¿Qué significa hemangioma en el hígado?

¿Qué significa hemangioma en el hígado?

Un hemangioma hepático es un tumor benigno causado por vasos sanguíneos enredados en el hígado humano. También se le llama hemangioma hepático o hemangioma cavernoso. No se transforman en tumores cancerosos y tampoco causan signos o síntomas. En su mayoría afectan a las mujeres más que a los hombres, generalmente en el grupo de edad de 30 a 50 años.

Un hemangioma hepático pequeño no causa ningún síntoma, pero si crece en tamaño (más de 10 centímetros) puede ser significativamente sintomático. Los síntomas incluyen dolor en el cuadrante superior derecho del abdomen, náuseas, vómitos y sensación de plenitud incluso después de tomar comidas pequeñas.

La causa exacta de los hemangiomas hepáticos sigue sin estar clara, pero se sabe que son hereditarias, es decir, se presentan en familias. En su mayoría son de tamaño pequeño, con un diámetro aproximado de 4 centímetros o 1.5 pulgadas, pero también pueden crecer de tamaño. También pueden ocurrir en múltiples números, ya sea en o dentro de la superficie del hígado. También pueden ocurrir en bebés y pueden ser potencialmente mortales, pero es muy raro.

Las mujeres embarazadas son más propensas a los hemangiomas hepáticos, ya que la hormona estrógeno liberada durante el embarazo puede desencadenar el crecimiento de los hemangiomas. Además, las mujeres que se someten a una terapia de reemplazo hormonal para los síntomas de la menopausia también corren el riesgo de desarrollar hemangiomas hepáticos. Por lo tanto, cuando se diagnostica un hemangioma hepático, una mujer embarazada debe consultar con un médico acerca de los riesgos y las complicaciones que puede encontrar durante su embarazo. Además, el uso de píldoras anticonceptivas puede afectar los niveles de hormonas en su cuerpo, por lo que deben evitarse durante la presentación de hemangiomas hepáticos.

Los hemangiomas generalmente se diagnostican accidentalmente cuando se someten a pruebas y procedimientos para otra afección médica. Una persona con hemangioma hepático no suele saber que la tiene, ya que es en su mayoría asintomática. Las técnicas de imagen en las que se pueden diagnosticar los hemangiomas del hígado incluyen una ecografía, una tomografía computarizada y una resonancia magnética.

Tratamiento y manejo de los hemangiomas hepáticos.

Si el hemangioma hepático es pequeño, se puede dejar como está porque no causa signos ni síntomas. Es necesario verificar su tamaño, ya que los hemangiomas más grandes pueden causar problemas y complicaciones importantes. El tratamiento depende de la ubicación y el tamaño del hemangioma y de la salud general del paciente.

Las opciones de tratamiento incluyen inyecciones de esteroides para reducir el tamaño del tumor. También se pueden realizar cirugías para extirpar la masa si se puede separar fácilmente del hígado. En otros casos en los que la masa no se puede separar, también se puede extirpar una porción del hígado junto con el hemangioma.

Otros procedimientos incluyen la ligadura de la arteria hepática en la que la arteria principal está ligada para restringir el flujo al hemangioma que encoge el tumor y destruye las células tumorales. Los hemangiomas del hígado pueden crecer de tamaño si tienen un suministro de sangre adecuado. El otro método incluye la embolización arterial en la que se inyecta un medicamento en la arteria que suministra el tumor, lo que bloquea su flujo y, por lo tanto, destruye las células tumorales y reduce su tamaño. Las estructuras hepáticas cercanas permanecen sanas ya que este procedimiento no compromete el flujo de sangre a otras estructuras circundantes.

En casos muy raros en los que los hemangiomas son inusualmente grandes (más de 10 centímetros) y en número múltiple, pueden requerir un trasplante de hígado, ya que no pueden tratarse con otros métodos y técnicas. El hígado del paciente se reemplaza con el hígado sano del donante.

La radioterapia también se usa en casos muy raros para reducir el tamaño del tumor, pero no está disponible en la mayoría de los centros y su efectividad y seguridad siguen siendo cuestionables.

A largo plazo, el pronóstico de los hemangiomas hepáticos es bueno y una persona puede llevar una vida larga y saludable. Una persona necesita cuidar su hígado y evitar cualquier tipo de trauma y estilo de vida que pueda dañarlo. La restricción de alcohol y tabaco junto con el control de la obesidad es útil.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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