Dolor en las costillas debido a la tos: causas y manejo médico

Hay doce pares de costillas dispuestas en curvas en la caja torácica alrededor del tórax, que funcionan principalmente como una protección para los órganos vitales dentro de la caja torácica. Las costillas pueden clasificarse como verdaderas costillas (los primeros siete pares unidos al esternón), costillas falsas (los siguientes tres pares que se unen al último par de costillas verdaderas) y costillas flotantes (unidas solo a la columna vertebral en la parte posterior y no a el esternón).

Las costillas se unen en el esternón, en la columna vertebral o en las costillas verdaderas con la ayuda del tejido conectivo, que es un cartílago. Existen estructuras importantes como el corazón, los pulmones y los tejidos circundantes dentro de la caja torácica, lo que hace que las costillas sean más propensas al dolor y la incomodidad.

El dolor de costilla puede ser un síntoma común debido a diversas causas relacionadas con las costillas o las estructuras debajo de la caja torácica. El dolor de costillas se puede sentir particularmente al toser, ya que las estructuras subyacentes y circundantes están involucradas en el mecanismo de tos y pueden moverse al toser. El dolor de costilla debido a la tos puede ser agudo, sordo, agudo o de larga duración y puede diferir en su presentación.

Causas del dolor en las costillas debido a la tos

El dolor en las costillas puede deberse a diferentes causas que van desde músculos sobreexigidos leves a condiciones pulmonares graves. Algunas de las causas del dolor costal al toser incluyen:

Constocondritis como causa del dolor de costilla debido a la tos

La costocondritis es la inflamación del cartílago que une las costillas con otras estructuras óseas. Debido a varias razones, como estiramiento excesivo, movimientos bruscos fuertes o movimientos forzados de las manos durante el trabajo, deportes, levantamiento u otras actividades, el cartílago puede inflamarse. La inflamación también puede ocurrir después de ciertas infecciones virales.

Las costillas inflamadas provocan dolor en el área de la caja torácica y también se puede palpar la sensibilidad local al tocar o presionar. Como el cartílago ayuda a mover las costillas durante la respiración, estos movimientos pueden causar dolor junto con molestias en el movimiento de los brazos. Los estornudos y la tos pueden poner más estrés en el cartílago inflamado causando más dolor en las costillas.

La lesión puede causar dolor en las costillas al toser

Las lesiones debidas a caídas, tensión muscular o accidentes pueden causar daños en las costillas, los músculos y los tejidos circundantes. La tos excesiva y enérgica también a veces puede causar daño en las costillas. Las costillas pueden quedar magulladas, agrietadas o fracturadas y causar dolor severo en el área afectada. Los movimientos de la caja torácica al toser tienden a empeorar el dolor y la molestia en las costillas.

Condiciones de las articulaciones que pueden causar dolor en las costillas debido a la tos

Las afecciones de las articulaciones que afectan los huesos, las articulaciones o el cartílago pueden causar dolor en las costillas. Los huesos pueden volverse frágiles en osteoporosis ; mientras que las afecciones degenerativas como la osteoartritis y otras formas de artritis pueden afectar las costillas y el cartílago. Estos pueden causar dolor en las costillas, que puede aumentar al toser debido al exceso de movimiento y tensión.

Trastornos pulmonares que pueden causar dolor en las costillas al toser

La mayoría de las afecciones relacionadas con los pulmones muestran síntomas de tos, por lo que las afecciones respiratorias requieren atención especial cuando el dolor en las costillas se asocia con la tos y el dolor se agrava al toser. Los pulmones están rodeados por una estructura llamada pleura, que es un revestimiento membranoso. La pleura puede inflamarse ( pleuresía ) o puede haber acumulación de líquidos entre el revestimiento. Esto puede ocasionar un dolor intenso debajo de las costillas al respirar y toser.

Ciertas infecciones o cánceres que afectan los pulmones también pueden causar tos, respiración dolorosa y dolor en el pecho o debajo de las costillas al toser. Estas condiciones necesitan un examen adecuado y un tratamiento adecuado para evitar complicaciones.

Tratamiento médico y tratamiento del dolor de costilla debido a la tos

El diagnóstico preciso se puede realizar después del examen físico y las investigaciones apropiadas según la historia clínica.

El tratamiento del dolor de costilla debido a la tos debe comenzar lo antes posible basándose en el diagnostico. En casos donde respirar o toser es extremadamente difícil y doloroso en las costillas, se debe buscar ayuda médica inmediata.

En caso de lesiones como costillas magulladas agrietadas o costillas fracturadas causantes puede recomendarse dolor al toser, reposo completo junto con dolor y medicamentos antiinflamatorios. Puede recomendarse compresas de hielo para el área afectada para facilitar la curación.

Las vendas para tratar el dolor en las costillas debido a la tos no se pueden usar ya que pueden restringir la respiración; por lo tanto, después de un consejo médico es esencial. Las afecciones de las articulaciones que causan dolor en las costillas al toser pueden requerir un tratamiento específico a tiempo. Deficiencias nutricionales como calcio o vitamina D deben corregirse según sea necesario.

La tos puede empeorar el dolor en las costillas, por lo tanto, se debe considerar el tratamiento y la prevención necesarios para controlar la tos. Todas las afecciones pulmonares que causan principalmente dolor costal al toser deben investigarse y tratarse exhaustivamente. Algunas condiciones pueden durar un período más prolongado, por lo tanto, es importante seguir los consejos del médico, continuar con el tratamiento y los chequeos periódicos.

El dolor de costilla al toser puede surgir debido a una variedad de razones que varían en su grado de intensidad y gravedad. En caso de que exista dolor en las costillas debido a la tos, es recomendable buscar una opinión médica lo antes posible para identificar el problema y comenzar con un tratamiento apropiado.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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