Dolor de espalda

Dolor de espalda y sus efectos sobre la economía y la productividad laboral

Dolor de espalda y su efecto en la economía

En los Estados Unidos, 65 millones de estadounidenses han experimentado dolor de espalda al menos una vez. El dolor de espalda crónico se observa en 16 millones de adultos en los Estados Unidos en un momento dado. El costo de la atención médica incurrido para la investigación, el estudio de laboratorio, el tratamiento y el pago de la discapacidad es cercano a 12 mil millones de dólares cada año. La pérdida de ingresos por no poder trabajar es cercana a los 50 mil millones de dólares por año. El dolor de espalda influye en la capacidad para trabajar y también resulta en un mayor costo de atención médica.

El dolor de espalda en un paciente más joven es causado por una lesión. La lesión es causada por un accidente automovilístico o laboral y una caída doméstica. En caso de accidente automovilístico y laboral, el costo del tratamiento es compartido por el seguro del automóvil y la compensación del trabajador. El seguro privado personal o Medicaid asume el costo del tratamiento de un individuo joven después de la caída doméstica si el paciente no está asegurado. El dolor de espalda también es común entre la población anciana. El dolor de espalda en pacientes mayores es causado principalmente por enfermedades degenerativas. Medicare paga el costo del tratamiento de pacientes de edad avanzada. El aumento de los gastos de Auto Insurance y Workman’s Comp para el tratamiento del dolor de espalda aumenta la prima del seguro. El costo incrementado se traslada a personas sanas. El aumento de los gastos de Medicare y Medicaid para el tratamiento del dolor de espalda se deduce de los ingresos fiscales.

Efectos de dolor de espalda en la productividad laboral

El dolor de espalda crónico tiene un gran impacto en la productividad laboral. Se ha observado una disminución en la productividad del trabajo secundaria a bajas por enfermedad, trabajo restringido y ganancia secundaria debido a una lesión. Hasta 90% de las personas experimentan un episodio de dolor de espalda sin otros problemas de salud y estos síntomas disminuirán o desaparecerán por sí solos en uno o dos meses. Durante este período, el paciente puede ser referido a varios médicos y puede someterse a varias investigaciones. Los jóvenes y ancianos sufren de dolor de espalda, aunque la causa del dolor de espalda es diferente. El dolor de espalda en la población más joven es causado por lesiones deportivas, accidentes automovilísticos y accidentes de trabajo. Los estudios de población joven han indicado la posibilidad de una mejoría temprana y una mejor recuperación temprana al mantenerse activo y evitar más de unos días de reposo relativo en cama. De acuerdo con el NHS (Servicio Nacional de Salud) -UK, el dolor de espalda es la mayor causa de ausentismo laboral en el Reino Unido. Aunque el dolor de espalda puede ser doloroso e incómodo, por lo general no es grave y no es una enfermedad potencialmente mortal. El costo del tratamiento del dolor lumbar incluye el costo de la investigación, los honorarios del médico, el costo hospitalario, los estudios de laboratorio y los honorarios legales.

El tratamiento del dolor lumbar incluye medicamentos, tratamiento quiropráctico, fisioterapia, acupuntura, terapia intervencionista del dolor y cirugía. El paciente aprensivo puede ver a varios médicos y puede exigir varias investigaciones para identificar la causa del dolor a su satisfacción. Un paciente exigente con baja tolerancia al dolor puede aumentar el costo de la investigación y el tratamiento. Si bien los pacientes con tolerancia al dolor y al sufrimiento pueden retrasar el tratamiento o incluso evitar ver a múltiples médicos, lo que reducirá el costo del tratamiento. La mayoría de las causas del dolor de espalda se tratan para alivio sintomático. Los síntomas más desagradables, que resultan de la enfermedad de la espalda junto con el dolor son hormigueo, entumecimiento y debilidad en la parte inferior de la pierna. Los síntomas de hormigueo, entumecimiento y debilidad causan aprensión y preocupaciones. El paciente exige el alivio de los síntomas asociados con la esperanza de que él o ella pueda estar paralizada y en cama por el resto de la vida. El amplio rango de opciones de tratamiento disponibles para el dolor de espalda a menudo da como resultado la prueba de tratamientos múltiples en un período corto de tiempo, lo que aumenta el costo del tratamiento. La inyección epidural se realiza con y sin medicamentos hialuronidasa. La adición de hialuronidasa con cortisona tuvo un mayor costo de tratamiento, pero no se observaron beneficios valorados. 1

El gasto para la investigación y el tratamiento del dolor de espalda es mucho mayor en comparación con otras enfermedades comunes. El motivo de mayores gastos es probablemente la suma del costo de los tratamientos múltiples, que se brinda al paciente simultáneamente y se repite varias veces. Este estudio retrospectivo de Hart OR sugiere un mayor uso de recursos para el tratamiento del dolor de espalda. 2

Aún se desconoce el único tratamiento terapéutico beneficioso para el dolor lumbar, aunque científicos y especialistas médicos han probado varios tratamientos conservadores e invasivos. Los proveedores de seguros han expresado su preocupación sobre el aumento del costo del tratamiento del dolor de espalda, pero han evitado cualquier financiación para investigación. La academia estadounidense de analgésicos ha expresado su preocupación por la prevalencia del dolor crónico y el costo anual de pérdida de productividad. El paciente y las familias han expresado su preocupación con respecto a la pérdida de ingresos y las dificultades familiares. El mercado de capitales impulsa ganancias y pérdidas. Las ganancias están disminuyendo a medida que los salarios y las bonificaciones se han disparado.

Las empresas de fabricación de equipos médicos, las industrias farmacéuticas y los hospitales han aumentado el costo de sus servicios y productos. Las compañías de seguros también desean aumentar las ganancias al disminuir los gastos. Los gastos se transfieren al paciente aumentando los copagos y el deducible. El proveedor de seguros espera que el paciente evite o posponga el tratamiento. Las compañías de seguros han creado varias capas para que el médico obtenga aprobación para estudios y tratamientos radiológicos o de laboratorio.

Los pacientes varones o mujeres jóvenes se preocupan por el dolor de espalda después de un accidente automovilístico, laboral o doméstico. Él o ella está preocupado por la pérdida de los salarios, el trabajo, la forma de pagar los gastos domésticos, los copagos, el deducible y salir de la miseria del dolor de espalda para volver al trabajo. Los médicos y los hospitales están preocupados acerca de cómo obtener la autorización previa para las investigaciones y el tratamiento. Las compañías de seguros están preocupadas por el aumento del costo del tratamiento y la disminución de los beneficios. El mejor resultado para un paciente joven es reanudar su trabajo sin dolor o sin él, y para el paciente anciano continuar con actividades al aire libre.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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