¿Qué es la sacralización y cómo se trata?

Sacralización: ¿Qué necesita saber?

En la columna vertebral humana, hay cinco vértebras lumbares ubicadas por encima de la pelvis. Debajo de esto, hay cinco vértebras sacras, que están fusionadas, procediendo al cóccix. La columna vertebral se forma durante el desarrollo embrionario normal y cada tipo de vértebra asume su carácter y posición.

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La región lumbar de la columna vertebral facilita principalmente el movimiento de la espalda y soporta el peso corporal. Las cinco vértebras lumbares están diseñadas de manera que pueden ayudar a su funcionamiento y se cuentan desde arriba hacia abajo como L1 a L5. La quinta vértebra lumbar tiene una forma y características peculiares que se adaptan a su ubicación y función normales.

En algunos casos, durante el desarrollo embrionario, algunos cambios pueden causar anomalías congénitas, lo que lleva a deformidades de los cuerpos vertebrales. Dichos defectos congénitos en la fusión o la formación de ciertas partes pueden afectar a las personas de diferentes maneras. La sacralización es una condición congénita en la cual la vértebra lumbar se fusiona total o parcialmente con el sacro en uno o ambos lados.

¿Qué es la sacralización de L5 o la sacralización de la quinta vértebra lumbar?

Sacralización de L5 o sacralización de la quinta vértebra lumbar es una anomalía congénita, en la cual la vértebra lumbar, principalmente su proceso transversal, se fusiona o semifusiona con el sacro o el ilion o con ambos. Esta fusión puede ocurrir en uno o ambos lados del cuerpo. La sacralización conduce a la fusión de L5 (quinta vértebra lumbar) y S1 (primera vértebra sacra) y el disco intervertebral entre ellos puede ser estrecho.

Debido a la sacralización, la vértebra L5 aparece y funciona más como los componentes sacros y por lo tanto, se denomina vértebra sacralizada. A medida que la quinta vértebra lumbar se fusiona con el sacro, se considera como una parte del sacro dejando solo cuatro vértebras lumbares. Por lo tanto, la condición también se llama como ‘una vértebra menos’.

A veces se observa que los cuerpos vertebrales lumbares no están fusionados, pero solo los procesos transversales pueden fusionarse con el sacro; completamente en un lado y de manera incompleta en el otro lado. Cuando la fusión o sacralización ocurre con el sacro, es la sacralización central y cuando ocurre la fusión con los lados del sacro, es sacralización transversal (unilateral por un lado y bilateral por ambos lados).

Síntomas de sacralización y su impacto en la salud

La sacralización de la vértebra lumbar puede ser asintomática, pero no siempre es clínicamente insignificante. La vértebra lumbar sacralizada, que normalmente es una vértebra no fusionada, a veces puede enfrentar desafíos en su función después de fusionarse con el sacro. Como el patrón de sacralización varía de persona a persona, los problemas asociados, de haberlos, también pueden variar en gravedad e intensidad.

Aunque la sacralización puede no afectar en absoluto, puede causar problemas en algunos casos. La sacralización puede estar a veces asociada con problemas en biomecánica y afectar las formas de movimiento y el control de la postura. En la sacralización, la vértebra L5 puede no estar completamente fusionada durante todo el trayecto. Estar fundido en un lado y semi-fusionado o no fundido en el otro lado puede dificultar el funcionamiento de la columna vertebral. Los componentes espinales arriba de L5 tienen que trabajar duro para hacer frente a esto, lo que puede causarles tensión.

Algunas personas con sacralización pueden presentar quejas de dolor de espalda espinal o dolor radicular y signos relacionados. A veces, debido a la fusión anormal de la vértebra lumbar con el sacro, los movimientos lumbares pueden verse afectados y pueden desarrollarse condiciones como la escoliosis lumbar. En algunos casos, también se pueden ver efectos extradurales lumbares. Como el disco intervertebral entre L5 y S1 es estrecho o delgado, hay mayores posibilidades de hernia discal . Problemas como la protrusión o prolapso del disco, especialmente entre el cuarto y quinto disco, la degeneración del disco, etc. La sacralización también puede ser una consideración importante en las cirugías de disco.

La sacralización puede afectar el centro de gravedad en la columna vertebral. A medida que la quinta vértebra lumbar se fusiona con el sacro y se sacraliza, la cuarta vértebra lumbar se convierte en la última vértebra lumbar. Por lo tanto, la vértebra L4 tiene la responsabilidad de ser el asiento del movimiento espinal. Sin embargo, la vértebra L4 puede carecer de la capacidad de realizar esta función como L5 y puede causar problemas. Con un L5 fusionado, es difícil para L4 hacer frente a la demanda incrementada, causando un uso excesivo y una tensión excesiva en el disco entre L4 y L5. Esto puede conducir gradualmente a dolor e incomodidad en la región de la espalda baja.

¿Cuál es el tratamiento para la sacralización?

La vértebra lumbar sacra puede afectar el movimiento espinal y ejercer una tensión excesiva en las vértebras lumbares y en el disco intermedio. El diagnóstico adecuado se puede hacer mediante el uso de estudios de imágenes. El tratamiento depende de la naturaleza de la anomalía y los síntomas asociados.

El tratamiento para la sacralización puede incluir:

  • Fármacos antiinflamatorios, relajantes musculares para dolor de espalda hinchazón, inflamación. Se pueden considerar inyecciones y tratamiento con esteroides.
  • Terapia manual técnica muscular o radicular si corresponde.
  • Se puede considerar el tratamiento quirúrgico para los casos que requieren corrección.
  • Fisioterapia para dolor lumbar músculos debilitados, dolor del nervio ciático, síntomas nerviosos y tracción espinal en ciertos casos. Uso de cinturón lumbar o corsé para reducir el dolor, la inflamación y reducir el movimiento para proteger los músculos de la espalda según lo recomendado por el médico.
  • Se deben seguir los ejercicios para fortalecer y estirar los músculos de la espalda según la afección recomendada. El entrenamiento del uso adecuado de la espalda y los músculos abdominales puede ayudar a mantener los músculos de la espalda fuertes y flexibles.

Como hay muchas causas de dolor de espalda, se requieren más estudios para determinar el vínculo entre la sacralización y el dolor de espalda.

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