Kernicterus: síntomas, causas, clasificación, tratamiento, prevención

El kernicterus es un daño cerebral extremadamente raro inducido por la bilirrubina, que ocurre en los recién nacidos que sufren de ictericia grave . El querníctero ocurre cuando hay acumulación o aumento de los niveles de bilirrubina en la sangre. Esto luego se propaga a los tejidos del cerebro. Dependiendo de la propagación de la bilirrubina al cerebro, el paciente puede tener un daño cerebral leve o permanente y, en algunos casos, incluso la muerte. La prevención del Kernicterus se puede lograr tratando la ictericia tan pronto como se detecte y antes de que se agrave.

Signos y síntomas de Kernicterus

Ciertos síntomas indican que el bebé tiene Kernicterus:

  • El bebé que sufre de Kernicterus tiene somnolencia extrema y letargo. Es difícil despertar al bebé de su sueño o el bebé no puede mantenerse despierto. Sin embargo, también debe tenerse en cuenta que los bebés recién nacidos tienden a dormir mucho. Lo mismo ocurre con el letargo, que puede verse en un bebé recién nacido y también confundirse con el comportamiento normal de un bebé recién nacido.
  • Si el bebé está letárgico, el bebé no se alimenta bien, no se sobresalta por los movimientos o ruidos repentinos, no responde al tacto y nunca parece despertarse por completo.
  • El bebé Kernicterus también tiene un llanto muy agudo, que no suena normal.
  • El bebé que sufre de Kernicterus tiene síntomas de tono muscular deficiente y el cuerpo del bebé parece débil y ” floppy “. En algunos casos, esto es seguido por episodios donde los músculos del bebé se flexionan de una manera que no es normal. Se siente rigidez en el bebé y el bebé arqueará la cabeza y la espalda.
  • La fiebre también puede estar presente junto con estos síntomas.

El daño permanente permanente resultante del kernicterus también puede causar a largo plazo:

  • Problemas de movimiento donde el bebé puede desarrollar movimientos al azar y bruscos; o movimientos incontrolados y lentos.
  •  También puede ocurrir pérdida de audición o sordera. A veces el bebé parece tener una audición normal; Sin embargo, tienen dificultades para procesar los sonidos. Esta condición se conoce como disincronía auditiva o neuropatía auditiva.
  • El bebé que sufre de Kernicterus también puede tener discapacidades del desarrollo y problemas de aprendizaje.
  • Habrá problemas con los movimientos de los ojos, especialmente mirando hacia arriba.
  • Los dientes primarios del bebé pueden tener manchas en el esmalte debido al kernicterus.

Clasificación de Kernicterus

Encefalopatía aguda de bilirrubina (ABE, por sus siglas en inglés): esta es una afección aguda en la que hay un aumento de bilirrubina en el sistema nervioso central. El bebé tiene una amplia gama de síntomas, como disminución de la alimentación, letargo, llanto agudo, hipertonía o hipotonía, tortícolis espasmódica , opistótono, signo ocular al atardecer, convulsiones, fiebre e incluso la muerte. La bilirrubina debe reducirse rápidamente; si no, la encefalopatía aguda por bilirrubina progresa a encefalopatía crónica por bilirrubina.

Encefalopatía crónica de bilirrubina (CBE, por sus siglas en inglés): este es un estado crónico en el que el bebé tiene lesiones neurológicas graves inducidas por la bilirrubina. La disminución de la bilirrubina en esta etapa no revertirá las consecuencias. Los síntomas en esta etapa incluyen trastornos del movimiento como la distonía o parálisis cerebral atetoide; disfunción auditiva, como neuropatía auditiva, alteraciones oculomotoras (estrabismo, nistagmo, alteración de la mirada hacia arriba / hacia arriba, deficiencia visual cortical), displasia de los dientes deciduos / hipoplasia del esmalte dental, alteración de la función digestiva y reflujo gastroesofágico. Las lesiones en los ganglios basales, los núcleos oculomotores del tronco encefálico y los núcleos auditivos del tronco encefálico dan como resultado las deficiencias mencionadas anteriormente.

Encefalopatía sutil de bilirrubina (SBE, por sus siglas en inglés): este es un estado crónico de disfunción neurológica que se induce por un aumento leve en los niveles de bilirrubina. Esto puede resultar en trastornos del movimiento, aprendizaje y neurológicos, disfunción auditiva y pérdida auditiva aislada.

