Melanoma: Causas, Factores De Riesgo, Signos, Síntomas, Investigaciones, Etapas, Tratamiento, Prevención

El melanoma es uno de los tipos más graves de cáncer de piel. Comienza en los melanocitos, que son las células que producen melanina. La melanina es el pigmento responsable de dar color a la piel. El melanoma puede ocurrir en los ojos y también puede desarrollarse en los órganos internos como los intestinos; Sin embargo, esto sucede raramente.

La causa exacta detrás de todos los melanomas no se conoce; sin embargo, la exposición a los rayos ultravioleta (UV) o las camas y lámparas de bronceado lo pone en un gran riesgo de desarrollar melanoma. El tratamiento incluye cirugía, quimioterapia, radioterapia, terapia biológica y terapia dirigida.

La causa exacta no está clara, pero los científicos creen que cuando algo sale mal con los melanocitos, que son las células que producen melanina que dan color a la piel, se produce cáncer. Las células normales de la piel siempre se desarrollan de manera ordenada y controlada, y las células más viejas son empujadas hacia la superficie de la piel cuando se forman nuevas células. Las células viejas mueren y se van eliminando gradualmente. En el melanoma, existe un deterioro en el ADN de las células, lo que conduce a un crecimiento y división incontrolables de nuevas células que dan como resultado la formación de una masa o tumor de células cancerosas.

Los factores que se cree que causan este daño en el ADN de las células de la piel incluyen:

  • Exposición a los rayos UV (ultravioleta) del sol.
  • Exposición a los rayos UV (ultravioleta) de las camas y lámparas de bronceado.
  • Factores genéticos.
  • Factores medioambientales.

Factores de riesgo para el melanoma

  • Las personas con piel clara tienen menos melanina en la piel, lo que significa que reciben menos protección contra los rayos UV. Por lo tanto, las personas con ojos de color claro, cabello rubio o rojo, y que tienen pecas o se queman con el sol fácilmente tienen un mayor riesgo de desarrollar melanoma en comparación con las personas con tez más oscura.
  • Las personas con exposición excesiva a la radiación UV tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel, incluido el melanoma.
  • Tener un historial previo de quemaduras solares aumenta el riesgo de melanoma.
  • Las personas que viven cerca del ecuador o en una elevación más alta tienen un mayor riesgo de desarrollar melanoma.
  • Las personas que tienen muchos lunares (más de 50) tienen un mayor riesgo de tener melanoma. Si el lunar no es como un lunar ordinario y tiene una apariencia inusual, como los nevos displásicos, que son más grandes que los lunares normales con una combinación de colores y bordes irregulares, son más propensos a tener melanoma.
  • Las personas que tienen sistemas inmunitarios débiles tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel.
  • Tener antecedentes familiares de melanoma aumenta el riesgo de desarrollar uno.

Signos y síntomas de melanoma

Los melanomas se desarrollan comúnmente en aquellas regiones del cuerpo, que están más expuestas al sol, como la cara, los brazos, la espalda y las piernas. Sin embargo, los melanomas pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Las personas con tez más oscura pueden tener melanomas ocultos en las palmas de las manos, las plantas de los pies y los lechos de las uñas. Los melanomas no siempre tienen que aparecer como un lunar. También puede ocurrir en una piel de aspecto normal.

Los signos y síntomas que indican que el melanoma son los siguientes:

  • Cambios en un lunar viejo, existente.
  • La formación de nuevos pigmentos, lunares o cualquier crecimiento atípico en la piel.

Lunares normales: los lunares normales suelen tener un color uniforme como el negro, marrón o tostado y tienen un borde bien definido. Los lunares normales son de forma redonda u ovalada y generalmente son más pequeños que 6 mm (alrededor de 1/4 de pulgada) de diámetro.

Lunares que pueden indicar melanoma

Identificar las características de los lunares cancerosos o inusuales es muy importante. Para esto, recuerda siempre las letras ABCDE, que significan:

  • A Los soportes para formas asimétricas , es decir, los lunares que tienen formas irregulares, como dos mitades diferentes, no deben ignorarse.
  • B Significa borde irregular , es decir, lunares con bordes irregulares, festoneados o con muescas es indicativo de melanoma.
  • C Significa cambios en el color : no se deben ignorar los crecimientos de la piel con una distribución desigual del color o que tengan colores diferentes.
  • D Significa Diámetro , es decir, no se debe ignorar cualquier nuevo crecimiento de piel o un lunar que tenga un diámetro de más de 6 mm (1/4 de pulgada).
  • E Significa Evolución : busque cualquier tipo de cambios a lo largo del tiempo, como si el lunar ha crecido de tamaño o si hay algún cambio en su forma o color. También puede haber nuevos signos y síntomas en los lunares, como sangrado o picazón.

Otros cambios a tener en cuenta en un topo son:

  • Presencia de escamas en los lunares.
  • Picazón
  • El pigmento puede extenderse más allá del lunar hacia la piel que lo rodea.
  • Cualquier sangrado o supuración.

Melanomas Ocultos

Estos son los melanomas que se desarrollan en aquellas áreas del cuerpo, que han tenido poca o ninguna exposición al sol, por ejemplo, cuero cabelludo, palmas de las manos, entre los dedos de los pies, las plantas de los pies o los genitales. Las personas con piel más oscura son más propensas a tener melanomas ocultos.

