Dolor Abdominal

Dolor epigástrico: ¿Qué puede causar dolor en la región epigástrica?

¿Qué es el dolor epigástrico?

El dolor epigástrico o epigástrico en la región epigástrica es un dolor localizado que generalmente ocurre en la zona abdominal superior justo debajo de las costillas. Este dolor normalmente se siente inmediatamente después de comer o cuando se acuesta después de comer. El dolor epigástrico es una de las características de presentación de enfermedad por reflujo gastroesofágico . Este dolor también puede estar asociado con el reflujo, donde el contenido de alimentos puede volver a subir hacia el esófago desde el estómago provocando dolor e inflamación. El dolor epigástrico a veces también se asocia con afecciones médicas como gastritis pancreatitis enfermedad ulcerosa péptica hernia hiatal o cálculos biliares . El aumento de la presión en el área abdominal debido al embarazo también puede causar dolor epigástrico. En algunas personas, este dolor puede ser de naturaleza leve y desaparecer en pocos minutos, mientras que en algunas personas este dolor puede durar mucho tiempo y puede interferir con el sueño del individuo. Algunos otros síntomas asociados con dolor epigástrico son hinchazón abdominal, estreñimiento alternando con diarrea, náuseas y vómitos. En casos extremadamente raros, el dolor epigástrico también puede ser causado debido a alguna anormalidad cardíaca. El dolor epigástrico es normalmente benigno y se resuelve solo, aunque se debe buscar tratamiento médico inmediato si el dolor se asocia con síntomas que sugieren una causa cardíaca para el dolor, como dolor en el pecho y dificultad para respirar.

¿Qué causa el dolor epigástrico?

El dolor epigástrico puede ser causado por muchas razones. Hay muchas condiciones médicas de las cuales el dolor epigástrico es un síntoma que presenta como ERGE y similares. A continuación se mencionan algunas de las causas del dolor epigástrico.

Dolor epigástrico debido a la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): Esta es una afección médica en la cual el individuo afectado experimenta una sensación de ardor detrás del región esternal. La principal causa de esta afección es el flujo de retorno de los alimentos desde el estómago al esófago. Si el dolor epigástrico es causado por ERGE, entonces el dolor empeorará al doblarse, agacharse o acostarse.

Úlcera péptica o PUD: Bastantes afecciones médicas con respecto al estómago causan dolor epigástrico, de los cuales el más común es la enfermedad de úlcera péptica.

Dolor epigástrico debido a la indigestión ácida: La indigestión ácida también conocida como Acidez estomacal también puede ocasionalmente causar dolor epigástrico. La acidez produce sensación de ardor en el pecho debido a la gran cantidad de secreciones ácidas del estómago que regurgitan hacia el esófago causando esta sensación.

Dolor epigástrico causado por gastritis: Esta es una afección médica en la que hay inflamación de el revestimiento del estómago. Esto causa dolor severo en la región epigástrica. También puede estar acompañado de pérdida de peso y náuseas persistentes y vómitos .

Dolor epigástrico debido a úlceras duodenales: Esta condición también es bastante común en la producción de dolor epigástrico. Estas úlceras se forman debido a H. Pylori. Si el dolor epigástrico es causado por una úlcera duodenal, el individuo experimentará dolor después de un par de horas de comer una comida.

Dolor epigástrico causado por un carcinoma de estómago: El cáncer de estómago también es una de las causas de Dolor epigástrico. En este caso, el dolor irá acompañado de pérdida de peso involuntaria también.

Pancreatitis: La pancreatitis es una de las causas comunes del dolor epigástrico. La pancreatitis puede ser aguda o crónica. En los casos de pancreatitis aguda, habrá dolor epigástrico severo que irradiará hacia la parte posterior y en la pancreatitis crónica, el dolor será más bien de naturaleza leve.

Gastroenteritis: Esta es una afección médica inflamatoria del estómago y los intestinos. Los síntomas que experimentará el paciente junto con dolor epigástrico son dolor en el abdomen, fiebre, náuseas y vómitos persistentes y diarrea grave.

Cálculos biliares: Los cálculos en la vesícula biliar también pueden causar dolor epigástrico.

Hígado Disfunciones: Las afecciones médicas como la hepatitis también pueden causar dolor epigástrico, aunque este dolor irá acompañado de ictericia que confirma la afectación hepática.

Las causas más comunes de dolor epigástrico son:

¿Cuáles son los síntomas del dolor epigástrico?

Dado que hay muchas enfermedades que pueden causar dolor epigástrico, los síntomas que se experimentan también son variados.

