¿Qué es la hernia discal?

Un disco herniado, también conocido como disco deslizado o disco prolapsado, puede ocurrir en cualquier parte de la columna vertebral, pero ocurre más comúnmente en la parte inferior de la espalda.

Los discos intervertebrales son almohadillas de cartílago ubicadas entre cada vértebra. Su función es la absorción de impactos y permitir el libre movimiento de la espalda, como la flexión, la extensión, el doblado lateral y la rotación. Las hernias de disco pueden ocurrir en cualquier parte de la columna vertebral, pero comúnmente ocurren en la región lumbar. La columna lumbar tiene 5 vértebras separadas por 5 discos intervertebrales. El disco intervertebral consta de tres partes: las placas terminales vertebrales, el anillo fibroso y el núcleo pulposo. El núcleo pulposo está presente en el centro y esta es la parte que se hernia debido a una pared débil y degenerada (anillo fibroso).

Si la hernia discal es grave, entonces comprime la columna vertebral. La presión sobre la médula espinal de la hernia discal causa dolor y otros síntomas en un individuo.

Causas de disco herniado

  • Degeneración de los discos debido al envejecimiento.
  • Lesión o trauma a la columna vertebral.
  • Una tensión excesiva en la espalda.

Síntomas de una hernia de disco

Alrededor del 90% de las hernias de la columna lumbar ocurren en L4 / L5 o L5 / S1. Los síntomas dependen de la ubicación de la hernia y del grado de compresión de la médula espinal. Los síntomas más comunes son dolor lumbar junto con lo siguiente:

Dolor en la pierna:

  • Si la hernia discal se produce en la región L5 / S1, el dolor generalmente se siente en la parte posterior de la pierna, algunas veces hasta el pie ( ciática).
  • Si la hernia discal se produce en la región L4 / L5, entonces puede sentir dolor en la parte externa de la pierna y hacia abajo en la espinilla o en la parte superior del pie.
  • Si se produce la hernia discal en la región L3 / L4, el dolor se siente en la parte externa de la cadera y se irradia hacia la parte delantera del muslo.

Síntomas neuronales: Estos síntomas se producen debido a una lesión nerviosa o compresión nerviosa. Los síntomas son entumecimiento, hormigueo y debilidad. La debilidad está presente especialmente en el pie junto con la dificultad para levantar el pie (caída del pie). Esto ocurre a menudo en la hernia L4 / L5.

Patrones de dolor: El dolor generalmente ocurre después de movimientos simples, como inclinarse. El dolor se agrava al sentarse, doblarse, levantarse y toser o estornudar, y se alivia al acostarse, particularmente en el lado no afectado. El dolor se siente menos por la mañana.

Síntomas de la vejiga / intestino: Si un paciente tiene pérdida del control de la vejiga o del intestino, debe buscar atención médica inmediata, ya que es una afección grave. Puede ser el síndrome de la cola de caballo y puede causar la pérdida permanente del control de la vejiga o el intestino y la parálisis en la parte inferior del cuerpo.

Diagnóstico de hernia discal

  • Examen neurológico
  • Análisis de sangre
  • Radiografía
  • Imagen de resonancia magnética
  • Tomografía computarizada

Tratamiento de hernia de disco

  • En muchos casos, el tratamiento conservador es suficiente.
  • Se debe tener descanso.
  • Los medicamentos antiinflamatorios o los AINES como el ibuprofeno y el naproxeno ayudan a reducir el dolor.
  • La terapia física también ayuda.
  • Para los casos graves, Se puede administrar una inyección de corticosteroides.
  • La ​​tracción también es útil, aunque en algunos pacientes el dolor aumenta después del alivio inicial del dolor.

Cirugía para hernia de disco

Se requiere cirugía si el paciente no se beneficia del tratamiento conservador y si los síntomas no mejoran.

