Radiculopatía cervical: tratamiento, causas, síntomas

Las vértebras cervicales consisten en siete columnas vertebrales, todas las cuales juntas forman la parte superior de la columna vertebral. Cuando una de las raíces nerviosas cerca de las vértebras cervicales se comprime, da como resultado el daño o la alteración de la función nerviosa. Esto se conoce como radiculopatía cervical. En esta condición, los nervios sensoriales se ven afectados por un disco intervertebral que sobresale.

La radiculopatía cervical consiste en entumecimiento, dolor y espasmo muscular del cuello, que irradia a los hombros, causado por la compresión e irritación del nervio cervical raíces por un disco intervertebral sobresaliente.

Cuando una raíz nerviosa en la columna cervical se irrita por inflamación o compresión, los síntomas pueden irradiar a lo largo del camino de ese nervio hacia el brazo y la mano. Los síntomas específicos dependerán principalmente de qué nervio se vea afectado. Este dolor también se conoce como dolor radicular.

La radiculopatía cervical también es causada por las siguientes enfermedades-

  • Síndrome del disco cervical.
  • Disco intervertebral herniado.
  • Núcleo pulposo herniado. (HNP).
  • Disco intervertebral prolapso (PIVD).
  • Disco roto.
  • Disco deslizado.

Síntomas de la radiculopatía cervical

Los síntomas de la radiculopatía cervical difieren según el nervio afectado. Por ejemplo, si la raíz nerviosa que corre por encima de la vértebra C6 se ve afectada, se denomina “radiculopatía C6”.

Aunque los síntomas específicos del paciente pueden variar ampliamente, a continuación se enumeran los tipos y síntomas comunes de la radiculopatía cervical:

  • Síntomas de la Radiculopatía C5 – Esto causa debilidad y / o dolor en la parte superior de los brazos y los hombros, específicamente puede causar incomodidad alrededor de los omóplatos que rara vez causa hormigueo o entumecimiento.
  • Síntomas de la Radiculopatía C6 – Esto causa debilidad y / o dolor a lo largo del brazo, incluidos los bíceps, es decir, los músculos que se encuentran delante de los brazos, el índice, las muñecas y el pulgar. Esto se ve más comúnmente.
  • Síntomas de la Radiculopatía C7 – Esto causa debilidad y / o dolor del cuello a la mano y puede incluir el tríceps, es decir, los músculos en la parte posterior de la parte superior de los brazos y dedo medio. De nuevo el problema más común
  • Síntomas de la Radiculopatía C8 – Esto causa dolor del cuello a la mano, debilidad en el agarre de la mano, y entumecimiento y dolor que pueden irradiar a lo largo del lado interno del brazo, anillo, y dedos meñiques.

Otros signos y síntomas comunes de la radiculopatía cervical son:

  • Adormecimiento y dolor en el hombro, brazo o mano.
  • Debilidad en el hombro, brazo o mano.
  • Dolor en el cuello o dolor de cabeza en la parte posterior de la cabeza y hormigueo en manos y dedos.

El síntoma principal de la radiculopatía cervical es el dolor que se extiende al cuello, pecho, brazo y / o hombros. Una persona con radiculopatía puede experimentar debilidad muscular y / o entumecimiento y hormigueo en los dedos o las manos. La falta de coordinación también puede ocurrir, especialmente en las manos.

El dolor por radiculopatía cervical viaja por el brazo en el área del nervio involucrado. La radiculopatía cervical por lo general produce dolor agudo. La sensación de “hormigueo” o incluso entumecimiento completo también puede ocurrir. También puede haber una sensación de debilidad con ciertas actividades. Los síntomas pueden empeorar con ciertos movimientos como extender o forzar el cuello o girar la cabeza. Estos síntomas a menudo mejoran al estirar el hombro o colocar la mano sobre la cabeza.

Epidemiología de la Radiculopatía Cervical

La radiculopatía cervical es mucho menos frecuente que la radiculopatía lumbosacra. La incidencia anual es de alrededor de 85 casos en una población de 100.000.

Alrededor del 20-25% de los casos de radiculopatía cervical se deben a una hernia discal cervical. En pacientes mayores, la radiculopatía cervical es más comúnmente el resultado de la disminución de la altura del disco, el estrechamiento foraminal de la formación de osteofitos, los cambios degenerativos de las articulaciones uncovertebrales en la parte anterior y de las articulaciones facetarias posteriormente.

Fisiopatología de la Radiculopatía Cervical

La columna vertebral conocida comúnmente como columna vertebral o columna vertebral tiene 33 vértebras. De estas 33 vértebras de la columna vertebral, 24 son vértebras articuladas, que incluyen siete vértebras cervicales. Los nervios espinales están presentes en paquetes en el cuello y la sección lumbar de la médula espinal. Estos racimos de nervios se llaman plexos. Hay tres plexos nerviosos distribuidos en el cuello (plexo cervical). Los nervios de estos plexos cervicales se dispersan en el cuello, el hombro y las extremidades superiores. La extensión de los síntomas depende del nivel de las lesiones. La lesión del nervio C5 en los orificios del canal espinal en el cuello puede extenderse sobre el músculo deltoides, así como el lado externo y lateral de la parte superior del brazo. Lesión o irritación del nervio C6 dará como resultado debilidad en los músculos bíceps y músculos extensores de la muñeca y hormigueo / entumecimiento en el costado lateral de la mano y el pulgar.