Algunos ejemplos de los melanomas ocultos son:

  • El melanoma subungueal ocurre debajo de una uña y es muy raro. Las personas con piel más oscura o negros son más vulnerables a ella. Un melanoma subungueal a menudo presenta una decoloración negra o marrón y generalmente se confunde con un moretón.
  • El melanoma mucoso es un melanoma que se desarrolla en la membrana mucosa que recubre la boca, la nariz, el esófago, el tracto urinario, el ano y la vagina.
  • El melanoma ocular o el melanoma ocular se desarrolla en la úvea, que es la capa presente debajo de la esclerótica. El melanoma ocular puede causar cambios en la visión y, por este motivo, puede detectarse durante un examen ocular.

Investigaciones para el melanoma

Puede realizar un autoexamen de vez en cuando para familiarizarse con las pecas, lunares y otras marcas en su piel, que son normales y cualquier cambio en ellas a medida que pasa el tiempo. Puede hacer esto parándose frente a un espejo de cuerpo entero y utilizando un espejo de mano al mismo tiempo para examinar las áreas, que son difíciles de ver. Asegúrese de revisar todos los lados de sus brazos y piernas (frente, lados, espalda), el cuero cabelludo, las uñas, las plantas de los pies, la región de la ingle y la piel entre los dedos.

  • Biopsia por punción en la que se extrae un trozo redondo de piel alrededor de un crecimiento sospechoso o lunar.
  • Biopsia por escisión donde se extirpa todo el crecimiento o lunar con un pequeño margen de la piel normal.
  • Biopsia incisional en la que solo se extrae la parte irregular de un crecimiento o lunar para la prueba.

Etapas del Melanoma y Determinación de sus Etapas

El melanoma en estadio I es bastante pequeño y generalmente se puede tratar con éxito. Cuanto mayor sea la estadificación, menores serán las posibilidades de éxito del tratamiento y recuperación completa. En el estadio IV, el cáncer metastatiza más allá de la piel a otras regiones u órganos del cuerpo, como el hígado o los pulmones.

Las etapas del melanoma están determinadas por:

  • Espesor : el grosor de un melanoma se determina examinándolo con un microscopio y midiéndolo con un micrómetro. Cuanto mayor es el grosor de un melanoma, más avanzado es el cáncer.
  • Extensión del melanoma : se realiza una biopsia del ganglio centinela para determinar si el melanoma ha hecho metástasis a los ganglios linfáticos adyacentes.

Tratamiento para el melanoma

Melanomas en etapa temprana

La cirugía se realiza para extirpar los melanomas en etapa temprana donde se extirpa el melanoma junto con un margen de piel de apariencia normal y una capa de tejido subyacente. Si el melanoma es muy delgado, se puede extirpar completamente durante la biopsia y no requiere tratamiento adicional.

Melanomas en etapa avanzada

  • La cirugía se realiza para extirpar los ganglios linfáticos afectados por el melanoma.
  • La quimioterapia utiliza medicamentos o sustancias químicas para matar las células cancerosas. Se puede administrar en forma de píldora o por vía intravenosa o ambos.
  • La radioterapia implica el uso de haces de energía de alta potencia (por ejemplo, rayos X) que se dirigen a puntos específicos del cuerpo para destruir las células cancerosas. También se puede utilizar para aliviar los síntomas del melanoma. Un efecto secundario común de la radioterapia es la fatiga; sin embargo, sus niveles de energía a menudo regresan después de que se completa el tratamiento.
  • La terapia biológica ayuda al estimular el sistema inmunológico, lo que ayuda al cuerpo a combatir el cáncer. El tratamiento biológico incluye interleucina-2 e interferón. Los efectos secundarios se parecen a los síntomas de la gripe, como fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, fatiga y dolor muscular. Ipilimumab (Yervoy) se usa comúnmente para tratar el melanoma avanzado que ha hecho metástasis desde su ubicación original.
  • La terapia dirigida implica el uso de medicamentos dirigidos a anomalías específicas de las células cancerosas. Vemurafenib (Zelboraf) se usa para tratar el melanoma avanzado que no responde a la cirugía.

Prevención del melanoma

  • Siempre trate de evitar el sol cuando los rayos del sol son más fuertes (generalmente entre las 10:00 am y las 4:00 pm)
  • Siempre use protector solar de amplio espectro con un SPF mínimo de 15, durante todo el año, en todas las áreas expuestas, incluso los labios, las puntas de las orejas y la parte posterior del cuello y las manos. Vuelva a aplicar el protector solar cada 2 horas si está afuera o si está transpirando.
  • Siempre use ropa protectora, que cubra su cara, brazos, piernas, como un sombrero de ala ancha, gafas de sol, etc.
  • Evite las camas / cabinas de bronceado, ya que liberan radiación UV, lo que aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de piel.
  • Examínese usted mismo, su piel, de vez en cuando para familiarizarse con ella y notar cualquier cambio en la piel que pueda ocurrir. Puede hacer esto parándose frente a un espejo de cuerpo entero y al mismo tiempo utilizando un espejo de mano para examinar las regiones que son difíciles de ver. Asegúrese de revisar todos los lados de sus brazos y piernas (frente, lados, espalda), el cuero cabelludo, las uñas, las plantas de los pies, la región de la ingle y la piel entre los dedos.

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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