Pérdida de audición relacionada con el trabajo

Cualquier pérdida de audición en la que se incurra debido a la ocupación de una persona o en el trabajo se denomina pérdida de audición relacionada con el trabajo o pérdida de audición ocupacional. La pérdida de audición relacionada con el trabajo se caracteriza por daños en el oído interno por vibraciones o ruidos en el entorno de trabajo. La pérdida de audición relacionada con el trabajo se ha convertido en un riesgo laboral bastante común. No mucha gente lo sabe, pero dentro de cada industria, existe un riesgo de pérdida de audición relacionada con el trabajo para sus trabajadores. La pérdida de audición relacionada con el trabajo, aunque es una condición preocupante, se puede prevenir.

¿Qué tan grande es el problema de la pérdida de audición relacionada con el trabajo?

En los EE. UU., Después de la presión arterial alta y la artritis, la pérdida de audición se ha convertido en la tercera dolencia física crónica más común. La pérdida de audición es más común que los problemas de visión, la diabetes o incluso el cáncer. Por lo tanto, no es sorprendente que la pérdida de audición se haya convertido en la enfermedad médica más común relacionada con el trabajo. Alrededor de más del 12% de la población de la clase trabajadora sufre dificultades de audición; y casi 1 de cada 5 casos de trabajadores con dificultades auditivas se debe a exposiciones relacionadas con el trabajo. Las exposiciones relacionadas con el trabajo, que causan pérdida de audición relacionada con el trabajo, incluyen: sustancias químicas (sustancias químicas ototóxicas) y ruidos fuertes que causan daño al oído interno. Los productos químicos ototóxicos incluyen metales pesados ​​como el mercurio y el plomo, disolventes orgánicos como el tricloroetileno y asfixiantes como el monóxido de carbono.

¿Cuándo se considera que el sonido o el ruido causan pérdida de audición?

El ruido o cualquier sonido se vuelve peligroso y se considera fuerte cuando alcanza 85 decibelios o más. El ruido también se considera potencialmente dañino cuando una persona necesita aumentar su voz para hablar con alguien que está a solo 3 pies de distancia.

¿Cuáles son las causas de la pérdida auditiva relacionada con el trabajo?

Durante un período de tiempo, la exposición constante al ruido fuerte en el lugar de trabajo causa pérdida de audición relacionada con el trabajo. Cualquier sonido o ruido que esté por encima de los 80 decibeles causa vibraciones que son lo suficientemente fuertes como para causar daño al oído interno; Especialmente si el sonido es constante en el lugar de trabajo.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la pérdida auditiva relacionada con el trabajo?

  • Durante las etapas iniciales, la pérdida de audición relacionada con el trabajo puede ser asintomática, por lo que muchos trabajadores no reconocen esta condición en sus primeras etapas.
  • El primer signo de pérdida de audición relacionada con el trabajo, después de la exposición constante al ruido en el lugar de trabajo, es la disminución de la capacidad del trabajador para escuchar sonidos agudos.
  • El trabajador también experimenta la incapacidad de comprender a alguien que está hablando en una multitud con un ruido de fondo alto.
  • A medida que progresa la pérdida auditiva relacionada con el trabajo, la gravedad de la pérdida auditiva del paciente aumenta.
  • Otros síntomas de la pérdida de audición relacionada con el trabajo incluyen la sensación de zumbido en los oídos (tinnitus) o plenitud en los oídos.

Estadísticas de trabajadores que sufren de pérdida de audición relacionada con el trabajo

En los lugares de trabajo estadounidenses:

  • Hay aproximadamente el 18% de los trabajadores que están expuestos a ruidos peligrosos cada año y tienen un mayor riesgo de sufrir pérdida de audición relacionada con el trabajo.
  • Hay alrededor de 11 millones de trabajadores que están expuestos a solventes que aumentan el riesgo de pérdida de audición relacionada con el trabajo.
  • La exposición a sustancias químicas ototóxicas también daña la audición y causa pérdida de audición relacionada con el trabajo en muchos trabajadores.
  • Cada sector de la industria transporta a muchos trabajadores que están expuestos a sustancias químicas o ruidos que pueden aumentar el riesgo de pérdida de audición relacionada con el trabajo.

