¿Qué alimentos pueden dañar el hígado?

El hígado es el segundo órgano más grande del cuerpo, con un peso de aproximadamente 3 libras. Es un órgano que tiene muchas funciones vitales en el cuerpo, incluyendo el metabolismo, la digestión, la regulación y el almacenamiento de nutrientes junto con la inmunidad en el cuerpo. Es imperativo que uno tome una dieta saludable para el funcionamiento óptimo del hígado. Sin embargo, el hígado es un órgano muy elástico que tiene la capacidad de recuperarse y regenerarse por sí mismo.

La función del hígado incluye:

Digestión: El hígado ayuda a la digestión de los alimentos mediante la producción de bilis, que es una mezcla de sales biliares, agua, colesterol y bilirrubina. Las grasas en los alimentos son emulsionadas por la bilis que ayuda a que el cuerpo digiera fácilmente la grasa y la bilirrubina es excretada del cuerpo.

Desintoxicación: Los hepatocitos producen enzimas que metabolizan toxinas como el alcohol y otras drogas se convierten en formas inactivas.

Inmunidad: Las células de hígado de Kupffer ayudan en la digestión de bacterias, parásitos, hongos, glóbulos rojos viejos y desechos celulares. Las células de Kupffer forman parte del sistema de fagocitos mononucleares.

Metabolismo: La función del hígado incluye el metabolismo de carbohidratos, lípidos y proteínas convirtiéndolos en materiales que son útiles biológicamente. Los carbohidratos se descomponen en glucosa; lípidos en ácidos grasos, glicerol, fosfolípidos y lipoproteínas; proteínas en aminoácidos, que luego se convierten en moléculas de glucosa y se usan como fuente de energía.

Producción: El hígado produce varios componentes proteicos como la albúmina, la protrombina y el fibrinógeno. La albúmina es responsable de mantener el ambiente isotónico de la sangre. La protrombina y el fibrinógeno desempeñan un papel importante en la coagulación de la sangre.

Almacenamiento: El hígado es el almacén de varios nutrientes como glucosa, vitaminas (como A, D, E, K y B12), minerales (hierro y cobre) y ácidos grasos. El hígado juega un papel importante en el mantenimiento de la homeostasis de la glucosa en sangre.

Por lo tanto, es crucial comer alimentos que sean saludables para el cuerpo y el hígado.

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¿Qué alimentos pueden dañar el hígado?

Ciertos alimentos deben evitarse o tomarse con moderación para mantener un hígado saludable y estos son:

Alimentos ricos en vitamina A: La vitamina A tiene muchos beneficios para la salud, como son buenos para ojos, piel y crecimiento normal del cuerpo. Sin embargo, el consumo excesivo de vitamina A puede conducir a su toxicidad, así como a la insuficiencia hepática.

Soda y azúcar: Las bebidas carbonatadas tienen mucha azúcar y cafeína. El exceso de azúcar se convierte en glucosa y se almacena en el hígado como glucógeno, pero cuando se consume un exceso de azúcar puede dañar el hígado. El exceso de azúcar también conduce a un mayor riesgo de obesidad. Es mejor evitar carbohidratos simples como donas y galletas.

Alcohol: Con moderación, el alcohol no tiene mucho efecto sobre el hígado, pero cuando se consume de manera excesiva y regular, la carga de trabajo sobre el hígado aumenta conduciendo a la enfermedad de hígado graso alcohólico y también cirrosis hepática a la larga causando cicatrices y muerte de las células del hígado. Además, se debe evitar el paracetamol con alcohol que puede precipitar daño hepático.

Alimentos grasos: La ingesta de grasas debe ser limitada, ya que demasiada grasa aumenta la posibilidad de enfermedad hepática no alcohólica también como la obesidad. La ingesta diaria de grasa no debe ser más de 20 a 35% de la caloría total diaria. Las grasas no saludables contienen grasas saturadas que son difíciles de digerir e incluyen alimentos procesados, fritos y rápidos.

Sal: La ingesta diaria de sal debe ser de alrededor de 1500 mg. Por lo general, no está mal, pero hay ciertos alimentos que contienen demasiada sal, como sopas, alimentos enlatados y comidas rápidas. Estos alimentos contienen demasiado sodio y cuando se consumen en exceso causan daño hepático. El exceso de sal causa retención de líquidos en el cuerpo.

Proteínas: Son buenas para la salud, pero cuando se consumen en exceso pueden causar un mal funcionamiento del hígado y también pueden ocasionar otras enfermedades como la gota. Las proteínas deben equilibrarse con la ingesta de carbohidratos y las verduras. Carne, filetes, pavo y tocino se deben comer con moderación.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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