Dolor en la pierna  es el dolor y palpitante que se siente a lo largo de la pierna. El dolor en la pierna se conoce como dolor unilateral en la pierna cuando se siente sobre una pierna y también se conoce como dolor bilateral cuando se siente dolor en ambas piernas. El dolor en las piernas es causado por una enfermedad inflamatoria, cáncer o lesiones de articulaciones, huesos o tejidos blandos. El dolor de los tejidos blandos se origina en la piel, tejido subcutáneo, músculos, tendones o ligamentos. El dolor en las piernas con frecuencia se describe como dolor ardiente ,  punzante o exprimido. El dolor en la pierna también es causado por irritación o pellizco de los nervios que suministran fibras nerviosas sensoriales a toda la pierna. El dolor en la pierna causado por la presión o la irritación de los nervios se conoce como  dolor radicularDe pierna o ciática. La intensidad del dolor en las piernas se expresa como leve, moderada, severa y muy severa. La intensidad del dolor en las piernas se describe como una puntuación de cero a 10, también conocida como puntuación visual analógica (VAS). VAS de dolor cero no es dolor y 10 es un dolor insoportable en las piernas. La duración del dolor en la pierna puede durar horas, días, semanas o meses, dependiendo de la causa del dolor. La duración del dolor en la pierna también se describe como dolor intermitente o continuo.

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¿Qué puede causar dolor en las piernas?

  1. Dolor de pierna causado por enfermedades de la piel

    El dolor en las piernas cuando es causado por una  enfermedad de la piel se localiza en el área de la piel que está infectada por enfermedades de la piel como carbunclo, forúnculo, forúnculo y absceso de la piel. Las lesiones cutáneas se observan con mayor frecuencia en individuos y a menudo se tratan con la aplicación local de antibióticos y medicamentos antiinflamatorios (AINE). Los antibióticos en gel y los  AINE se venden en mostrador en la mayoría de las farmacias.

  2. Dolor de pierna causado por dolor muscular

    1. Calambres musculares en las piernas o espasmos musculares en las piernas como causa del dolor en las piernas

      El  espasmo muscular que produce dolor en la pierna es común entre los pacientes de edad avanzada. El dolor en las piernas causado por el espasmo muscular a menudo se observa en atletas jóvenes debido a una lesión muscular o desgarro. El espasmo muscular también es causado por deshidratación, deficiencia de vitaminas o minerales. Los espasmos musculares que producen dolor en las piernas son, en la mayoría de los casos, intermitentes y de intensidad moderada a severa. La intensidad del dolor en la pierna asociado con el espasmo muscular en la mayoría de los casos se observa que aumenta cuando el individuo intenta mover la pierna dolorosa. El dolor en la pierna causado por el espasmo muscular de la pierna restringe las actividades y el espasmo se vuelve menos intenso durante el descanso. Por lo tanto, durante la fase inicial, hasta que la medicación tome efectos, la pierna dolorosa ayuda a reducir la intensidad del dolor en las piernas.

      El espasmo muscular de la pierna también se conoce como calambre muscular y se observa con más frecuencia en los músculos de la pantorrilla, muslo y pie. El espasmo muscular del pie provoca la flexión y distorsión del pie durante la contracción muscular. Los músculos de la pantorrilla y el muslo se vuelven extremadamente tensos y se sienten rígidos cuando se toca una bola de músculos contraídos. El masaje y el descanso ayudan a aliviar el espasmo causando dolor en las piernas. Los espasmos musculares también responden a los relajantes musculares que se prescriben como píldoras. Los relajantes musculares más comunes que se usan son Baclofen o Flexeril. El dolor en las piernas causado por el espasmo muscular también responde a medicamentos antiinflamatorios como Motrin, Naproxen y Celebrex.

    2. Mialgia de los músculos de las piernas

      La mialgia  es una enfermedad inflamatoria del músculo que produce dolor moderado a intenso en las piernas. La mialgia de los músculos de las piernas causa dolor bilateral en las piernas y se observa a menudo cuando el individuo sufre una infección viral. La infección viral asociada con la mialgia causa infección respiratoria o estomacal. El dolor en las piernas causado por la mialgia en la mayoría de los casos es continuo y de intensidad moderada a severa. El dolor mialgico de la pierna responde a los medicamentos antiinflamatorios. Las actividades están restringidas debido a la debilidad generalizada asociada con la infección viral. La mialgia aislada de una pierna es rara.

