¿Qué causa los niveles altos de amoníaco en los bebés?

No es raro observar niveles elevados de amoníaco en los bebés, especialmente en los recién nacidos. Este artículo trata sobre las causas del alto nivel de amoníaco en los bebés.

El amoníaco es una sustancia química que se produce en el cuerpo por la descomposición de las proteínas. Es tóxico para el organismo. En individuos sanos, este amoníaco se convierte en urea (que no es de naturaleza tóxica) y se elimina del cuerpo a través de la orina. Sin embargo, en presencia de ciertos problemas de salud, el nivel de amoníaco puede superar el nivel aceptable normal. Entonces, al cuerpo le resulta difícil eliminar el exceso de amoníaco del cuerpo, lo que a su vez puede causar daño cerebral, coma e incluso la muerte en algunos casos.

Las causas más comunes de altos niveles de amoníaco en los bebés se enumeran a continuación:

Trastornos del ciclo de la urea que causan niveles altos de amoníaco en los bebés:

El trastorno del ciclo de la urea (abreviado como UCD) es un trastorno genéticamente heredado en el que el bebé carece de ciertas enzimas requeridas por el hígado para convertir el amoníaco en urea. Como resultado de esto, el hígado no puede convertir el amoníaco en urea y hay un exceso de amoníaco en el cuerpo. Esta condición se observa a menudo dentro de las primeras 24 horas después del nacimiento. Esta es una de las causas más comunes de los niveles altos de amoníaco en los bebés.

El trastorno del ciclo de la urea puede ir acompañado de otros síntomas como irritabilidad, cansancio y vómitos. En algunos niños, la condición pasa desapercibida y los síntomas aparecen más adelante en la vida. Los estudios han demostrado que el niño debe heredar un gen defectuoso de ambos padres para poder verse afectado por esta condición. Al ser una enfermedad genética, no existe una cura específica para esta condición. La modalidad de tratamiento se centra principalmente en el manejo de los síntomas. Se recomienda seguir una dieta baja en proteínas en tales condiciones. Los medicamentos a menudo se recetan para eliminar el exceso de amoníaco del cuerpo.

Enfermedad hemolítica de los bebés que causan niveles altos de amoníaco:

La alta concentración de amoníaco en la sangre puede indicar la presencia de enfermedad hemolítica en los recién nacidos (también conocida como HDN). Esta condición surge de la incompatibilidad del factor Rh entre el niño y la madre (es decir, la presencia o ausencia de una proteína en la sangre llamada factor Rh). En los casos en que la madre fue Rh positiva y tuvo un hijo que es Rh negativo, el sistema inmunitario de la madre puede considerar los glóbulos rojos de la niña como un cuerpo extraño y producir anticuerpos contra él, lo que también produce amoníaco. Estos anticuerpos generalmente se producen durante los primeros embarazos, pero no representan una amenaza hasta un embarazo posterior. Los bebés que nacen con HDN desarrollan anemia severa. Durante los embarazos, si se detecta incompatibilidad Rh, se administran inyecciones de inmunoglobulina Rh a la madre portadora para evitar la producción de anticuerpos que pueden dañar al feto.

Síndrome de Reye:

Este es un síndrome muy raro que afecta a niños y adultos jóvenes que causan encefalopatía (o disfunción cerebral), degeneración hepática, reducción del nivel de glucosa y niveles más altos de amoníaco en el cuerpo. Esta es una de las causas conocidas de los altos niveles de amoníaco en los bebés también. La causa de esta afección está relacionada con el uso de aspirina durante infecciones virales como la varicela. No hay un tratamiento específico para esta condición. Las modalidades de tratamiento apuntan a controlar los síntomas como el control de la presión intracraneal, el control de las convulsiones, el manejo y la prevención del daño hepático, etc. Los estudios han demostrado que aproximadamente 1/3 de los niños y adolescentes que desarrollan el síndrome de Reye sufren daño neurológico permanente o mueren pronto.

Otras causas de los niveles altos de amoníaco en los bebés:

Existen otras causas que pueden conducir a una producción excesiva de amoníaco en el cuerpo. Dado que, el hígado es el órgano vital que convierte el amoníaco en urea para su eliminación del cuerpo, cualquier daño al hígado puede causar un nivel elevado de amoníaco en el cuerpo. Por lo tanto, estas condiciones también pueden ser algunas de las causas de los altos niveles de amoníaco en los bebés. Las afecciones asociadas con el sangrado en el tracto digestivo (sangrado gastrointestinal) pueden causar una producción excesiva de amoníaco al descomponerse los glóbulos rojos en el intestino, seguido de la liberación de proteínas en el torrente sanguíneo. Los bebés que tienen insuficiencia renal también tienen un alto nivel de amoníaco en el cuerpo. Como el cuerpo no puede eliminar la urea de manera eficiente, puede haber acumulación de amoníaco en el cuerpo.

Conclusión

Por lo tanto, está claro que hay muchas causas de altos niveles de amoníaco en los bebés y se necesita un diagnóstico adecuado. Si se detecta a un bebé con niveles altos de amoníaco, es muy importante que se brinde atención médica y tratamiento adecuados en caso de emergencia. Un aumento en el nivel de amoníaco es muy tóxico para el cuerpo y, por lo tanto, puede provocar varios problemas de salud importantes, como el coma, el daño cerebral y, en casos graves, también puede provocar la muerte. Por lo tanto, una vez que se notan los síntomas, no debe haber ningún retraso en la búsqueda de ayuda médica.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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