Obesidad en niños: estadísticas, causas, efectos, prevención

La obesidad en los niños

La obesidad en los niños es un problema creciente y los niños que sufren de obesidad corren un mayor riesgo de tener varios problemas en el futuro. Aunque el uso de la palabra ‘ sobrepeso ‘ es más común que la palabra ‘obeso’ u ‘obesidad’ ya que tiene un montón de estigma asociado, el hecho sigue siendo el mismo. Es importante identificar los factores que causan obesidad en niños y aprender las medidas que pueden ayudar a prevenir la obesidad infantil.

Estadísticas sobre obesidad en niños

Las sorprendentes estadísticas sobre obesidad en niños revelan que alrededor de un tercio de los niños en los Estados Unidos tienen sobrepeso y sufren de obesidad y el número aumenta constantemente.

Según la American Heart Association, la prevalencia de obesidad en niños

  • Edades 2- 5 aumentó de 4.8 por ciento en 1971-74 a 12.1 por ciento en 2010.
  • Edades 6-11 desde 4.0 por ciento en 1971-74 a 18.0 por ciento en 2010.
  • Edades 12-19 desde 6.1 por ciento a 18.4 por ciento en 2010 .

El informe de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES 2009-2010) revela estadísticas detalladas sobre la obesidad en los niños en los Estados Unidos.
Los niños más pequeños de entre 2 y 5 años tienen una prevalencia menor que los niños mayores. Alrededor de 26.7 por ciento tenían sobrepeso u obesidad y 12.1 por ciento tenían obesidad.

Niños de 2 a 19 años de edad

  • 31.8 por ciento tienen sobrepeso u obesidad y 16.9 por ciento son obesos.
  • Entre niños con sobrepeso u obesidad, casi uno terceros (33 por ciento) son varones y 30.4 por ciento son niñas.
  • Entre los niños obesos, 18.6 por ciento son varones y 15 por ciento son niñas.

Niños de 6 a 19 años

  • Alrededor de un tercio (33.2 por ciento) ) tienen sobrepeso u obesidad y 18.2 por ciento son obesos.

Las estadísticas sobre obesidad en niños de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que la prevalencia de obesidad en los EE. UU. en 2011-2014 es de aproximadamente 17%, con cerca de 12. 7 millones de niños y adolescentes afectados.

Estas tendencias muestran que el problema de la obesidad en los niños sigue siendo un motivo de preocupación y debe abordarse de inmediato. La obesidad en los niños aumenta el riesgo de convertirse en adolescentes con sobrepeso y adultos que más tarde sufren trastornos como baja autoestima, estrés y  depresión, además de otros problemas médicos como:

  • Diabetes  (Tipo 2)
  • Enfermedades del corazón (temprano)
  • Alta presion sanguinea
  • Colesterol alto
  • Problemas relacionados con los huesos.
  • Algunos tipos de cancer
  • Osteoartritis
  • Carrera
  • Trastornos de la piel ( acné , infecciones por hongos, erupciones cutáneas)

Causas de la obesidad en los niños

Hay varias causas de obesidad en los niños, siendo los más populares los factores genéticos y un estilo de vida poco saludable. Además de esto, la falta de actividad física, una dieta inadecuada o una combinación de todos estos factores pueden ser la causa del crecimiento de la obesidad en los niños. En casos muy raros, los trastornos médicos como el desequilibrio hormonal pueden ser la causa de la obesidad en los niños.

Estas son algunas de las causas comunes de la obesidad en los niños.

  1. Genética

    Varios genes que controlan el apetito y el metabolismo de un individuo pueden atribuirse a la obesidad en un individuo. Según un estudio realizado en el 80% de los casos, los hijos de ambos padres obesos también sufren de obesidad. Hay más de 200 genes que afectan el peso de un individuo en función de otros factores, como sus niveles de actividad, preferencias alimentarias, metabolismo y tipo de cuerpo.

  2. Dieta y estilo de vida

    En los últimos tiempos, las prácticas familiares han cambiado y la vida rápida se ha traducido en un aumento en la elección de alimentos poco saludables. Esto ha impactado enormemente la salud y también ha contribuido a la obesidad en los niños. Como hay menos madres que amamantan, los niños criados con fórmula infantil tienen un mayor riesgo de obesidad en los niños. La actividad física en los niños se ha reducido con el aumento del uso de la tecnología y los medios de comunicación. Los niños tienen un fácil acceso a alimentos empaquetados poco saludables, bebidas gaseosas y dulces, lo que se suma al problema de la obesidad en los niños.

  3. Políticas sociales y publicidades

    Las diferentes políticas y prácticas sociales seguidas por las naciones y las comunidades también afectan la salud y contribuyen a la obesidad en los niños. Algunos de estos factores son la calidad de los bocadillos y el almuerzo provisto en las escuelas, el énfasis en los deportes y la actividad física, la fácil disponibilidad de alimentos poco saludables, la presencia de restaurantes, etc. La publicidad de alimentos poco saludables también desempeña un papel importante en la obesidad de los niños. Hay varias naciones que han prohibido o limitado los anuncios de alimentos poco saludables, dulces y bebidas aireadas en los canales de los niños.