Causas del Kernicterus

La causa de Kernicterus es el aumento de los niveles de bilirrubina en la sangre del bebé recién nacido. Si esto no se trata de inmediato, la bilirrubina acumulada se propaga al cerebro y causa daños a largo plazo. Si la acumulación de bilirrubina es menor, entonces se denomina ictericia leve, que otorga un tinte ligeramente amarillento a la piel y, a veces, a los ojos del bebé recién nacido. En casos normales, el hígado y los riñones eliminan la bilirrubina adicional del torrente sanguíneo, que abandona el cuerpo a través de la orina y las heces. En el embarazo, el cuerpo de la madre eliminará el exceso de bilirrubina para el bebé. Después del parto, se requieren algunos días para que el hígado del bebé recién nacido se ajuste a la eliminación de la bilirrubina de la sangre. Si el bebé se alimenta cada dos horas, la ictericia leve generalmente desaparece por sí sola después de algunos días. Sin embargo,

Si hay un empeoramiento de la ictericia y no se inicia el tratamiento, entonces la bilirrubina se acumula y alcanza un alto nivel en la sangre y esto es cuando el kernicterus se convierte en un problema grave. Algunos bebés pueden tener algunos problemas de salud, lo que los hace más propensos a tener mayores niveles de bilirrubina, como en la enfermedad hemolítica, donde el factor sanguíneo Rh de la madre no es compatible con el del bebé y esto resulta en un aumento de la producción de bilirrubina en el bebé. Los bloqueos intestinales en el bebé también pueden dificultar la extracción de la bilirrubina.

Otros factores que aumentan las posibilidades de que el bebé desarrolle kernicterus incluyen: Parto prematuro, policitemia , sulfonamidas, síndrome de Gilbert, síndrome de Crigler-Najjar tipo 1, deficiencia de G6PD, problemas con la lactancia materna, ictericia en las primeras 24 horas del nacimiento, sangrado o moretones en la cabeza del bebé debido a un parto difícil y si el bebé tiene un hermano mayor que ha recibido fototerapia para la ictericia.

Diagnóstico de Kernicterus

La historia clínica y el examen físico del bebé se realizan para el diagnóstico de kernicterus. Los análisis de sangre ayudan a confirmar el diagnóstico al medir los niveles de bilirrubina en la sangre del bebé. Una vez que el kernicterus ha comenzado a desarrollarse en el bebé, significa que ya se ha producido daño cerebral. Por lo tanto, es importante tratar la ictericia lo antes posible antes de que haya un aumento dramático en los niveles de bilirrubina.

Prevención del Kernicterus

La prevención de Kernicterus se puede lograr al conocer los síntomas de la ictericia en los recién nacidos. El kernicterus también se puede prevenir haciendo que el bebé sea examinado a tiempo e iniciando el tratamiento temprano. Se realiza una prueba de bilirrubina transcutánea, si el bebé muestra signos de ictericia y todavía está en el hospital, en el que se coloca suavemente un pequeño dispositivo contra la piel del bebé para verificar los niveles de bilirrubina. También se puede hacer un análisis de sangre para verificar el nivel de bilirrubina del bebé. La fototerapia o la terapia de luz se inician como tratamiento para un bebé con un aumento del nivel de bilirrubina. Para casos muy leves, el tratamiento se puede hacer en casa utilizando luces proporcionadas por el hospital. El tratamiento de la ictericia con fototerapia en el recién nacido no es motivo de pánico, ya que no significa que el bebé tenga daño cerebral.

Es importante alimentar al bebé cada 2 a 3 horas. Esto ayudará a eliminar la bilirrubina del cuerpo a través de las heces y la orina. Antes de que le den el alta hospitalaria, es importante que le realicen un examen de rutina para su bebé. La ictericia en los recién nacidos suele empeorar el día 5, por lo que es importante consultar al pediatra dentro de los primeros 5 días del nacimiento del niño.

Se debe buscar atención médica de inmediato si la ictericia empeora y si la piel de los brazos, la barriga o las piernas del bebé comienza a ponerse amarilla. El blanco de los ojos del bebé también debe ser revisado para ver si está amarillento. Se debe buscar ayuda médica inmediata si el bebé parece tener ictericia, está durmiendo mucho, no se alimenta, es difícil despertarse o se pone muy inquieto.

Tratamiento de Kernicterus

A partir de ahora, no existe un tratamiento eficaz para revertir completamente el daño del kernicterus. El tratamiento inmediato de Kernicterus ayuda a prevenir el empeoramiento del daño cerebral. El tratamiento para Kernicterus comienza con la fototerapia. Se administran fluidos intravenosos para mantener una hidratación adecuada. El bebé también puede necesitar alimentación por sonda donde se coloca un tubo en la garganta del bebé, que pasa al estómago. Se realiza un análisis de sangre para determinar los niveles de bilirrubina y también para averiguar el grupo sanguíneo del bebé en caso de que necesite una transfusión de sangre emergente. La transfusión de sangre ayuda a eliminar el exceso de bilirrubina de la sangre del bebé.

El tratamiento a largo plazo para el kernicterus y el daño cerebral resultante depende del tipo de daño y las discapacidades que tenga el niño. El tratamiento para Kernicterus consiste en terapia del habla, terapia física y educación especial. Algunos pacientes han tenido algún beneficio de la estimulación cerebral profunda. Se pueden recetar medicamentos como clonazepam, baclofen y artane para controlar los trastornos del movimiento, como resultado del kernicterus. Los audífonos y los implantes cocleares también se sabe que mejoran la pérdida de audición, que ocurre con el kernicterus. Los inhibidores de la bomba de protones se pueden prescribir para el reflujo ácido.

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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