Encefalitis de Rasmussen: síntomas, causas, tratamiento, diagnóstico

La encefalitis de Rasmussen es una afección neurológica en la que solo se afecta un hemisferio o la mitad del cerebro. La encefalitis es una afección en la que se produce una inflamación cerebral y la encefalitis de Rasmussen se caracteriza por el deterioro y la inflamación del hemisferio cerebral que produce convulsiones, pérdida de habilidades motoras, parálisis en un lado del cuerpo y, a veces, incluso demencia. El deterioro que se produce en el cerebro debido a la encefalitis de Rasmussen es irreversible a pesar de que la afección puede curarse.

La condición lleva el nombre de Theodore Brown Rasmussen, quien fue un neurocirujano estadounidense y trabajó como Director del Instituto de Neurología de Montreal.

Otros nombres para la encefalitis de Rasmussen

Otros nombres para la encefalitis de Rasmussen incluyen la encefalitis focal crónica (CFE), el síndrome de Rasmussen y la encefalitis localizada crónica, etc. También puede denominarse encefalitis crónica.

Las personas más susceptibles a la encefalitis de Rasmussen

Los niños forman el grupo de edad más susceptible a la encefalitis de Rasmussen. Los casos más frecuentes de encefalitis de Rasmussen se observan en niños menores de 15 años, con más frecuencia de 1 año a 14 años. La edad promedio para la encefalitis de Rasmussen es de 6 años. Aunque es cierto que ocurre principalmente en niños, una de cada diez personas que sufren de encefalitis de Rasmussen es un adulto.

Causas de la encefalitis de Rasmussen

Algunos investigadores creen que la causa de la encefalitis de Rasmussen es un virus que causa una infección en el cerebro que conduce al deterioro del cerebro, mientras que otros sostienen que es un trastorno autoinmune causado por la formación de anticuerpos por parte del cuerpo. A pesar de todas estas conjeturas, la causa de la encefalitis de Rasmussen es aún desconocida.

Ya sea debido a un virus o anticuerpos, la inflamación crónica del cerebro que se produce en la encefalitis de Rasmussen se debe a la infiltración de linfocitos T en sus tejidos, lo que conduce a la distrofia del cerebro, que es la causa de varios síntomas, especialmente la epilepsia.

La epilepsia, un síntoma de la encefalitis de Rasmussen, también causa más daño al cerebro. Se cree que la epilepsia se produce debido a una alteración en la liberación de GABA. GABA es un neurotransmisor del cerebro de los mamíferos y en realidad es el neurotransmisor inhibitorio más importante que se produce en ellos.

Los síntomas de la encefalitis de Rasmussen

La encefalitis de Rasmussen en realidad ocurre en dos etapas y algunas veces es precedida por una etapa prodrómica. Las dos etapas se dan a continuación:

Síntomas de la encefalitis de Rasmussen en estadio prodrómico

Esta etapa temprana de la encefalitis de Rasmussen está marcada con una frecuencia intermedia de convulsiones de inicio focal. La etapa suele ser de pocos meses de duración. No se produce hemiparesia en esta etapa de la encefalitis de Rasmussen.

Los síntomas de la encefalitis de Rasmussen en la etapa aguda

La etapa aguda de la encefalitis de Rasmussen está marcada por la inflamación activa y los síntomas que empeoran progresivamente son los siguientes:

  • Hemiparesia que aumenta progresivamente la debilidad en un lado del cuerpo.
  • Hemianopia o hemianopsia, que se refiere a una condición en la cual la persona pierde la visión de un lado del campo visual.
  • Dificultades intelectuales y cognitivas tales como el aprendizaje y la memoria, etc.
  • Problemas de lenguaje si la parte afectada es el lado izquierdo del cerebro.
  • Las convulsiones epilépticas también constituyen una parte importante de los síntomas.
  • Epilepsia parcial continua, que es una especie de convulsiones epilépticas motoras que afectan las manos y la cara y es muy difícil de controlar con el uso de drogas.

Estos fueron algunos de los síntomas más comunes de la encefalitis de Rasmussen. La etapa aguda de la encefalitis de Rasmussen suele ser de cuatro a ocho meses de duración.

Los síntomas de la encefalitis de Rasmussen en la etapa crónica

También conocida como Etapa Residual, esta etapa de la encefalitis de Rasmussen está marcada con casi todos los mismos síntomas que ocurren en la etapa aguda de la encefalitis de Rasmussen. La inflamación se vuelve inactiva a pesar de que los síntomas sugieren lo contrario. Esto se debe a que la degradación cerebral que ocurre en la encefalitis de Rasmussen es irreversible. La severidad de estos síntomas difiere de persona a persona.

