Desorden del espectro autista

Qué es la Ecolalia: Causas, Síntomas, Tratamiento, Pronóstico, Prevención, Trastornos Asociados

¿Qué es Echolalia?

La ecolalia es un síntoma o un fenómeno de repetir las palabras, frases y oraciones de lo que otros han dicho. A menudo se asocia con niños que son diagnosticados con autismo. Sin embargo, hay muchas otras enfermedades y trastornos que tienen como síntoma la ecolalia. La misma palabra ‘ecolalia’ sugiere claramente lo que el término sugiere categóricamente en un sentido más amplio. “Eco” en griego significa “repetir” y “lalia” significa “habla”. Por lo tanto, echolalia es una expresión que indica que una persona repite el habla de otra persona.

Definición de Echolalia

La repetición automática, sin esfuerzo y no solicitada de los sonidos, palabras, frases y oraciones hecho por otra persona, se conoce como ecolalia. Esta repetición de sonidos puede ser una reacción casi inmediata o también puede ser tardía.

Una visión general de Echolalia

Los niños con ecolalia repiten palabras y oraciones que han escuchado de libros de cuentos, canciones o películas y TV muestra. Puede ser de un episodio reciente o inmediato o incluso de una actividad previa. Dependiendo del tiempo o la inmediatez de la respuesta, el fenómeno puede categorizarse como inmediato o retardado. La respuesta retrasada puede retrasarse incluso durante años. Aunque el niño técnicamente “habla” muchas palabras, en realidad no “usa” las palabras, su significado y no comprende lo que está diciendo.

En la mayoría de los casos, Echolalia se asocia con el autismo y otros trastornos. Sin embargo, en algunos casos, es solo una parte del desarrollo normal del lenguaje que un niño puede experimentar cuando alcanza los 18 meses de edad y alcanza el máximo cuando el niño tiene 30 meses. Luego, gradualmente, la condición disminuye y desaparece a medida que el niño alcanza los 3 años y es un niño pequeño. Sin embargo, para los niños con autismo, el síntoma no disminuye y alrededor del 85% de ellos tienen ecolalia. El lado positivo de esta condición es que a medida que el niño crezca, podrá aprender a usar el lenguaje.

Síntomas de la ecolalia

La ecolalia en sí misma es un signo que indica que la persona tiene otros trastornos que ha llevado a esta repetición de sonidos. Se asocia con una serie de trastornos. Aún así, tiene una serie de subcategorías tales como –

  • Echolalia Mitigada: El estímulo original se altera y luego se repite. El paciente cambia la sintaxis de la oración y los pronombres.
  • Ecolalia ambiental: Repetición de los estímulos ambientales y no del habla exacta.

Además de estos dos tipos específicos, los otros signos y síntomas de esta condición are –

  • Repetir una pregunta en lugar de responderla
  • Repetir una pregunta y luego responderla
  • Depresión
  • Frustración durante la conversación
  • Irritabilidad, especialmente cuando se le pregunta algo
  • Muteness.

Causas de la ecolalia

La ecolalia es un fenómeno, un efecto de ciertos desórdenes. Por lo tanto, la causa raíz de la ecolalia se asocia con los otros trastornos. Entre ellos, el  autismo necesita una mención aparte. Muchos pacientes experimentan esto cuando están ansiosos, nerviosos o angustiados y algunos lo experimentan siempre. Muchos, que no pueden expresarse durante ese tiempo, incluso se vuelven mudos.

Trastornos asociados de la ecolalia

  • Autismo y Ecolalia:

La asociación más común de la ecolalia es con el autismo. Los niños, que son autistas, suelen repetir lo que oyen, en lugar de responder o responder. Los estudios de investigación también han demostrado que la razón detrás de esta repetición para los niños autistas es permanecer en una conversación. Como aún no han podido desarrollar el proceso del lenguaje por sí mismos y no pueden producir su habla espontánea para expresar sus pensamientos y sentimientos, repiten lo que escuchan.

  • Afasia y Echolalia:

Este es otro trastorno en el que las personas sufren de ecolalia. La afasia es un trastorno en el cual, debido al daño cerebral, el paciente no puede entender el habla en su forma oral o escrita. En ese caso, sin saber lo que está hablando, el paciente simplemente repite lo que se escucha. El discurso es vago y la función del lenguaje se deteriora gradualmente.

  • La demencia y su asociación con la ecolalia:

Causada por una lesión cerebral o una enfermedad cerebral, la  demencia es un trastorno crónico y persistente del proceso mental. Los pacientes que padecen demencia a menudo tienen problemas de razonamiento, trastornos de la memoria y ecolalia. Dado que pierden su capacidad integral, no producen su propio discurso y, por lo tanto, solo repiten lo que escuchan.

