¿Qué causa los antojos de alimentos y cómo detenerlos?

Deseo de comida favorita es bastante común en todas las personas. Esto se ve especialmente en adolescentes y adultos jóvenes. El deseo de comer está asociado con el gusto por un producto alimenticio en particular, pero no necesariamente significa más que comer ese alimento. Se han realizado varios estudios y entrevistas que han revelado mucha información sobre los antojos de alimentos [1].

Estos estudios muestran claramente que las personas que hacen dieta para perder peso tienen más probabilidades de tener antojos de alimentos que las personas que hacen el ayuno frecuente. Los estudios también revelan que el deseo tiende a aumentar para ese alimento que no está disponible para un individuo [1].

Citando un ejemplo, si el pollo no está disponible para una persona a la que le gusta este alimento por unos días, entonces las posibilidades de que él o ella anhela aumentan significativamente. Esto demuestra que hay varios procesos cognitivos y emocionales subyacentes que están involucrados con respecto a los antojos de alimentos. Sin embargo, el deseo de tener la comida favorita es bastante variable y difiere de un individuo a otro [1].

Los estudios también revelan que los antojos de alimentos generalmente se asocian con alimentos chatarra que son altos en grasas saturadas, sal y azúcar. Lo que sucede exactamente dentro del cerebro y el cuerpo que hace que las personas tengan antojos de alimentos es lo que se ha analizado en el siguiente artículo y las formas de detener los antojos de alimentos [2].

¿Qué causa los antojos de alimentos?

Algunas de las causas comunes de los antojos de alimentos son:

Deficiencias nutricionales. Una persona que no tiene una ingesta adecuada de nutrientes vitales en los alimentos tiene más probabilidades de tener antojos de alimentos. Una baja ingesta de proteínas tiende a provocar antojos de productos alimenticios dulces como tortas y pasteles. De manera similar, las personas que tienen anemia o niveles bajos de hierro en el cuerpo tienden a desear hielo, etc. [2].

Salud estomacal. El estómago es un órgano extremadamente vital del cuerpo. Esto funciona al producir varias hormonas que mantienen la salud general del cuerpo. También juega un papel en la determinación del estado de ánimo de un individuo. El estómago está lleno de bacterias buenas y malas. Mientras las bacterias buenas sean dominantes, entonces todo está bien; sin embargo, si las bacterias malas toman el control, aumentan los antojos de alimentos [2].

La deshidratación . Una persona deshidratada tiene más probabilidades de tener antojos de alimentos que una persona normal. Esto se debe a que el cuerpo se compone principalmente de agua en forma de sangre y fluidos que permiten que el cuerpo funcione. La deshidratación se produce cuando una persona consume menos agua de la que requiere el cuerpo. Un síntoma importante de la deshidratación es el hambre y esto causa antojos de alimentos [2].

Desequilibrio hormonal. Esta es otra causa importante para los antojos de alimentos. Las hormonas serotonina y leptina son responsables de los sentimientos de hambre y un desequilibrio en cualquiera de estas hormonas puede causar antojos de alimentos. Esto se puede ver comúnmente en mujeres embarazadas, que tienen sus períodos menstruales o durante la menopausia, ya que este es el momento en que existe un equilibrio hormonal significativo en los resultados femeninos en los antojos de alimentos. En algunos casos, la insulina también puede causar antojos de alimentos para algo dulce. Esto generalmente se observa en mujeres con síndrome de ovario poliquístico [2].

El estrés . Si un individuo está estresado excesivamente, ya sea emocional o profesionalmente, también puede causar antojos de alimentos. El estrés emocional como el aburrimiento, la depresión, la pérdida de confianza en sí mismo son factores desencadenantes de los antojos de alimentos. Esto se debe a que condiciones como la depresión se deben a los bajos niveles de serotonina que a su vez causan antojos de alimentos. Sin embargo, los antojos de alimentos como resultado del estrés emocional no duran mucho y son relativamente temporales [2].

Insomnio . Las personas que no duermen lo suficiente en la noche también son propensas a los antojos de alimentos. Los estudios han revelado que una mala noche de sueño afecta a las regiones del cerebro responsables de las tareas de toma de decisiones. Esto hace que la persona ansíe comida [2].

¿Cómo detener los antojos de alimentos?

Las personas que tienen el hábito de desear diferentes tipos de alimentos a pesar de saber los efectos adversos de la misma, siempre necesitan algo así como una píldora mágica que puede eliminar los antojos de una vez por todas. No existe un medicamento como tal que pueda eliminar los antojos de alimentos, pero hay una proteína producida por las células grasas del cuerpo llamada leptina, que controla el apetito de una persona y facilita el metabolismo [3].

Cuando una persona tiene hambre, el cuerpo libera dos tipos de hormonas, una de las cuales promueve el hambre y la otra la suprime. A medida que el individuo ingiere alimentos, la hormona que suprime el hambre domina. Por lo tanto, para detener los antojos es esencial para una mayor producción de leptina y para que la leptina alcance el cerebro y pueda decirle al individuo que deje de comer, suprimiendo así los antojos de alimentos [3].

Las personas que anhelan alimentos con alto contenido de azúcar y fructosa tienen un problema con la leptina que llega al cerebro ya que estos azúcares afectan la capacidad de la leptina para llegar al cerebro. Esta es la razón por la que incluso con altos niveles de leptina, tales individuos aún persisten en tener antojos de alimentos. Sin embargo, hay algunos productos alimenticios que ayudan a reducir los antojos de alimentos [3].

Entre estos, el más fácil de conseguir es el omega 3, la linaza , la nuez y el aceite de pescado . Estos productos no solo aumentan la producción de leptina, sino que también la ayudan a llegar al cerebro, lo que a su vez reduce los antojos de alimentos al instante. Por lo tanto, comer alimentos ricos en omega 3, linaza, aceite de pescado y nueces es extremadamente beneficioso para detener los antojos de alimentos [3].

Otra forma de detener los antojos de alimentos es dormir lo suficiente. Si una persona tiene insomnio, entonces es mejor que un médico lo examine para tratarla. Una vez que una persona comienza a dormir bien, es esencial para aumentar la producción de leptina y, por lo tanto, para detener los antojos de alimentos. Lo mejor es dormir al menos 8 horas todas las noches para detener los antojos de alimentos y mantenerse en forma [3].

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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