Poliomielitis: causas, síntomas, tratamiento

La poliomielitis, que en términos normales recibe el nombre de Polio, es una infección viral extremadamente contagiosa que ataca directamente al sistema nervioso. Este virus generalmente ataca a niños menores de 5 años. Alguna vez una enfermedad mortal, con los avances logrados por la ciencia médica, la mayoría de los países del mundo han sido declarados libres de poliomielitis, a excepción de unas pocas naciones atrasadas en los continentes asiático y africano.

La poliomielitis es una enfermedad extremadamente grave que hace que un niño quede paralizado en un lado del cuerpo permanentemente al dañar el sistema nervioso. Afortunadamente, con una mayor conciencia de las personas y los diversos programas educativos organizados por los gobiernos de varios países del mundo, el demonio de la poliomielitis ha sido erradicado en casi todo el mundo. La poliomielitis en los Estados Unidos es ahora extremadamente rara y rara, ya que casi todos los niños son vacunados contra esta enfermedad llamada poliomielitis.

¿Qué causa la poliomielitis?

Como se dijo, la Poliomielitis es causada por el Poliovirus. Este virus puede infectar a un niño a través del contacto con las heces. Ciertos objetos, como juguetes que pueden haber estado en contacto con heces infectadas, pueden transmitir el virus al niño. El contacto estrecho con una persona que podría haberse infectado también puede causar poliomielitis al toser o estornudar, aunque esto es menos común.

La poliomielitis generalmente se observa en personas que viven en condiciones antihigiénicas donde escasean el agua potable y los sanitarios higiénicos. Las personas beben agua que pudo haber sido contaminada por desechos humanos y se infectaron con poliomielitis. Las personas con mayor riesgo de contraer poliomielitis son las mujeres embarazadas, los niños menores de 5 años que no han sido vacunados contra la poliomielitis, las personas con el sistema inmune comprometido y las personas que padecen enfermedades como el VIH / SIDA .

Por lo tanto, es esencial para todos que se vacunen contra la poliomielitis si planean viajar a países donde tienen que enfrentarse a situaciones de vida poco higiénicas para evitar que entren en contacto con la poliomielitis.

¿Cuáles son los síntomas de la poliomielitis?

A pesar de que la poliomielitis es una condición médica extremadamente grave, la mayoría de los casos de poliomielitis son asintomáticos a pesar de que aún pueden propagar el virus. Básicamente, hay tres tipos de poliomielitis, síndrome no paralítico, paralítico y postpolio. Todas estas tres variaciones tienen un conjunto diferente de síntomas delineados a continuación:

Polio no paralítico: los síntomas de esta forma de poliomielitis son:

Poliomielitis paralítica: los síntomas de esta forma de poliomielitis son:

Esta forma de poliomielitis es bastante rara y afecta aproximadamente al 1% de los casos de poliomielitis. Esto puede conducir a la parálisis de la médula espinal, el tallo encefálico o ambos. Inicialmente, los síntomas son similares a la poliomielitis no paralítica, pero a medida que avanza la enfermedad comienzan a aparecer más síntomas e incluyen:

  • Pérdida de reflejos
  • Dolor muscular
  • Extremidades flojas en uno o ambos lados del cuerpo
  • Parálisis repentina, en un lado o en ambos, que puede ser temporal o permanente
  • Deformidad de las extremidades, especialmente de las caderas, los tobillos y los pies.

Una parálisis completa o completa es muy rara. En alrededor del 10% de los casos de poliomielitis, el virus ataca los músculos que ayudan a la respiración y pueden ser fatales para el paciente.
Síndrome postpolio: en algunos casos, después de que un paciente se ha recuperado de la poliomielitis, después de una o dos décadas de su vida, los síntomas tienden a reaparecer. Esto es lo que se denomina Síndrome de Postpolio. Algunos de los síntomas de esta condición son:

  • Debilidad muscular y articular persistente
  • Empeoramiento del dolor muscular
  • Agotarse con una actividad mínima
  • Pérdida muscular
  • Problemas con la respiración
  • Disfagia
  • Apnea del sueño
  • Depresión
  • Problemas con la memoria

Se estima que aproximadamente el 30% de las personas que han tenido poliomielitis en el pasado pueden contraer este síndrome. Se recomienda consultar al médico de atención primaria si se desarrolla alguno de estos síntomas y existe un historial remoto de poliomielitis.

¿Cómo se trata la poliomielitis?

La poliomielitis es una enfermedad que se puede prevenir pero no curar, por lo que la prevención es la forma de tratar la poliomielitis. En caso de que un individuo contraiga poliomielitis, la mejor forma de tratar es tratar los síntomas y permitir que la infección siga su curso.

Algunas de las formas de tratar los síntomas de la poliomielitis son:

  • Poner en cuarentena al paciente para evitar el riesgo de que otros se infecten
  • Reposo absoluto hasta que mejoren los síntomas
  • Medicamentos para el dolor para tratar el dolor asociado con la poliomielitis
  • Antiespasmódicos para la tensión muscular y los espasmos asociados con la poliomielitis
  • Antibióticos para infecciones del tracto urinario asociadas con poliomielitis
  • En caso de que el sistema respiratorio se vea afectado, es posible que se requiera un sistema ventilatorio para ayudar a respirar hasta que el paciente pueda respirar normalmente una vez que la infección siga su curso
  • Terapia física agresiva para tratar la debilidad muscular y permitir que el paciente funcione de manera más normal e independiente luego de la Poliomielitis
  • La fisioterapia también puede ser efectiva para problemas asociados con la respiración como resultado de la Poliomielitis que afecta el sistema respiratorio
  • Para los casos de parálisis que afectan las extremidades inferiores, se puede requerir un dispositivo de asistencia ya sea temporal o permanentemente, dependiendo de la gravedad de la poliomielitis.

Lea también:

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

Leave a Comment