El dolor radial es un síntoma secundario a un nervio pinzado o irritación del nervio en la raíz nerviosa cerca de la médula espinal o en los agujeros antes de su salida del canal espinal. El dolor radial se extiende a lo largo de la distribución del nervio o el dermatoma. Radiculopatía o dolor radicular pueden o no estar asociados con hormigueo, entumecimiento o debilidad. Dolor, hormigueo y entumecimiento son síntomas de lesión del nervio sensorial. La debilidad es una anomalía de la división motora de los nervios espinales y se observa en grupos musculares que reciben nervios del nervio espinal lesionado. La distribución dermatomal del dolor del quinto nervio cervical lesionado en el cuello se extiende por la parte posterior del cuello y las extremidades superiores. Los síndromes de raíz nerviosa radial son secundarios al nervio pellizcado o la irritación del nervio. El nervio podría pellizcarse debido a la presión externa causada por el bulbo discal, hernia discal, estenosis foraminal o enfermedad degenerativa del disco.

  • Disco intervertebral herniado ( disco deslizado ) – Compresión de la raíz del nervio cervical debido a hernia discal.
  • Espondilolistesis- La vertebra se desliza hacia delante en la vértebra inferior.
  • Estenosis espinal – Estrechamiento del canal espinal. La estenosis espinal puede ser causada por estenosis congénita y espondilolistesis. La estenosis del receso lateral y la estenosis foraminal pueden causar compresión del cordón.
  • Infección, crecimiento dentro de la columna vertebral o lesión – Causas raras.

Causas y factores de riesgo de la radiculopatía cervical

A medida que pasa la edad, los discos pierden altura y comienzan a abombarse. Pierden el contenido de agua y comienzan a ponerse rígidos. Las vértebras comienzan a moverse juntas cuando los discos pierden altura. El cuerpo visualiza este disco colapsado como un área débil posible y comienza a formar más huesos llamados espolones óseos alrededor del disco para fortalecerlo. Estos espolones óseos a su vez contribuyen a la rigidez de la columna vertebral. Los espolones óseos pueden estrechar el área del foramen y pellizcar la raíz nerviosa. Estos cambios que ocurren con la edad comúnmente se llaman espondilosis o artritis, y pueden ocurrir en todas las personas con la edad avanzada.

  • La ​​radiculopatía cervical puede ser causada por cualquier cosa que ejerza presión sobre las raíces nerviosas de la columna vertebral.
  • , la radiculopatía cervical puede ser causada por la presión del disco herniado. También puede deberse a una presión del material del disco roto.
  • En personas mayores, la radiculopatía cervical puede ser causada por cambios degenerativos en los huesos o discos, que ejercen presión sobre los nervios. Las enfermedades como la artritis también pueden causar la compresión de los nervios.
  • Los factores asociados con un mayor riesgo pueden incluir el tabaquismo, el trabajo manual pesado que requiera levantar más de 25 libras y conducir o hacer funcionar equipos que vibran. Las causas menos frecuentes incluyen la expansión del quiste sinovial cervical, la arteritis de células gigantes de los vasos radiculares cervicales, los tumores de la columna vertebral, la condromatosis sinovial en la articulación facetaria cervical y las infecciones espinales.

Tratamiento de la Radiculopatía Cervical

El tratamiento varía desde el tratamiento médico hasta la cirugía dependiendo de la condición, los síntomas y el historial médico de una persona.

Manejo médico de la radiotopatía cervical

El tratamiento médico incluye medicamentos para aliviar el dolor y los espasmos musculares, inyecciones epidurales. Los medicamentos pueden incluir una combinación de corticoesteroides o medicamentos antiinflamatorios y analgésicos. Los medicamentos se pueden tomar por vía oral o se pueden inyectar en forma de inyecciones epidurales, aunque las inyecciones epidurales son más efectivas ya que se inyectan directamente en las áreas afectadas.

Fisioterapia para la Radiculopatía Cervical

La fisioterapia (PT) puede incluir calor, ultrasonido, masaje, estimulación eléctrica, estiramiento, tracción cervical suave y movilización.

Cirugía para la Radiculopatía Cervical

La cirugía puede ser necesaria si el dolor es implacable con un deterioro grave de la función. El procedimiento realizado depende del estado general de la columna vertebral y la edad y la salud del paciente. Los procedimientos incluyen discectomía (extirpación del disco herniado) con laminotomía (un pequeño orificio en el hueso de la columna cervical que rodea la médula espinal), laminectomía (extracción de la pared ósea), mediante técnica de aguja (discectomía percutánea) y quimionucleólisis (disco -disolventes).

Los procedimientos quirúrgicos comúnmente utilizados para tratar la radiculopatía cervical son:

  • Discectomía cervical anterior: Este procedimiento implica la extirpación del disco herniado que está causando la presión. A menudo se usa junto con otro procedimiento conocido como fusión cervical anterior.
  • Fusión cervical anterior: Este procedimiento implica la fusión de dos vértebras presentes a cada lado del disco extraído.
  • Aparte de esto , puede haber otros procedimientos quirúrgicos para radiculopatía. El procedimiento dependerá de muchos factores y, lo que es más importante, del tipo de problema.

Diagnóstico de la radiotopatía cervical

  • Estudio de síntomas: se realizan diversos exámenes físicos para reproducir los síntomas.
  • Electromiograma (EMG) y velocidad de conducción nerviosa (NCV) )
  • Tomografía asistida por computadora (TAC)
  • Tomografía por resonancia magnética (IRM).

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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