Cáncer pancreático: estadios, tipos, causas, factores de riesgo, signos, síntomas, tratamiento

El cáncer que se origina en los tejidos del páncreas se conoce como cáncer de páncreas. El páncreas es un órgano que se extiende horizontalmente dentro del abdomen detrás de la parte inferior del estómago. La función del páncreas es secretar enzimas que ayudan con la digestión y también hormonas que ayudan a controlar la descomposición de azúcares.

El pronóstico del cáncer de páncreas generalmente es pobre, incluso en sus etapas iniciales. El cáncer de páncreas se metastatiza muy rápidamente y rara vez se detecta en sus etapas iniciales, por lo que es la principal causa de muerte por cáncer. Los signos y síntomas del cáncer de páncreas generalmente aparecen cuando está en una etapa avanzada, por lo que es imposible extirparlo por completo quirúrgicamente.

Etapas del cáncer de páncreas

  • Etapa I: En esta etapa, el cáncer se limita al páncreas.
  • Estadio II: En esta etapa, el cáncer se diseminó desde el páncreas hacia órganos, tejidos y ganglios linfáticos adyacentes.
  • Estadio III: En esta etapa, el cáncer se ha propagado más allá del páncreas a los vasos sanguíneos vitales que rodean el páncreas y los ganglios linfáticos.
  • Etapa IV: En esta etapa, el cáncer se ha diseminado a sitios lejanos del páncreas, como los pulmones, el hígado y el peritoneo.

Tipos de cáncer de páncreas

  • El cáncer de páncreas que comienza en las células que recubren los conductos pancreáticos se conoce como cáncer pancreático exocrino o adenocarcinoma pancreático.
  • El cáncer de páncreas que se origina en las células que producen la hormona se conoce como cáncer endocrino pancreático o cáncer de células de islotes. Este tipo de cáncer es muy raro.

Causas del cáncer de páncreas

La causa del cáncer de páncreas no está clara. Los expertos creen que el cáncer se produce cuando hay mutaciones en el ADN de las células pancreáticas. Estas mutaciones conducen a un crecimiento incontrolable y a la división de las células que continúan viviendo en lugar de morir después de un período específico, como las células normales. La acumulación de estas células da como resultado una masa o tumor.

Factores de riesgo para el cáncer de páncreas

  • Las personas de raza afroamericana tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de páncreas.
  • Tener sobrepeso.
  • Pancreatitis crónica.
  • Diabetes.
  • Tener un historial familiar de síndromes genéticos que aumentan el riesgo de cáncer, como el síndrome de Lynch, la mutación del gen BRCA2 y el melanoma atípico familiar maligno (FAMMM).
  • Antecedentes familiares o antecedentes personales de cáncer de páncreas.
  • Fumar.

Vea el video en 3D de la pancreatitis crónica, sus causas y síntomas:

Signos y síntomas del cáncer de páncreas

Los síntomas del cáncer de páncreas aparecen cuando ha alcanzado un estadio avanzado, lo que dificulta el tratamiento y el pronóstico es deficiente.

  • Dolor en el parte superior del abdomen irradiando hacia atrás.
  • Ictericia, que es una decoloración amarilla de la piel y el blanco de los ojos.
  • Pérdida del apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Coágulos de sangre.
  • Depresión.

Investigaciones para el Cáncer de Páncreas

  • La tomografía computarizada (tomografía computarizada), la resonancia magnética (MRI) y la ecografía ayudan a visualizar el páncreas.
  • La ecografía endoscópica (EUS) ayuda a generar imágenes del páncreas. También se puede obtener una biopsia durante esta prueba y el tejido se envía al laboratorio para analizar las células cancerosas.
  • La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) implica el uso de un medio de contraste para resaltar y visualizar mejor los conductos biliares pancreáticos. También se toman radiografías y también se puede hacer una biopsia.
  • La laparoscopía ayuda a evaluar la propagación del cáncer.
  • Se realizan análisis de sangre para detectar proteínas específicas, es decir, marcadores tumorales.

Tratamiento del páncreas Cáncer

El tratamiento para el cáncer de páncreas se realiza según la etapa del cáncer y la ubicación del cáncer junto con la edad del paciente, la salud general y las preferencias de tratamiento del paciente.

El objetivo del tratamiento es eliminar la cáncer tanto como sea posible y cuando sea posible. Cuando no es posible eliminar el cáncer, los médicos se concentran en evitar que el cáncer crezca o metastatice más.

La cirugía se realiza para eliminar el cáncer y ayudar a aliviar los síntomas y hacer que la vida del paciente sea lo más cómoda posible.

Cirugía para el cáncer de páncreas

La cirugía se realiza si el cáncer está limitado al páncreas. Los abordajes quirúrgicos en el cáncer de páncreas incluyen:

  • El procedimiento de Whipple es una cirugía que se realiza si el tumor está presente dentro de la cabeza del páncreas. Este procedimiento también se conoce como pancreatoduodenectomía. Este procedimiento constituye la extirpación de la cabeza del páncreas junto con una parte del intestino delgado o duodeno y una parte del conducto biliar y la vesícula biliar. A veces, una parte del estómago también se eliminará. El cirujano volverá a colocar las partes restantes del páncreas, los intestinos y el estómago para la digestión de los alimentos. Los riesgos de la cirugía de Whipple son infección y sangrado. Los efectos secundarios incluyen: náuseas, vómitos y dificultad para vaciar. El tiempo de recuperación de la cirugía de Whipple es bastante prolongado.
  • La pancreatectomía distal es la cirugía que se realiza para los tumores presentes en el cuerpo y la cola del páncreas. Se elimina la cola del páncreas y una pequeña parte del cuerpo. A veces, el bazo también puede ser eliminado. Existe un riesgo de hemorragia e infección.

Radioterapia para el cáncer de páncreas

La radioterapia es un tratamiento que implica el uso de rayos de alta energía, como rayos X, para matar las células cancerosas. La radioterapia puede realizarse antes o después de la cirugía del cáncer y, a menudo, se realiza junto con la quimioterapia.

Quimioterapia para el cáncer de páncreas

La quimioterapia es un tratamiento que implica el uso de medicamentos o productos químicos para matar las células cancerosas. La quimioterapia puede tomarse por vía oral o inyectarse en una vena. Al paciente se le puede dar solo un medicamento de quimioterapia o una combinación de diferentes medicamentos de quimioterapia.

La quimioterapia también puede usarse en combinación con radioterapia y esto se conoce como quimiorradiación. La quimiorradiación se usa a menudo para tratar el cáncer que se ha diseminado a órganos cercanos al páncreas.

Terapia dirigida para el cáncer de páncreas

La terapia dirigida es un tratamiento que implica el uso de medicamentos que atacan solo anomalías específicas en las células cancerosas. Tarceva (erlotinib) es uno de los medicamentos dirigidos que bloquea los químicos que son responsables de indicar a las células cancerosas que crezcan y se dividan sin control. Erlotinib se usa a menudo en combinación con quimioterapia para tratar el cáncer de páncreas avanzado.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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