¿Qué es la enfermedad de reflujo ácido: causas, factores de riesgo, síntomas, tratamiento, prevención?

¿Qué es la enfermedad por reflujo ácido?

La enfermedad por reflujo ácido es una queja común que experimentan muchas personas. Causa dolor ardiente y varios otros problemas. Es necesario conocer las causas de la enfermedad por reflujo ácido, sus síntomas, factores de riesgo y prevención de esta enfermedad. Para eso, es importante entender brevemente la estructura y su función.

La comida que consumimos pasa a través del esófago para llegar al estómago y el esfínter esofágico inferior (EEI) es responsable de prevenir el reflujo del contenido gástrico. El esfínter esofágico inferior o LES es básicamente un conjunto de músculos ubicado en la base del esófago que se abre en respuesta a la ingestión de alimentos. Si una pequeña cantidad de comida digerida o ácido estomacal escapa o se lava de vuelta al esófago, puede causar dolor ardiente o acidez estomacal. Experimentar acidez estomacal ocasional, especialmente después de comidas más grandes, es normal en personas sanas. Pero, si los episodios se prolongan, entonces puede ser un indicador serio de la enfermedad por reflujo ácido. Si no se diagnostica o no se trata, puede dañar el revestimiento esofágico y otros órganos de la cavidad oral, provocando cáncer de esófago o problemas respiratorios.

La enfermedad de reflujo ácido es una enfermedad crónica donde el ácido estomacal se desplaza hacia el esófago cuando el músculo del esófago o LES permanece abierto durante un período de tiempo más largo o no se cierra por completo después del consumo de alimentos. El tipo crónico de enfermedad por reflujo ácido se conoce como ERGE o Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico. Esta afección se diagnostica cuando el paciente experimenta los síntomas de la enfermedad por reflujo ácido al menos 2-3 veces en una semana.

Causas y factores de riesgo de la enfermedad por reflujo ácido

La enfermedad por reflujo ácido se produce principalmente cuando el esfínter esofágico inferior o LES se debilita y funciona mal, lo que permite que el ácido del estómago refluya o regrese al esófago. Las anormalidades del estómago, otras anormalidades del cuerpo y otros factores como la obesidad, la dieta y el embarazo también pueden contribuir a la enfermedad por reflujo ácido.

Medicamentos y dieta

Algunas de las causas comunes de la enfermedad por reflujo ácido son una dieta defectuosa y ciertos medicamentos. La distensión del estómago generalmente es causada por comer en exceso o consumir comidas más grandes que ejercen presión sobre el esfínter esofágico inferior. Esto produce reflujo o flujo de ácido del estómago hacia el esófago. Aparte de esto, las bebidas carbonatadas, las salsas a base de tomate, las frutas cítricas y los alimentos grasos pueden empeorar los síntomas de la enfermedad por reflujo ácido. Los medicamentos antiinflamatorios, los bloqueadores de los canales de calcio y los analgésicos narcóticos también pueden contribuir a la enfermedad por reflujo ácido.

Obesidad

Se encontró que las personas con un mayor peso corporal es probable que experimenten los episodios de la enfermedad de reflujo ácido con frecuencia. Aunque el mecanismo exacto todavía es vago, una posible explicación es que los cambios en la fisiología y la anatomía gastroesofágica afectan las funciones del esfínter esofágico inferior, lo que puede conducir a la enfermedad por reflujo ácido en personas obesas.

Embarazo

Otra causa más común de enfermedad por reflujo ácido en las mujeres es el embarazo. Se ha encontrado que el 30-50 por ciento de las mujeres embarazadas experimentan los síntomas de la enfermedad por reflujo ácido o ERGE debido a la hormona progesterona materna. Además de relajar los músculos uterinos en mujeres embarazadas, la progesterona también amortigua las funciones de los músculos del esfínter esofágico inferior que permiten que el ácido del estómago fluya de regreso a la garganta y el esófago, causando la enfermedad por reflujo ácido.

Hiatus Hernia

Esta es una condición médica anormal que generalmente ocurre cuando una porción de ácido estomacal empuja hacia atrás a través de la abertura del diafragma para alcanzar la cavidad torácica inferior. La hernia de hiato es una causa común de enfermedad por reflujo ácido en algunas personas.

Úlceras pépticas

Las úlceras pépticas también pueden causar reflujo de ácido estomacal porque la comida que usted consume no puede moverse más eficientemente, lo que causa reflujo.

Diabetes

Las personas que son diabéticas también pueden tener gastroparesia, que es una afección en la que el estómago tarda más tiempo en quedar vacío, lo que permite que el contenido del estómago vuelva a retroceder y cause ardor de estómago.

