilmente a cambios de presión mientras que si hay derrame, el movimiento es lento o incluso inmóvil.
  • La timpanometría evalúa la capacidad del tímpano para reaccionar al sonido y la conducción de los huesos creando diferencias en la presión del aire en el oído canal.
  • La miringotomía es un procedimiento que se realiza con anestesia local o general en la que se realiza una pequeña incisión en la membrana timpánica para confirmar la presencia de derrame en el oído medio y luego aliviar la presión causada por la acumulación de líquido.
  • Aspecto de la membrana timpánica es altamente sugestiva para diagnosticar y diferenciar la otitis media de la otitis media de tipo agudo.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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