Alrededor del 20% de los trabajadores que están expuestos a ruidos potencialmente dañinos tienen problemas de audición. Este tipo de discapacidad auditiva que resulta de la pérdida de audición relacionada con el trabajo afecta las actividades diarias del trabajador, incluida la dificultad para comprender el habla. Hay porcentajes más altos de trabajadores con pérdida auditiva relacionada con el trabajo que trabajan en sectores industriales, como la construcción y la minería.

¿Qué importancia tiene prevenir la pérdida de audición relacionada con el trabajo?

Es muy importante prevenir la pérdida auditiva relacionada con el trabajo, ya que casi todos los casos de pérdida auditiva relacionada con el trabajo son permanentes y esto tiene un gran impacto en la calidad de vida del trabajador. La pérdida de audición relacionada con el trabajo tiende a empeorar, lo que dificulta la comprensión del trabajador por parte del trabajador, lo que puede llevar al aislamiento del trabajador afectado.
La pérdida de audición o la pérdida de audición relacionada con el trabajo también está relacionada con el deterioro cognitivo y los problemas cardíacos, como la enfermedad cardíaca y la hipertensión. La pérdida de audición relacionada con el trabajo también está fuertemente relacionada con la depresión.

La pérdida de audición relacionada con el trabajo también puede causar tinnitus (zumbido en los oídos), lo que puede causar trastornos del sueño y dificultad para concentrarse, lo que produce ansiedad y depresión.
Las personas que sufren de pérdida de audición relacionada con el trabajo tampoco pueden disfrutar de su vida, ya que no pueden escuchar los sonidos que desean escuchar, como la voz de sus seres queridos más cercanos; musica etc.

Por lo tanto, es importante prevenir la pérdida de audición relacionada con el trabajo.

¿Cómo prevenir la pérdida de audición relacionada con el trabajo?

En primer lugar, el trabajador debe averiguar si el ruido en su lugar de trabajo es potencialmente peligroso. Si el trabajador tiene que levantar la voz para hablar con alguien que se encuentra a la distancia de los brazos, eso significa que el ruido en el lugar de trabajo es potencialmente peligroso para el trabajador. Aparte de esto, el trabajador puede usar una aplicación de medidor de nivel de sonido en el teléfono, como la aplicación NIOSH Sound Level Meter para verificar el nivel de ruido en el lugar de trabajo.

Se pueden tomar los siguientes pasos para prevenir la pérdida de audición relacionada con el trabajo y reducir la exposición al ruido en el lugar de trabajo:

  • Para evitar la pérdida de audición relacionada con el trabajo, es importante que el trabajador reduzca el ruido en la fuente en sí. Usar un equipo más silencioso y también mantenerlo lubricado ayuda a prevenir la pérdida de audición relacionada con el trabajo.
  • Alternativamente, el trabajador puede colocar un cercado o una barrera entre la fuente del ruido y él mismo.
  • El trabajador también debe aumentar la distancia entre él y la fuente del ruido para prevenir la pérdida de audición relacionada con el trabajo.
  • El trabajador debe tratar de pasar el menor tiempo posible en áreas ruidosas.
  • Para evitar la pérdida de audición relacionada con el trabajo, un trabajador siempre debe usar protección auditiva o tapones de espuma cuando trabaje en áreas ruidosas.
  • Al escuchar música, es importante mantener el volumen a un volumen bajo o volumen seguro y escuchar en áreas menos ruidosas.

Es importante que el trabajador reduzca o detenga completamente la exposición a los productos químicos, que pueden causar pérdida de audición relacionada con el trabajo al usar: productos químicos no tóxicos o menos tóxicos; llevar mangas largas, guantes y protección ocular; usar un respirador, etc; y siguiendo todas las instrucciones de seguridad química.

¿Cuáles son los trabajos que pueden causar pérdida de audición relacionada con el trabajo?

Los trabajos que conllevan un alto riesgo de pérdida de audición relacionada con el trabajo son: construcción, mantenimiento en tierra de líneas aéreas, agricultura, orquesta, trabajos militares que implican combate, ruido de aeronaves, etc., y trabajos que involucran maquinaria o música ruidosa.