    3. Fibromialgia

      La fibromialgia  es una enfermedad muscular generalizada que produce dolor moderado a intenso en una o ambas piernas. Varios músculos del cuello, la espalda, los brazos y las piernas participan simultáneamente en enfermedades inflamatorias que producen dolor. Paciente que sufre de fibromialgia a menudo sufre con dolor muscular bilateral de la pierna. El dolor en las piernas se observa principalmente en los músculos de las nalgas (músculos glúteos) y en los músculos de la parte posterior del muslo. El dolor en las piernas o el dolor generalizado causado por la  fibromialgia no responde a los medicamentos antiinflamatorios ni a los relajantes musculares. El dolor en pocos casos responde a los opioides durante unos pocos días iniciales. El tratamiento recomendado es antiinflamatorio y relajante muscular, así como terapia física . Los opioides se evitan ya que el tratamiento a largo plazo causa adicción o dependencia.

  3. Dolor en las piernas causado por enfermedades del tendón

    1. Tendinitis-

      La tendinitis de la pierna es poco frecuente y se observa a menudo tanto en individuos jóvenes como en ancianos. Se observa tendinitis en atletas que usan repetidamente el mismo tendón durante las actividades deportivas. El dolor de pierna severo causado por la tendinitis se observa en el fútbol, ​​el fútbol y el jugador de tenis. El tendón se inflama cuando el músculo unido al tendón se usa repetidamente durante las actividades deportivas. La causa de la inflamación son las microlesiones de las fibras musculares. El descanso, el masaje y los medicamentos antiinflamatorios ayudan a tratar la inflamación del tendón que causa dolor en las piernas.

    2. Lesión del tendón o desgarro del tendón

      También se observa dolor en la pierna cuando el tendón está lesionado o desgarrado. El desgarro del tendón en la extremidad inferior es parcial o completo. El desgarro completo del tendón de los músculos de la pierna causa la separación del tendón de los músculos adheridos y produce un dolor intenso en la pierna con cualquier movimiento de la pierna. Tal condición necesita tratamiento quirúrgico para unir dos extremos separados del tendón. Accidentes automovilísticos y  lesiones laborales.causa desgarro del tendón en la pierna después de una lesión causada por una fuerza acelerada o un impacto directo. El dolor en la pierna causado por desgarro parcial del tendón o laceración del tendón responde al reposo y a los medicamentos antiinflamatorios. La curación de tal lesión en el tendón causa la formación de tejido cicatricial. El tejido cicatricial después de la cicatrización a menudo causa dolor moderado a intenso cuando el músculo unido al tendón se contrae. En tales casos, el individuo debe ser tratado con terapia física agresiva . A menudo, se observa una lesión espontánea que provoca un desgarro parcial o completo del tendón en pacientes ancianos con artritis reumatoide. El desgarro de múltiples tendones da como resultado una posición y forma anormales de los dedos y el pie. El dolor en la pierna causado por el desgarro del tendón en un paciente con artritis reumatoide es moderado a severo. El dolor de pierna responde a los medicamentos antiinflamatorios.

  4. Dolor de pierna causado por enfermedad de ligamento

    1. Inflamación del ligamento

      Los ligamentos son una banda de tejido fibroso resistente que se encuentra cerca de la articulación y los huesos. El ligamento une y sujeta los dos huesos adyacentes de la articulación. La dislocación o el uso repetido de la articulación de cadera, rodilla, tobillo o pie causa inflamación del ligamento. El dolor en la pierna se agrava cuando se mueve la articulación. El dolor en la pierna causado por la inflamación de los ligamentos en la parte inferior de la pierna responde a un medicamento antiinflamatorio.

    2. Lesión del ligamento

      La lesión ligamental aislada es rara. La mayor parte del desgarro del ligamento se observa después de la dislocación de la articulación de cadera, rodilla, tobillo o pie y fractura de los huesos de la extremidad inferior. El ligamento se encuentra adyacente al hueso y la articulación. El dolor se vuelve insoportable cuando se toca o presiona el área lesionada. El dolor a menudo dura mucho tiempo una vez que el dolor es inducido. El dolor puede no responder a los relajantes musculares o medicamentos antiinflamatorios para el dolor. El dolor ligamental posterior a la lesión se trata con opioides. El tratamiento con opioides no debe continuar durante más de 1 a 3 semanas. El tratamiento con opioides debe ser supervisado de cerca por un médico o especialista en dolor.

