¿Cuánto tiempo puede vivir sin un páncreas?

“¿Se puede vivir sin páncreas?” La respuesta es sí. El páncreas se extrae cuando el individuo sufre pancreatitis crónica repetida o cáncer de páncreas . La mayoría de los individuos después de la extirpación total del páncreas por enfermedad no cancerosa viven durante varios años cuando se corrige la deficiencia de hormonas y enzimas. 1Es posible que algunos pacientes con cáncer de páncreas no sobrevivan después de extirpar todo el páncreas durante más de 7 años. En tales casos, la propagación del cáncer de páncreas causa la muerte y no por la complicación de la extirpación del páncreas. La supervivencia a largo plazo depende de la recuperación del trastorno metabólico y las complicaciones quirúrgicas que siguen a la extracción del páncreas. En la mayoría de los casos, se observan varias complicaciones metabólicas y quirúrgicas durante el período inmediatamente posterior a la extracción del páncreas. El trastorno metabólico es causado por la falta de hormonas y enzimas secretadas por el páncreas.

El páncreas segrega hormona insulina y varias enzimas. La insulina se libera en la sangre y controla el nivel de glucosa en la sangre. Las enzimas se liberan a través del conducto pancreático hacia el intestino. Las enzimas son necesarias para digerir los alimentos en el intestino delgado. La extirpación parcial del páncreas causa deficiencia parcial de insulina y enzimas, mientras que la extirpación total del páncreas causa una deficiencia total de insulina y enzimas pancreáticas Las complicaciones quirúrgicas incluyen infección y herida quirúrgica que no cicatriza. Las complicaciones metabólicas se observan cuando el nivel de azúcar en la sangre es extremadamente alto, lo que resulta en hiperglucemia y acidosis metabólica. El trastorno metabólico también se observa cuando las proteínas, las grasas y los carbohidratos no se digieren en el intestino y se absorben en cantidad adecuada. La falta de insulina adecuada en la sangre y las enzimas pancreáticas en el intestino causan un trastorno metabólico grave. En la mayoría de los casos, el trastorno metabólico se previene, cuando se suministran insulina y enzimas pancreáticas a la persona que se realizó la extracción del páncreas. Hoy en día, con el avance en la ciencia médica, una persona puede vivir sin su páncreas durante varios años cuando la insulina y las enzimas pancreáticas se complementan.

El páncreas en los humanos se refiere a una glándula ubicada en el área abdominal debajo del diafragma y debajo del estómago. Su forma es como un gran renacuajo con cabeza circular y un cuerpo delgado y afilado. La cabeza del páncreas está encerrada y rodeada por un duodeno en forma de “C”. El duodeno es la primera parte del intestino delgado que se adhiere al estómago.

El páncreas tiene dos tipos diferentes de células endocrinas que secretan la enzima exocrina y la hormona insulina. La enzima secretada por el páncreas se transporta a través de un conducto pancreático y se descarga en el intestino delgado. Las enzimas son conocidas como enzimas exocrinas porque la enzima se descarga en un órgano fuera del páncreas como el intestino, aunque la enzima es producida por el páncreas. El páncreas produce de 1.5 a 2 litros de enzima que se descarga fuera del páncreas hacia la luz del intestino. 2

Enzima pancreática Los tipos de enzimas exocrinas secretadas por el páncreas son las siguientes:

La enzima lipasa: la lipasa, cuando se mezcla con alimentos en el intestino, causa la descomposición de los alimentos grasos en partículas más pequeñas. Estos alimentos grasos digeridos son luego absorbidos por el intestino y transmitidos por la sangre al hígado y otros órganos.

Enzimas proteasas: la enzima proteasa cuando se mezcla con alimentos semi digeridos en el intestino rompe la proteína en pequeñas moléculas más pequeñas.

Enzimas amilasas: descomponen los carbohidratos en moléculas más pequeñas que son fáciles de absorber.

Hormona pancreática

Hormona de la insulina: las células beta del páncreas segregan una hormona conocida como insulina. La insulina se descarga en la sangre. La secreción de insulina es provocada por el nivel de glucosa en la sangre. Un mayor nivel de glucosa en la sangre conduce a una mayor secreción de insulina y un menor nivel de glucosa en la sangre conduce a un nivel de insulina bajo o ninguno.

