¿Cuáles son los primeros síntomas de la neuralgia del trigémino y cómo se evalúa?

La neuralgia del trigémino también se conoce con otro nombre de tic douloureux es un síndrome distinto de dolor facial. Se produce debido a la sensación de dolor en el quinto nervio craneal o sus componentes conocidos como nervio trigémino. El nervio trigémino tiene tres componentes: nervio oftálmico, nervio maxilar y nervio mandibular. La mayoría de los nervios maxilares y mandibulares están involucrados en la neuralgia del trigémino. Se acompaña de espasmos faciales y tics en la cara. El dolor de la neuralgia del trigémino es agudo y punzante en la naturaleza. El paciente siente un dolor muy intenso en el área suministrada por el nervio trigémino y aparece en episodios en lugar de un dolor continuo. El dolor también se irradia a veces de una parte a otra y también se puede describir como dolor punzante.

Por lo general, es de naturaleza unilateral con una parte de la cara involucrada en ella, pero a veces puede involucrar la cara completa de un lado o incluso ocurrir bilateralmente. Se presenta como ataques de dolor generalmente cortos y pueden ser activados por varios disparadores. Estos incluyen hablar, masticar, sonreír, alimentos fríos y calientes, afeitarse , cepillarse los dientes, tocarse, soplarse la boca, la nariz o, a veces, incluso sin que se produzca ningún desencadenante. El lado derecho de la cara es más comúnmente afectado que el lado izquierdo. A veces, la neuralgia del trigémino está precedida por un síndrome conocido como síndrome de neuralgia pre-trigeminal que ocurre en algún momento antes de la neuralgia del trigémino [1] . Puede presentarse como un dolor sinusal implacable o un dolor en los dientes que no desaparece con la medicación anti-analgésica normal.

¿Cómo probar a un paciente para la neuralgia del trigémino?

El examen físico suele ser la única prueba requerida para la evaluación del quinto nervio craneal y sus componentes para descartar la neuralgia del trigémino o síndromes asociados. En esta prueba, el suministro del quinto nervio craneal se prueba con un hisopo o un objeto ligeramente puntiagudo. Se toca en varias partes de la cara dependiendo de la rama del nervio trigémino que se va a examinar.

La rama oftálmica del nervio trigémino abastece la frente, la región supraorbital, la raíz de la nariz, la piel de los párpados superiores. La rama maxilar del nervio trigémino suministra el área maxilar de la cara, la región infraorbitaria, la nariz y su punta, toda la nariz y algunas partes de la mandíbula superior. La rama mandibular del nervio trigémino abastece la mandíbula inferior, el ángulo de la mandíbula, algunas partes de las mejillas, el borde de la mandíbula. Todas estas áreas se pueden probar por separado tocando o pinchando con el objeto y luego buscando la respuesta del paciente. Por lo general, el paciente siente dolor o, en ocasiones, se puede iniciar un ataque de neuralgia del trigémino. El diagnóstico de neuralgia del trigémino generalmente no requiere ninguna otra investigación adicional para el mismo y se puede confirmar solo en el examen físico.

A veces, la neuralgia del trigémino se asocia con vasculitis sistémica y otras enfermedades sindrómicas para las que se requiere un panel completo de análisis de sangre en el que se incluyen el recuento de células y las funciones del hígado. Se realizan varios análisis de sangre para la detección de anticuerpos en la sangre responsable del ataque del nervio trigémino, como el anticoagulante anti-lupus, los anticuerpos anti-nucleares, los anticuerpos anti-sm, etc. La resonancia magnética se realiza para descartar tumores intracraneales y varias causas anatómicas de la Compresión del nervio trigémino dentro de su ruta de salida del cerebro. (1)

Conclusión

La neuralgia del trigémino es una condición grave que trae mucho sufrimiento a los pacientes. Buscar el consejo de un médico es un requisito previo para esta condición a fin de garantizar un tratamiento temprano y adecuado. Puede resolverse en unos pocos meses o años, pero a veces puede persistir incluso durante toda la vida, especialmente en los casos asociados con otras enfermedades degenerativas o autoinmunes. Las pruebas y el diagnóstico de la neuralgia del trigémino son una evaluación clínica simple del dolor y la sensibilidad adquiridos por la enfermedad. Es una enfermedad tratable en la mayoría de los casos y el paciente puede vivir una vida feliz y sin complicaciones de esta condición con los medicamentos existentes.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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