  1. Dolor de pierna causado por enfermedad articular

    1. Artrosis de la articulación de la pierna

      Osteoartritis Es una enfermedad articular degenerativa. La articulación de la cadera, la rodilla y el tobillo a menudo se ve afectada por la osteoartritis. La inflamación crónica de una articulación más grande provoca la degeneración del cartílago y los extremos del hueso dentro de la articulación. El adelgazamiento del cartílago dentro de la articulación eventualmente conduce a una condición de hueso sobre hueso, que sigue con un dolor intenso durante la flexión o torsión de la articulación. El dolor eventualmente se vuelve severo y no responde a los medicamentos antiinflamatorios. El dolor se localiza sobre la articulación y en algunos casos se disemina al tejido adyacente. El dolor aumenta con la flexión o torsión de la articulación. El paciente a menudo se siente sin dolor en reposo. La mayoría de los pacientes son ancianos y restringen sus actividades. La restricción de las actividades de la articulación dolorosa causa la debilidad de los músculos alrededor de la articulación y, finalmente, las personas prefieren usar bastón, andador o silla de ruedas. La osteoartritis se trata con medicamentos antiinflamatorios durante la fase inicial de la enfermedad y luego varios medicamentos como la glucosamina, condroitina, relajantes musculares, píldoras antiinflamatorias, antidepresivos como Duloxetina (Cymbalta) para el dolor neuropático y la inyección de cortisona. El dolor de la osteoartritis no se trata con opioides.

    2. Artritis reumatoide de la articulación de la pierna

      La artritis reumatoide es una enfermedad articular predominantemente inflamatoria, a diferencia de la osteoartritis, que es una enfermedad articular degenerativa. La inflamación de la cápsula de la articulación de la pierna afecta el cartílago, la cápsula articular y la membrana sinovial. La inflamación causa edema de la cápsula y membrana sinovial. La inflamación crónica debilita la cápsula y la membrana sinovial, que eventualmente, si no se trata adecuadamente, conduce a la dislocación de la articulación. La pequeña articulación, como los dedos de los pies y la articulación del pie, se deforma debido a la dislocación de la articulación, que sigue a la debilidad de la cápsula articular y la membrana sinovial. La inflamación del cartílago provoca intra severo dolor en las articulaciones. El dolor en la pierna es leve a moderado durante la fase inicial y luego el dolor se vuelve moderado a intenso. La inflamación no responde a los medicamentos antiinflamatorios. La inflamación responde a los corticosteroides durante la fase inicial, la dosis posterior de corticosteroides necesaria para el alivio del dolor en las piernas es mayor que produce efectos secundarios. La artritis reumatoide que causa dolor en las articulaciones también se trata con un grupo de medicamentos conocidos como medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés). Los medicamentos incluidos en el grupo de DMARD son metotrexato (Trexall), leflunomida (Arava), hidroxicloroquina (Plaquenil) y sulfasalazina (azulfidina). La dislocación articular grave suele ser el tratamiento con cirugía correctiva. Otras opciones de tratamiento son la inyección de cortisona y la terapia física.

    3. Gota

      Gota Es una enfermedad inflamatoria de las articulaciones y puede causar dolor severo en las piernas. Afecta sobre todo articulaciones de dedos y tobillo. En pocos casos la gota también es inflamación de la articulación de la rodilla. La inflamación de la articulación se desencadena por depósitos de cristales de urato monosódico (MSU), también conocidos como ácido úrico o cristales de urato. Las partículas de cristal se depositan sobre la membrana sinovial y la cápsula de la articulación. Los cristales de MSU también se encuentran en las secreciones inflamatorias de las articulaciones. La inflamación aguda no infecciosa de las articulaciones principales en pie, tobillo y rodilla causa dolor severo en las piernas en reposo y durante las actividades. El dolor a menudo no responde a los medicamentos antiinflamatorios. El tratamiento alternativo es colchicina, alopurinol y corticosteroides. La colchicina ayuda a reducir la respuesta inmune, lo que resulta en inflamación. La colchicina no causa un alivio inmediato del dolor. La colchicina se usa para el tratamiento a largo plazo en dosis bajas o a corto plazo con dosis moderadas a altas. Los efectos secundarios causados ​​por la colchicina restringen el uso a corto y largo plazo de la colchicina. Los efectos secundarios comunes observados son náuseas, vómitos, Calambres estomacales y diarrea. El alopurinol restringe la formación de ácido úrico y ayuda a reducir el dolor en las piernas si se prescribe como profiláctico. El alopurinol también ayuda a reducir  la formación de cálculos renales .