Algunos de los síntomas que acompañan al dolor epigástrico son:

  • Dolor en el abdomen
  • Distensión abdominal
  • Eructos frecuentes
  • Ardor de estómago
  • Estreñimiento que se alterna con diarrea
  • Gas
  • Náuseas.

En caso de que un individuo experimente dolor epigástrico junto con opresión en el pecho y palpitaciones junto con dificultad para respirar e irradiación de dolor al brazo izquierdo, entonces el individuo debe buscar atención médica inmediata ya que este dolor puede ser causado por una causa cardíaca.

¿Cómo se diagnostica la causa del dolor epigástrico?

Es extremadamente vital para diagnosticar la causa subyacente del dolor epigástrico. Para hacer esto, el médico tratante primero tomará un historial detallado y realizará un examen físico. Después de esto, el médico realizará las siguientes pruebas de laboratorio para confirmar la causa del dolor epigástrico.

  • CBC: Esta prueba se realiza para verificar los niveles de hemoglobina y hematocrito a fin de identificar la fuente del dolor.
  • Análisis de sangre: Esto se hace para verificar los niveles de enzimas en el cuerpo, específicamente las enzimas pancreáticas para ver si hay presencia de pancreatitis que causa dolor epigástrico, ya que en tales casos los niveles de la enzima serán elevados.
  •  ESR: Este examen se hace para identificar la presencia de inflamación en el cuerpo.

El médico también puede ordenar radiografías del área abdominal para buscar cualquier masa que cause dolor epigástrico.

En caso de sospecha de algún problema con el esófago, el médico puede realizar una endoscopia para identificar la causa del problema.

Además de esto, se pueden realizar otras pruebas como análisis de orina, tomografía computarizada o una resonancia magnética para buscar una causa del dolor epigástrico según sobre los síntomas que el paciente está experimentando.

Preguntas del médico para diagnosticar la causa del dolor epigástrico?

Cuando el médico realiza un historial del paciente, él o ella puede hacer las siguientes preguntas, que uno necesita tenga en cuenta:

  • ¿Cuál ha sido la duración de este dolor?
  • ¿Hay algún momento en particular cuando el dolor es severo o leve?
  • ¿El paciente sufre de intolerancia a la lactosa?
  • ¿Hay algún síntoma? sugestivo de una anomalía cardíaca que se experimenta?
  • ¿Hay algún medicamento que se tome?
  • ¿Dónde está exactamente la ubicación del dolor?

¿Cómo se trata el dolor epigástrico?

El tratamiento del dolor epigástrico depende de la causa. En casos donde el dolor llega y se resuelve en un par de horas y no hay otros síntomas que lo acompañen, entonces no se requiere un tratamiento específico. En caso de que se presenten otros síntomas junto con dolor epigástrico, se requiere tratamiento. Algunas de las opciones de tratamiento para el dolor epigástrico son:

  • AINE para tratar el dolor epigástrico: Estos medicamentos son bastante efectivos para aliviar el dolor y la incomodidad, así como para calmar cualquier inflamación.
  • H2 Agentes bloqueadores del receptor para el dolor epigástrico: Estos agentes generalmente se recetan para tratar las úlceras pépticas. También previenen la formación de ácido excesivo en el estómago y ayudan a aliviar los síntomas de acidez estomacal también.
  • Antiacidos para el dolor epigástrico: Estos medicamentos se usan para reducir la producción excesiva de ácido estomacal y así ayudar con el dolor.

Normalmente, la forma leve de dolor epigástrico es una afección autolimitada y se resolverá por sí sola en algún momento, aunque si el dolor es persistente y empeora gradualmente y se acompaña de otros síntomas como se mencionó anteriormente, entonces se recomienda busque una evaluación médica inmediata para descubrir la causa del dolor y reciba tratamiento en consecuencia.

¿Hay alguna complicación debida al dolor epigástrico?

El dolor epigástrico generalmente no produce ninguna complicación, aunque puede ser bastante molesto y puede afectar la calidad de vida de un individuo. También puede ser bastante embarazoso para una persona tener dolor después de un almuerzo o cena oficial. Si se modifican los hábitos alimenticios, puede provocar debilidad y pérdida de peso, lo que en sí mismo es bastante anormal. Por lo tanto, se recomienda realizar chequeos regulares y, si está bajo tratamiento para el dolor epigástrico, seguir las recomendaciones de tratamiento con diligencia para evitar cualquier tipo de complicación del dolor epigástrico.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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