¿Es el ácido fólico y el folato lo mismo?

¿Es el ácido fólico y el folato lo mismo?

El folato es una vitamina natural. Folato presente en una amplia variedad de vegetales y frutas verdes. Es la forma natural de la vitamina B9. Se deriva de la palabra latina llamada “folium”, que significa hoja. Es rico en vegetales de hojas verdes oscuras entre las fuentes nutricionales naturales de folato. Es un término común de vitaminas B en el que se colocan varios compuestos relacionados químicamente con propiedades nutricionales similares, por ejemplo, ácido fólico y sus congéneres, incluido el ácido tetrahidrofólico (la forma activada de la vitamina), metiltetrahidrofolato (la forma primaria que se encuentra en suero), meteniltetrahidrofolato, ácido folínico y folacina. En general, el folato natural pierde su estabilidad durante la cocción y la biodisponibilidad del folato en los alimentos es generalmente menor en comparación con otros derivados.

Ácido fólico – una forma sintética

El ácido fólico es una forma sintética de la vitamina B9, también conocida como pteroilmonoglutamicácido. Cuando se compara con el folato, el ácido fólico está más completamente oxidado, es estable y biodisponible. Por lo tanto, se utiliza en suplementos y se agrega como alimento fortificado a muchos productos en los países occidentales. El alto consumo de ácido fólico en mujeres en edad fértil reduce el riesgo de defectos del tubo neural en los bebés de estas mujeres. A partir de 2007, cincuenta y dos países en todo el mundo tenían regulaciones nacionales que ordenaban la fortificación con ácido fólico de la harina de trigo. El ácido fólico también se encuentra en suplementos y multivitaminas.

La mayoría del ácido fólico se convierte en la forma activa de vitaminas mediante una enzima dihidrofolato reductasa. Sin embargo, la presencia de cantidades detectables de ácido fólico no metabolizado en la sangre de individuos que han consumido suplementos o alimentos fortificados ha llamado la atención en los últimos años. Estos ácidos fólicos no metabolizados se han asociado con varios problemas de salud. La proporción de mujeres con niveles detectables de ácido fólico no metabolizado aumentó de 65% a 100% después de 12 semanas de suplementación.

Los niveles altos de ácido fólico no metabolizado se han asociado con un mayor riesgo de adenomas colorrectales y cáncer de mama. El ácido fólico no metabolizado en la sangre puede acelerar el crecimiento de las lesiones preneoplásicas. Grandes cantidades de ácido fólico pueden corregir la anemia megaloblástica, pero no el daño neurológico, que puede resultar de la deficiencia de vitamina B12. Por lo tanto, algunos expertos se han preocupado de que las altas ingestas de ácido fólico puedan “enmascarar” la deficiencia de vitamina B12 hasta que sus consecuencias neurológicas se vuelvan irreversibles. Todavía es desconocido y controvertido que la cantidad de suplementos de ácido fólico que puede causar daño.

Conclusión

Folato es un término amplio para un grupo de vitaminas B solubles en agua. Está presente de forma natural en todas las verduras de hoja verde y en las frutas, lo que pierde fácilmente su estabilidad al cocinar, mientras que el ácido fólico es una forma sintética. Está disponible en estado completamente oxidado y en la forma más estable de la vitamina, que se usa en suplementos y alimentos fortificados. En la actualidad, existe una creciente preocupación de que la exposición al ácido fólico no metabolizado, que resulta de la ingesta de ácido fólico que abruma la capacidad metabólica del hígado, pueda estar asociada con efectos adversos como la malignidad.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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