  4. Estatus socioeconómico

    Los niños pequeños de un estatus socioeconómico más bajo o de una minoría étnica sufren de conductas poco saludables y un estilo de vida sedentario y son más propensos a la obesidad.

Efectos de la obesidad en los niños

La obesidad en los niños puede afectar mucho la salud, la psicología y el rendimiento general de los niños. Éstos son algunos de los efectos de la obesidad en los niños.

  • Efectos psicológicos: la obesidad en los niños puede causar más problemas psicológicos que físicos. Tienen que sufrir discriminación, acoso y burlas por parte de sus amigos y familiares también. Esto lleva a problemas como baja autoestima, falta de confianza, estrés e incluso peor depresión.
  • Efectos físicos: además de sufrir emocionalmente, la obesidad en los niños aumenta el riesgo de enfermedades mortales como el cáncer, los accidentes cerebrovasculares y las enfermedades cardíacas. El aumento del riesgo de trastornos del estilo de vida como la diabetes tipo 2, la presión arterial alta y el colesterol, la enfermedad hepática y la pubertad temprana también se atribuyen a la obesidad en los niños. Los otros trastornos incluyen infecciones de la piel, problemas respiratorios, incluyendo asma . La obesidad en los niños no solo afecta a todos sus órganos sino que también tiene todas las probabilidades de convertirse en adultos con sobrepeso. Las estadísticas sobre la obesidad en los niños sugieren que la obesidad durante la adolescencia conduce a mayores tasas de mortalidad en el futuro.

Prevención de la obesidad infantil: factores que pueden prevenir la obesidad en los niños

Las escuelas y los padres pueden desempeñar un papel importante en la prevención de la obesidad infantil. Las escuelas deben practicar reglas y políticas que apoyen un entorno seguro y saludable para los niños. Los padres deben liderar con el ejemplo cuando se trata de seguir un estilo de vida saludable en el hogar. Una dieta adecuada con ejercicios adecuados y juegos al aire libre es lo que necesitan para defender a sus hijos.

Los siguientes son algunos de los factores que seguramente producirán un cambio deseado en la prevención de la obesidad infantil:

Regular los factores dietéticos para prevenir la obesidad infantil

Un aumento en la disponibilidad de comida chatarra,  alimentos ricos en calorías, refrescos azucarados y su fácil acceso a los niños pequeños es una cuestión de preocupación. La verificación de la disponibilidad de máquinas expendedoras de comida chatarra y botanas en la escuela puede tener un efecto significativo en la obesidad infantil. Mantener un control sobre la industria de comida rápida y su participación en las escuelas es importante. Las políticas y directrices locales con respecto a los alimentos suministrados en las escuelas y garantizar suministros saludables pueden ayudar a prevenir la obesidad en los niños.

Promover la actividad física para prevenir la obesidad infantil

La falta de actividad física no solo en el hogar, sino también en las escuelas es un motivo de gran preocupación. Las escuelas deben tener actividad física como parte del plan de estudios y motivar a los niños a hacer ejercicio a menudo en casa también. La familia también necesita fomentar una rutina saludable con ejercicios regulares, juegos y actividades al aire libre como ciclismo , natación o caminatas los fines de semana. Planear un día activo para los niños puede ayudar a prevenir la obesidad infantil.

Apoyar regulaciones saludables para combatir la obesidad en los niños

Es necesario que existan leyes estrictas con respecto a la salud y los alimentos que motiven a los niños a tomar decisiones más saludables. Por ejemplo, prohibir la venta de bebidas frías en las escuelas, las leyes de recuento de calorías y limitar o completar la prohibición de anuncios de productos alimenticios poco saludables en los canales de televisión de los niños puede marcar una gran diferencia en la prevención de la obesidad infantil.

Promover un entorno familiar saludable y prevenir la obesidad en los niños

El ambiente en el hogar es uno de los principales factores que pueden afectar la obesidad en los niños. Los hábitos alimenticios, el tiempo dedicado al ejercicio, son directamente responsables de la salud del niño. Los niños que tienen más comidas familiares, el consumo diario de frutas, verduras y productos lácteos en el hogar definitivamente serán más saludables que aquellos que regularmente omiten las comidas en el hogar, cenan y no consumen frutas y verduras regularmente en el hogar. De manera similar, la promoción de la lactancia materna y la alimentación infantil para bebés y bebés puede ayudar a prevenir la obesidad infantil. El estrés y los factores emocionales en los niños también son factores importantes que afectan la obesidad infantil. La familia puede ayudar a mantener un ambiente libre de estrés en el hogar, capacitar a los niños para compartir sus emociones y aprender estrategias de afrontamiento y aconsejarlos, cuando sea necesario, puede ayudar a prevenir la obesidad en child0072en.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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