Trastornos del tejido conjuntivo

En algunos casos, los trastornos del tejido conectivo también pueden causar la enfermedad del reflujo ácido porque los tejidos musculares más gruesos evitan que los músculos del estómago se relajen y contraigan de manera eficiente, lo que puede provocar reflujo.

Síndrome de Zollinger Ellison

Es una condición caracterizada por un nivel más alto de ácido estomacal que se debe principalmente a causa del tumor en el intestino delgado o el páncreas. Esta condición también aumenta el riesgo de enfermedad por reflujo ácido.

La musculatura débil es una de las causas comunes de la enfermedad por reflujo ácido. Los bebés prematuros, cuyo sistema no está completamente desarrollado o aquellos con músculos débiles y control del esfínter, pueden experimentar la enfermedad por reflujo ácido.

Síntomas de la enfermedad por reflujo ácido

La sensación recurrente de dolor alrededor del pecho y la acidez estomacal son los síntomas más comunes de la enfermedad por reflujo ácido. Algunos de los síntomas comunes de la enfermedad por reflujo ácido incluyen

  • Náuseas y vómitos
  • Dolor en el pecho y dolor de estómago
  • Dolor de garganta, laringitis y ronquera
  • Tos crónica
  • Dolor al deglutir
  • Sibilancia
  • Neumonía recurrente y asma
  • Erosión dental
  • Eructos
  • Hinchazón
  • Heces y vómitos con sangre
  • Hipo

Diagnóstico de la enfermedad por reflujo ácido

La enfermedad por reflujo ácido puede tratarse fácilmente. Si experimenta síntomas de la enfermedad por reflujo ácido dos veces en una semana o si sus antiácidos no son suficientes para aliviar los síntomas, entonces es el momento de ver a un médico. La toma de antecedentes y el examen clínico pueden revelar hallazgos importantes. Algunas de las pruebas para la enfermedad por reflujo ácido incluyen:

Serie GI superior – Esta prueba implica el uso de imágenes de rayos X para evaluar el tracto gastrointestinal superior (GI) para reflujo, úlceras y anomalías físicas como hernia de hiato. Para ayudar a la visualización, se le pide al paciente que beba líquido calcáreo que contenga bario.

Endoscopia superior – Es un procedimiento invasivo, pero es la prueba más precisa para detectar complicaciones relacionadas con la enfermedad de reflujo ácido y lesiones incluyendo inflamación, tumores y úlceras. El proceso implica entumecimiento de la garganta a través del cual se inserta una pequeña cámara conectada a un tubo delgado a través de la garganta para acceder al esófago y detectar el tejido lesionado y también para recolectar muestras si es necesario.

Monitoreo Esofágico – También se conoce como monitoreo de pH o evaluación de manometría de la función y el entorno del esófago. Esta prueba se lleva a cabo para medir los niveles de ácido en el esófago y la gravedad del reflujo en el esófago inferior.

Tratamiento de la enfermedad por reflujo ácido

En muchos casos, la enfermedad por reflujo ácido se puede aliviar con ciertas medidas preventivas y cambios en el estilo de vida, mientras que en algunos casos graves se requieren medicamentos y tratamientos que incluyen antiácidos y otras drogas.

  • Tratamiento de la enfermedad de reflujo ácido con bloqueadores H2 – Disminuye la producción de ácido
  • Inhibidores de la bomba de protones para el tratamiento de la enfermedad de reflujo ácido – Disminuye la producción de ácido en el estómago
  • Agentes espumosos – Recubra el estómago con una capa protectora
  • Procinéticos: mejora la capacidad del estómago para expulsar rápidamente el estómago

En algunas causas extremas, se prescribe cirugía para tratar el problema de la enfermedad por reflujo ácido.

Medidas preventivas para la enfermedad por reflujo ácido

  • Evitar fumar y beber alcohol es una de las mejores maneras de prevenir la enfermedad por reflujo ácido
  • Evitar alimentos y bebidas que provocan reflujo
  • Mantener un peso saludable y evitar usar ropa ajustada
  • No comer comidas grandes antes acostado
  • También se puede prevenir la enfermedad por reflujo ácido comiendo comidas pequeñas con mayor frecuencia en el día en lugar de 2-3 comidas más grandes en un día
  • Beba suficiente agua y tome alimentos que calmen el reflujo ácido.
  • Cambie su posición para dormir
  • Consulte a su médico para el tratamiento de la enfermedad por reflujo ácido.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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