¿Qué pueden hacer los empleadores para prevenir la pérdida de audición relacionada con el trabajo?

Los empleadores deben tomar ciertas medidas para evitar que sus trabajadores sufran pérdida de audición relacionada con el trabajo. Los empleadores deben proporcionar a sus trabajadores protección auditiva, instrucción, capacitación e información, etc .; especialmente si es probable que el nivel diario de exposición al ruido del trabajador cruce los 80dB. (UNA). Esto se conoce como el nivel de acción de exposición más bajo.

Si el nivel de exposición promedio diario del trabajador supera los 85 dB (A), entonces el empleador debe tomar el nivel de acción de exposición superior, que incluye controlar el ruido en su origen y asignar zonas de protección auditiva con el uso obligatorio de protección auditiva.

El empleador debe revisar las máquinas ruidosas, donde la exposición del trabajador puede superar los 85 dB (A). Estos deben ser identificados e implementados para los controles de reducción de ruido.
También es importante reducir la exposición al ruido en la fuente, como los controles de ingeniería, en lugar de intentar evitar la pérdida de audición relacionada con el trabajo mediante el uso de protección auditiva. Esto se puede hacer mediante el uso de equipos mejorados, la instalación de recintos o pantallas acústicas y la reubicación de equipos ruidosos en lugares distantes.

La protección auditiva solo debe ser utilizada por los empleados cuando no sea posible controlar o reducir el ruido en su origen; Especialmente cuando supera los 80 dB (A).

La protección auditiva provista a los trabajadores para la prevención de la pérdida auditiva relacionada con el trabajo debe ser capaz de disminuir el nivel de ruido en el oído del trabajador.

También es importante que los trabajadores reciban instrucciones, información y capacitación sobre el programa de protección auditiva, por ejemplo, dónde obtener la protección auditiva y cómo adaptarla adecuadamente.

El empleador debe proporcionar el tipo correcto de apoyo a sus trabajadores junto con el acceso a profesionales de la salud para detectar y prevenir la pérdida de audición relacionada con el trabajo.

¿Cuáles son las complicaciones de la pérdida auditiva relacionada con el trabajo?

Las complicaciones de la pérdida de audición relacionada con el trabajo incluyen: sordera permanente, mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, depresión, estrés, ansiedad, disminución de la productividad y mayor riesgo de accidentes industriales.

Diagnóstico de la pérdida de audición relacionada con el trabajo

La pérdida de audición relacionada con el trabajo se puede diagnosticar con el historial médico y el examen físico del trabajador afectado. Aparte de esto, se realizan las siguientes pruebas para diagnosticar la pérdida de audición relacionada con el trabajo:

La audiometría es una herramienta de diagnóstico que evalúa la capacidad del trabajador para escuchar los sonidos.

Las pruebas de imagen, como las imágenes por resonancia magnética y tomografías computarizadas del canal auditivo y el cerebro se realizan para excluir otras causas de pérdida de la audición.

¿Cuál es el tratamiento para la pérdida de audición relacionada con el trabajo?

A partir de ahora, no hay cura para la pérdida de audición relacionada con el trabajo. El objetivo del tratamiento para la pérdida auditiva relacionada con el trabajo es detener su progresión y ayudar al trabajador a desarrollar habilidades para hacer frente a la pérdida auditiva relacionada con el trabajo. El tratamiento para la pérdida de audición relacionada con el trabajo incluye:

  • Aprendizaje y desarrollo de habilidades de lectura de labios del trabajador.
  • Uso de audífonos por parte del trabajador que sufre de pérdida de audición relacionada con el trabajo.
  • Evitando ocupaciones con ‘altos niveles de sonido’.
  • Usar protección auditiva al trabajar.

¿Cuál es el pronóstico de la pérdida auditiva relacionada con el trabajo?

La pérdida de audición relacionada con el trabajo conduce a una discapacidad auditiva permanente; sin embargo, hay muchos trabajadores que pueden llevar una vida normal o casi normal con el tratamiento correcto y temprano y con el apoyo de sus seres queridos.

Se alienta a los trabajadores a reportar cualquier problema que experimenten en su lugar de trabajo, incluida la pérdida de audición relacionada con el trabajo.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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