Microdiscectomy for Herniated Disc

Se compone de la extirpación quirúrgica de la porción del disco que se ha herniado. Esto es exitoso en la mayoría de los pacientes. En algunos pacientes puede haber episodios repetidos de hernia de disco. La microdiscectomía a menudo se realiza de forma ambulatoria y no requiere una estadía de una noche. El paciente puede regresar a sus actividades diarias dentro de 1-3 semanas.

En el caso de hernias severas o hernias recurrentes, se puede realizar una discectomía completa cuando se extirpa todo el disco y se fusionan las vértebras situadas encima y debajo del disco.

Pronóstico y recuperación de hernia de disco

El pronóstico y la recuperación después de la hernia discal lumbar dependen del tamaño de la hernia discal.

Pronóstico y recuperación del disco herniado lumbar sintomático pequeño-

El disco herniado pequeño a menudo se contrae en 2 a 4 semanas. Los síntomas como dolor, hormigueo, entumecimiento y debilidad en los músculos pueden durar de 1 a 4 semanas. Los síntomas pueden desaparecer con medicamentos para el descanso y el dolor. Si los síntomas continúan después de 1 a 2 semanas, se recomienda fisioterapia. La fisioterapia durante 2 a 4 semanas puede eliminar los síntomas, de lo contrario, se recomienda la inyección epidural al paciente. La serie de inyecciones epidurales puede ayudar a reducir los síntomas a un nivel tolerable o los síntomas pueden desaparecer. El tiempo de recuperación puede ser de 2 a 6 semanas y el pronóstico es muy bueno.

Pronóstico y recuperación de disco herniado lumbar sintomático moderado-

La hernia discal de tamaño moderado ocupa 1/3 del canal espinal o forámenes. El dolor y el entumecimiento se convierten en síntomas predominantes. El dolor es de moderado a severo en reposo y de severo a muy intenso con actividades. El dolor nunca cede con el tratamiento conservador. La fisioterapia de 4 a 6 semanas seguida de una serie de inyecciones de esteroides epidurales puede ayudar a reducir o eliminar el dolor que surge de la hernia discal moderada del disco lumbar. El tiempo de recuperación para la hernia de disco lumbar sintomática moderada podría ser de 4 a 8 semanas. Pronóstico; el dolor puede desaparecer después de una serie de inyecciones epidurales y fisioterapia. El dolor puede continuar y el paciente puede necesitar cirugía.

Pronóstico y recuperación de disco herniado lumbar sintomático grande –

La hernia de disco lumbar de gran tamaño causa síntomas significativos, que a menudo no responden a la terapia física ni a la inyección epidural. El paciente a menudo rechaza el tratamiento quirúrgico y el tratamiento quirúrgico se retrasa de 4 a 6 semanas para la prueba de fisioterapia e inyección epidural de esteroides. El paciente puede necesitar hospitalización por dolor intenso, que no responde a los opiáceos orales. El paciente en general no puede ser considerado para cirugía durante varias semanas a menos que el entumecimiento y la debilidad sean significativos. El paciente a menudo es considerado para cirugía de emergencia. La recuperación después de la cirugía para la hernia de disco lumbar sintomática grande puede tomar de 4 a 6 semanas. El período de recuperación general puede durar de 6 a 12 semanas, dependiendo de cuándo el paciente decidió considerar la cirugía. El pronóstico después de la cirugía para la hernia de disco lumbar sintomática grande depende del procedimiento quirúrgico. La literatura general sugiere que del 60 al 78% de los pacientes obtienen alivio del dolor tolerable después de la primera cirugía para la hernia de disco lumbar grande y es posible que no necesiten seguimiento, excepto la terapia física. Pero del 20 al 30% del paciente puede necesitar una segunda cirugía, que podría ser una cirugía de fusión espinal. La recuperación después de la cirugía de fusión espinal puede ser de 4 a 6 meses o más dependiendo de los síntomas residuales y las complicaciones quirúrgicas.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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