  • Epilepsia y ecolalia:

Cuando el cerebro experimenta ciertos trastornos neurológicos  debido a la pérdida de la conciencia y las alteraciones sensoriales que ocurren repentinamente, el paciente experimenta convulsiones. La ecolalia es a menudo un fenómeno con el que se encuentran pacientes con epilepsia.

  • La esquizofrenia y su asociación con la ecolalia:

La esquizofrenia es una enfermedad debilitante que es crónica y de naturaleza severa. Un individuo que sufre de esta enfermedad, experimenta síntomas psicóticos en los que no puede diferenciar entre la realidad y lo irreal y está fuera de contacto con la realidad. Junto con la ilusión, la alucinación y otros síntomas probables, la ecolalia también es un síntoma de esquizofrenia . En la mayoría de los casos, los pacientes sufren de ecolalia tardía en la que el paciente repite lo que oye, después de horas, días o incluso semanas.

  • Catatonia Esquizofrenia y Ecolalia:

Este es otro tipo de esquizofrenia  en la que el paciente, en un estado mental perturbado, se mueve y se comporta de manera anormal. El tipo se caracteriza por una fase sin movimiento y una fase eufórica. Los pacientes que padecen esta enfermedad y los que se encuentran en la fase de euforia a menudo tienen ecolalia y repiten lo que se escucha.

  • La ecolalia y el síndrome de Tourette:

La misma enfermedad llamada Síndrome de Tourette es un ejemplo muy prominente de ecolalia. En esta condición, el paciente repite lo que escucha.

Aparte de estos, la degeneración corticobasal, la enfermedad de Pick, el trastorno generalizado del desarrollo y la parálisis supranuclear progresiva son otros trastornos que tienen la ecolalia como un síntoma asociado.

Diagnóstico de la ecolalia

La ecolalia es un fenómeno natural que todos los niños experimentarán durante su fase de desarrollo del lenguaje. A medida que aprenden el lenguaje, los síntomas desaparecerían. Sin embargo, si el síntoma no desaparece con el tiempo, indicará que hay un problema o trastorno arraigado como causa de la ecolalia. Los pacientes diagnosticados con autismo, afasia, demencia, epilepsia y todos los demás trastornos asociados, deben someterse a una revisión periódica por parte de los médicos para verificar si tiene ecolalia y si la tienen, si cede con el tratamiento o lo retiene a pesar del tratamiento.

Pronóstico de la ecolalia

La ecolalia no suele ser una condición permanente. La mayoría de las personas tienen esta afección solo durante la infancia y, a medida que desarrollan las habilidades del lenguaje, los síntomas desaparecen. Sin embargo, aquellos que sufren de ecolalia durante toda la vida, es bastante frustrante para ellos. Muchos se deprimen por no poder comunicarse con los demás y muchos se abstienen de hablar en absoluto.

Prevención de la ecolalia

Como la ecolalia es un proceso natural de aprendizaje, no se debe prevenir en circunstancias naturales, sino que no se puede prevenir. Sin embargo, si es un síntoma de algunos otros trastornos, se debe alentar el proceso de aprendizaje y el desarrollo de las habilidades lingüísticas. Las nuevas palabras y frases pueden impulsar el proceso de desarrollo del lenguaje y las habilidades lingüísticas ayudarán en la desaparición gradual de la ecolalia.

Tratando la ecolalia

Hay varias formas que pueden ayudar en el proceso de tratamiento de la ecolalia. Son –

  • Medicamentos para tratar la ecolalia:

La medicación no es en realidad un método de tratamiento prominente o directo para la ecolalia. Sin embargo, los efectos secundarios asociados de la ecolalia, como la depresión y la ansiedad, pueden evitarse con medicamentos. Como el paciente se mantendrá calmado con estos medicamentos antidepresivos, ayudará a mejorar la condición en general.

  • Cuidados domiciliarios para la ecolalia:

Los pacientes que sufren ecolalia deben someterse a una buena sesión de comunicación en todo momento y esto sucede bien cuando enseña más y más palabras nuevas y ayuda al paciente a aprender esas palabras. A medida que aprenden las nuevas palabras, podrán responder y responder de manera recíproca y, gradualmente, dejar de repetir lo que escuchan.

  • Terapias para el tratamiento de la ecolalia:

Si bien hay programas de capacitación basados ​​en texto y en línea disponibles para pacientes con ecolalia, las terapias de habla adicionales siempre son de gran ayuda. Esto ayudará a los pacientes a expresar lo que están pensando.

Los pacientes con ecolalia a menudo se irritan con ellos mismos por su condición. Por lo tanto, como padre o cuidador, es muy importante que mantenga la calma y la paciencia al tratar con ellos.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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