Hormona del glucagón: las células alfa del páncreas secretan la hormona del glucagón. El bajo nivel de azúcar en la sangre en la sangre, conocido como hipoglucemia, estimula a las células alfa a segregar más glucagón. El glucagón luego convierte el glucógeno en glucosa en el hígado. Así se mantiene el nivel normal de glucosa.

Tipos de pancreatectomía: extirpación quirúrgica del páncreas

El procedimiento quirúrgico para extirpar el páncreas del cuerpo humano se conoce como pancreatectomía. El páncreas se divide en 3 porciones, conocidas como cabeza, cuerpo (parte media 1/3) y cola. El páncreas se extirpa parcialmente (escisión parcial) o se extrae completamente. La extirpación parcial del páncreas se denomina pancreatectomía parcial y la extirpación del páncreas completo se conoce como pancreatectomía total.

Los siguientes son el procedimiento quirúrgico para la extirpación del páncreas:

  • Pancreatectomía parcial proximal: la extirpación parcial de la parte proximal del páncreas o cabeza del páncreas se conoce como pancreatectomía parcial proximal.
  • Pancreatectomía parcial segmentaria: la extracción de la porción media del páncreas se conoce como pancreatectomía segmentaria.
  • Pancreatectomía distal: la extracción de la cola del páncreas o el extremo distal del páncreas se conoce como pancreatectomía distal.
  • Pancreatectomía total: la extracción total del páncreas se conoce como pancreatectomía total.

¿Cuánto tiempo puede vivir sin un páncreas?

La cantidad de años que un paciente puede vivir sin un páncreas depende de la tolerancia al suplemento externo de insulina y enzimas. El individuo después de la cirugía se administra inyección de hormona de insulina externa y píldoras orales de enzimas para reemplazar la deficiencia de hormonas y enzimas. La dosis de insulina se titula para mantener el nivel de azúcar en la sangre dentro del rango normal. De manera similar, las enzimas orales se administran para apoyar la digestión de proteínas, grasas y carbohidratos en el intestino. El individuo puede mantener un estilo de vida normal y saludable al tomar estos medicamentos y el control de la dieta. El individuo que sufre de pancreatectomía parcial o total puede necesitar un ajuste periódico de la dosis de insulina y enzima pancreática.

El monitoreo regular de los niveles de grasa, proteína y glucosa en la sangre es esencial para ajustar la dosis de insulina y enzima pancreática. El examen frecuente del nivel sanguíneo de hormona y enzima se realiza en pacientes que se sometieron a una pancreatectomía total para valorar la insulina y otras dosis de enzimas. La supervivencia prolongada de los pacientes sin páncreas depende de la monitorización regular de los signos vitales, el examen de sangre, previene la acidosis metabólica, previene la infección, previene el nivel bajo o alto de azúcar en la sangre, toma la inyección de insulina como se recomienda y toma la hormona según lo prescrito. Los síntomas del trastorno metabólico son poco frecuentes si el nivel de azúcar en la sangre se mantiene cerca de lo normal y la diabetes se controla con insulina. 2

La supervivencia a largo plazo también depende de los efectos secundarios y la complicación después de una cirugía extensa. En algunos casos, es necesario extirpar el estómago, la vesícula biliar, el intestino y el bazo cuando el cáncer pancreático maligno se ha diseminado a los órganos adyacentes. En tales casos, el pronóstico o el resultado a largo plazo dependen de las complicaciones quirúrgicas y de la falta de función fisiológica debido a la extirpación de estos órganos. El individuo puede vivir una vida normal y saludable durante mucho tiempo cuando se extirpa el páncreas por enfermedades no cancerosas. La mayoría de los pacientes que tuvieron una pancreatectomía total por cáncer de páncreas a menudo viven hasta 7 años o menos. 3

Vivir después de la cirugía de pancreatectomía total

Los datos científicos publicados sugieren que más del 50% de los pacientes sobreviven más de 7 años después de la pancreatectomía total realizada para el cáncer de páncreas y más del 75% de los pacientes sobreviven más de 7 años cuando se extirpa el páncreas por enfermedades no cancerosas 2 En general, en el último año, el 50% de los pacientes sobrevivió durante varios años después de la extirpación del páncreas total para el cáncer y las enfermedades no cancerosas. Después de la cirugía de pancreatectomía total, mientras toma medicamentos complementarios, debe hacer los cambios necesarios en su dieta y estilo de vida. Más del 50% de las personas volvieron a trabajar después de una pancreatectomía parcial. 4