Diagnóstico de la encefalitis de Rasmussen

Los siguientes procedimientos pueden ser seguidos por los médicos para determinar la aparición de encefalitis de Rasmussen:

  • Dado que los síntomas de la encefalitis de Rasmussen son bastante distintos, se puede hacer un diagnóstico solo después de hacer algunas pruebas para descartar otras posibilidades.
  • También se puede realizar un EEG para mostrar la desaceleración de la actividad cerebral debido a la distrofia que se produce en el cerebro debido a la encefalitis de Rasmussen.
  • Los médicos también pueden ordenar la IRM para mostrar la inflamación que se produce en el cerebro debido a la encefalitis de Rasmussen. También se puede usar para mostrar la distrofia cerebral y el encogimiento que se produce en el cerebro de una persona cuando sufre de encefalitis de Rasmussen.
  • Aunque no siempre es prescrito o necesario, la biopsia cerebral puede proporcionar una evidencia bastante concreta sobre la presencia de la encefalitis de Rasmussen en una persona.

Tratamiento de la encefalitis de Rasmussen

El tratamiento de la encefalitis de Rasmussen se realiza de acuerdo con la etapa de la enfermedad. Algunos de los procedimientos de tratamiento se dan aquí:

Tratamiento de la encefalitis de Rasmussen en estadio agudo

En la fase aguda de la encefalitis de Rasmussen, se prescriben esos tratamientos que pueden controlar la inflamación del cerebro. Los medicamentos que pueden suprimir la respuesta inmune del cuerpo también se usan para tratar la encefalitis de Rasmussen. Aunque no pueden prevenir las lesiones permanentes del cerebro que causan diversas discapacidades, algunos de los tratamientos que se usan para combatir la inflamación en la encefalitis de Rasmussen son los siguientes:

Esteroides

Al igual que en cualquier otra enfermedad inflamatoria, los esteroides se utilizan primero para frenar los síntomas de la encefalitis de Rasmussen. Esto puede ser usado de dos maneras. En el primero, se usan dosis altas de corticosteroides durante períodos cortos, mientras que en el segundo se usan dosis bajas para duraciones más largas.

Inmunoglobulina Intravenosa

Este es realmente el primer medicamento que se prescribe en la encefalitis de Rasmussen, si un adulto la padece. Esto también se puede hacer por períodos cortos, así como períodos más largos.

Otros tratamientos

Estos incluyen plasmaféresis y tacrolimus. La plasmaféresis es una técnica en la que la sangre se extrae del cuerpo y se devuelve al cuerpo después del tratamiento. Por otro lado, el tacrolimus es un fármaco inmunosupresor. Estos dos se utilizan para curar la encefalitis de Rasmussen.

Tratamiento de la encefalitis de Rasmussen en estadio residual

Esta es la etapa de encefalitis de Rasmussen en la que la infección ya no está activa. Así que el enfoque del tratamiento es curar los síntomas residuales, de los cuales la epilepsia es la más problemática. Dado que el uso de fármacos epilépticos no es efectivo en el tratamiento de los síntomas epilépticos causados ​​por la encefalitis de Rasmussen, la cirugía es el tratamiento más efectivo.

Hemisferectomia

Es un procedimiento quirúrgico para eliminar o desconectar el hemisferio cerebral afectado del resto del cerebro. A pesar de que puede dar lugar a un mayor aumento de problemas como las dificultades cognitivas, el aumento de la debilidad y la pérdida de visión, sigue siendo la forma más eficaz de eliminar la epilepsia causada por la encefalitis de Rasmussen.

Se aconseja a las personas que sufren de encefalitis de Rasmussen en el hemisferio cerebral izquierdo que no pasen por el proceso, ya que puede provocar la pérdida del habla y el lenguaje, etc. Esto se debe al hecho de que la parte izquierda del cerebro controla el lenguaje.

Esfuerzos filantrópicos para la encefalitis de Rasmussen

Hay muchas cosas que aún se desconocen sobre la encefalitis de Rasmussen, de ahí la necesidad de una investigación en curso. Una de esas organizaciones es The RE Children’s Project, que se fundó en 2010. Se fundó para apoyar la investigación en curso sobre la encefalitis de Rasmussen y para aumentar la conciencia sobre la enfermedad.

Encephalitis society of United Kingdom y The Hemispherectomy Foundation of America son otras organizaciones que trabajan para encontrar una cura para la encefalitis de Rasmussen y para erradicar la enfermedad.

La encefalitis de Rasmussen es una enfermedad que necesita más investigación para su cura exitosa y si podemos donar algo a la causa, incluso si es solo información, es un paso en la dirección correcta.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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