¿Puede la atelectasia ser dolorosa?

La atelectasia es un trastorno pulmonar que se caracteriza por una reducción o ausencia de aire en parte o en la totalidad de un pulmón. La causa del bajo volumen de oxígeno en los pulmones se debe a un colapso de las vías respiratorias o alvéolos. Esto podría deberse a causas no obstructivas, como lesiones torácicas y traumatismos u causas obstructivas, incluida la acumulación de moco y tumores.

Una de las posibles consecuencias de la atelectasia es el dolor, en particular, el dolor pleurítico. Dependiendo de la intensidad del dolor, los pacientes no pueden respirar profundamente y toser adecuadamente, lo que ayuda a mejorar la atelectasia obstructiva. Sin embargo, la atelectasia se considera una condición asintomática, lo que significa que los síntomas pueden no estar presentes.

¿Qué es el dolor pleurítico?

El dolor pleurítico es un dolor agudo en la cavidad torácica que aumenta durante la respiración profunda y la tos . Puede ser causada por varias afecciones pulmonares, incluyendo neumonía y atelectasia. La pleuresía es una inflamación del revestimiento del pulmón (pleural) que puede ser causada por una infección entre otros factores, como traumatismo o lesión en el pecho. Cuando respira hondo o tose, las membranas pleurales se frotan entre sí, lo que produce dolor pleurítico. La presencia de derrames pleurales alrededor de los pulmones puede comprimir las vías respiratorias, lo que dificulta la respiración adecuada y causa dolor. Esto se debe a que los pulmones no pueden expandirse adecuadamente durante la respiración, lo que aumenta el riesgo de colapso pulmonar.

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¿Qué hace que la atelectasia sea dolorosa?

El dolor en la atelectasia se puede atribuir a las causas de la enfermedad. La atelectasia puede ser causada por obstrucción, compresión, hipoventilación, cicatrización pulmonar, etc. El dolor no es inminente, sin embargo, en algunos casos de pulmón colapsado, se puede sentir. Además, algunos factores de riesgo que aumentan el riesgo de desarrollar atelectasias pueden causar dolor pleurítico, que puede empeorar la condición. Una obstrucción es cuando hay una obstrucción en la vía aérea por sustancias extrañas inhaladas, tumores, hueso deformado o moco, por mencionar algunos. Las obstrucciones causan un aumento de la presión sobre los pulmones que afectan la funcionalidad de los pulmones, las vías respiratorias y los alvéolos. También comprimen los pulmones y los alvéolos, lo que les facilita el colapso. Las obstrucciones también pueden ser desde fuera del cuerpo, como una abrazadera apretada o un yeso del cuerpo.

La hipoventilación es la falta de respiraciones profundas que pueden resultar en atelectasia debido a la disminución del volumen en los pulmones. Es una de las causas comunes de esta afección pulmonar y suele ocurrir durante la cirugía o en pacientes postoperatorios. La anestesia y los sedantes se usan durante y después de la cirugía, lo que puede hacer que su respiración sea menos profunda. Dado que su consumo de oxígeno es más bajo de lo normal, sus pulmones también tendrán un bajo volumen de oxígeno, lo que puede hacer que el pulmón se colapse. Además de eso, la respiración superficial hace que sea difícil toser, por lo tanto, es difícil eliminar cualquier obstrucción de su camino, si la hubiera. El dolor generalmente está ausente o es mínimo después de la cirugía porque a los pacientes generalmente se les administran medicamentos para el dolor.

La cicatrización pulmonar es causada por infecciones pulmonares como la tuberculosis o la neumonía o la exposición a sustancias dañinas o lesiones. Cuando la cicatrización pulmonar es permanente, hace que sea difícil que los alvéolos se inflen bien y pueden provocar un colapso pulmonar. La tuberculosis y la neumonía son infecciones pulmonares comunes, que pueden implicar la condición de sus pulmones. La neumonía afecta los sacos de aire en sus pulmones, lo que puede afectar su funcionalidad, el intercambio maligno y el colapso de los alvéolos. La neumonía también puede conducir a derrames pleurales. Por otro lado, la tuberculosis generalmente afecta los pulmones y los pacientes pueden experimentar dolor en el tórax, especialmente al toser. Otros factores de riesgo que pueden dar lugar a cicatrización pulmonar incluyen; fumar cigarrillos y la exposición al humo o el amianto.

Conclusión

La atelectasia es una afección pulmonar asintomática que apenas presenta síntomas. Sin embargo, en algunos casos de atelectasia, los pacientes pueden experimentar dolor, disnea (falta de aliento) así como hipoxemia (niveles bajos de oxígeno). El dolor en la atelectasia a menudo se asocia con la causa de la afección y, específicamente, debido a lesiones torácicas, obstrucciones y compresiones, cirugía y cicatrización pulmonar. El dolor se puede controlar con medicamentos para el dolor, pero debe tener cuidado con la dosis. La atelectasia no es una afección potencialmente mortal cuando solo se han implicado unas pocas vías respiratorias o alvéolos. Aun así, no se puede decir lo mismo cuando varias vías respiratorias o alvéolos se colapsan.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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