Monitorear el nivel de azúcar en la sangre y la dosis de insulina

El páncreas normal produce insulina inmediatamente después de la ingesta de alimentos. El aumento del nivel de azúcar en la sangre después del desayuno, el almuerzo y la cena estimula las células beta del páncreas para secretar insulina. La pancreatectomía parcial resulta en la extirpación de parte del páncreas. El páncreas normal restante que queda atrás es capaz de segregar insulina. La cantidad de insulina secretada puede no ser suficiente y el individuo necesita insulina externa. En ese caso, el azúcar en la sangre debe mantenerse a un nivel normal mediante una inyección periódica de insulina. Los datos publicados sugieren que el 19,2% de los pacientes padecen diabetes pancreática después de una pancreatectomía parcial. 5La mayoría de estos pacientes eran obesos. La mortalidad (tasa de mortalidad) es alta después de la pancreatectomía total en pacientes con cáncer de páncreas. La razón fue más de la complicación del cáncer que el trastorno metabólico diabético. Los pacientes que sobrevivieron después de una cirugía extensa necesitan un monitoreo cuidadoso del nivel de glucosa en la sangre para prevenir trastornos metabólicos y mantener el azúcar en la sangre al nivel normal. 5

Las unidades de insulina que se administrarán para controlar el azúcar en la sangre dependen del nivel de azúcar en la sangre y de la cantidad diaria de carbohidratos consumidos. Su médico le recomendará que ingiera varias pequeñas cantidades de comidas al día para evitar un gran aumento en sus niveles de azúcar en la sangre. Además de esto, también se recomienda evitar el alcohol, helados y chocolates. Por otro lado, también se recomienda llevar una fuente de glucosa adecuada, mientras viaja y se inyecta insulina periódicamente. La inyección de insulina causa hipoglucemia si la ingesta de azúcar es inadecuada. Así que para prevenir la hipoglucemia que puede causar un ataque severo de desmayos y mareos, uno debe llevar galletas o algún alimento que contenga carbohidratos o azúcar.

La ingesta de píldoras de reemplazo de enzima

Las enzimas pancreáticas se agotan parcial o totalmente cuando el individuo se trata con pancreatectomía parcial o total. Por lo tanto, debe complementar las enzimas digestivas externas con cada una de sus comidas para asegurarse de que haya suficientes enzimas disponibles en el intestino para digerir los alimentos. Por lo tanto, los médicos recomiendan que tome una píldora de reemplazo de enzimas con sus comidas. Hay varias terapias de mezcla de enzimas disponibles. La pancrelipasa es una microesfera con recubrimiento entérico (MEC) que se ha utilizado como suplemento enzimático. 7 Después de la pancreatectomía parcial, el 80% de los pacientes padecen insuficiencia de enzimas pancreáticas y después de la pancreatectomía total, los pacientes del 100% necesitan suplementos de enzimas pancreáticas.

El control de la dieta y el ejercicio físico son esenciales

Si su objetivo es mantenerse saludable durante mucho tiempo, incluso después de la cirugía de pancreatectomía total, debe seguir un plan de dieta para diabéticos y realizar ejercicios que pueda tolerar. Esto significa que debes evitar una dieta rica en carbohidratos que incluya arroz, pasta, pan, chocolates, helados y alimentos dulces. El individuo que sufre de hormona pancreática y deficiencia de enzimas debe intentar mantener el azúcar en la sangre y la presión arterial cerca del nivel normal. Coma alimentos saludables que incluyan verduras, frutas, granos, carne, pescado, huevos, nueces y frijoles.7 Los productos lácteos como el yogur y el queso se pueden agregar a las comidas diarias. Al mismo tiempo debe evitar un nivel bajo de azúcar en la sangre conocido como hipoglucemia. El individuo que sufre de deficiencia de enzimas pancreáticas debe consultar a un gastroenterólogo y un dietista para obtener recomendaciones sobre la dieta.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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