    4. Lupus

      El dolor en las piernas es un síntoma común entre los pacientes que padecen la  enfermedad sistémica de lupus eritematoso , comúnmente conocida como Lupus . El lupus es una enfermedad inflamatoria autoinmune. La inflamación del sinovio y la cápsula de la articulación de la pierna causa hinchazón y dolor en las articulaciones, al igual que la inflamación de los músculos de la pierna también causa dolor moderado a intenso en la pierna. El lupus se observa con mayor frecuencia en mujeres de mediana edad. La enfermedad es rara y afecta a menos del 0.1% de la población. Las articulaciones más pequeñas, como los dedos de los pies y los pies, son las más afectadas El tratamiento para el dolor de pierna debido al lupus incluye terapia física, medicamentos antiinflamatorios y píldoras orales de corticosteroides.

    5. Artritis séptica de la articulación de la pierna

      El dolor en las piernas también es causado por una infección de las articulaciones de la cadera, la rodilla, el tobillo o el pie. La infección de la articulación es una condición rara. La articulación está inflamada debido a un absceso dentro de la articulación y la inflamación de los tejidos blandos que rodean la articulación. La articulación se ve roja, extremadamente dolorosa al tocarla y se siente caliente cuando se toca. El dolor en las piernas y la hinchazón de las articulaciones restringe los movimientos articulares. El tratamiento incluye medicamentos para el dolor, antibióticos y fisioterapia. En pocos casos, el absceso se elimina por inserción de aguja y aspiración. El deterioro severo de la articulación se trata con cirugía después de la terapia con antibióticos para eliminar todas las infecciones. El tratamiento quirúrgico puede incluir reemplazo total de rodilla o cadera.

    6. Dislocación de la articulación de la pierna

      El dolor de pierna causado por la dislocación de la articulación es muy raro. La dislocación de la articulación se observa después  de un accidente automovilístico o una lesión laboral. El impacto directo durante el deporte de contacto también causa la dislocación de la articulación de la rodilla y el tobillo. La dislocación de la articulación del tobillo y la rodilla es más común que la dislocación de la articulación de la cadera. Se sospecha de dislocación cuando se desarrolla una hinchazón anormal rápida sobre la articulación asociada con dolor severo en las piernas. El tratamiento incluye medicamentos para el dolor y cirugía. Después de la cirugía, la fisioterapia y los analgésicos son necesarios antes de reanudar las actividades normales.

  2. Dolor de pierna causado por traumatismo óseo y enfermedad

    1. Fractura de hueso de la pierna

      El dolor en la pierna es extremadamente severo después de la fractura de cualquier hueso en la pierna. La fractura de fémur, tibia, peroné y huesos del tobillo son menos comunes que el metatarsiano (huesos del pie) y las falanges (huesos de los dedos de los pies). La fractura de los huesos de las piernas se observa después de un accidente automovilístico, una lesión en el trabajo o un impacto directo durante los deportes de contacto, como fútbol, ​​fútbol y rugby. El dolor asociado con la hinchazón anormal de la consistencia dura sobre el sitio de la fractura. El paciente no puede mover la parte de la pierna por debajo del sitio de la fractura. El tratamiento incluye cirugía, yeso, aparatos ortopédicos, opioides, antibióticos y medicamentos antiinflamatorios. Se aconseja al paciente terapia física y rehabilitación después de que el sitio de la fractura haya sanado.

    2. Tumor de hueso y cartílago de la pierna

      El cáncer de pierna es una enfermedad muy rara. El dolor leve a moderado de la pierna sigue al cáncer de huesos y músculos durante la fase inicial. El dolor en la pierna se vuelve muy severo si el tratamiento conservador no logra reducir la masa tumoral en el hueso. El tumor de cartílago, como el condrosarcoma, es un tumor maligno y crece dentro del cartílago de la articulación. Los tipos de tumores óseos que producen dolor en las piernas son el osteoma, un tumor benigno de crecimiento lento y el osteosarcoma, un tumor maligno de crecimiento rápido. El tratamiento depende del tipo de tumor. El tumor maligno se trata con cirugía,  quimioterapia y radiación. El tumor benigno también se trata con cirugía y quimioterapia .

    3. Infección del hueso de la pierna: osteomielitis

      El dolor en las piernas rara vez es causado por una infección del hueso conocida como osteomielitis. La osteomielitis es rara y es causada por la sangre infectada (infección de origen sanguíneo) o la migración de una infección local de la piel y los músculos. La infección ósea también se observa en pocos casos después de fractura abierta o fractura abierta y dislocación del hueso o articulación de la pierna. La osteomielitis se trata de forma agresiva con antibióticos intravenosos y medicamentos antiinflamatorios.

    4. Enfermedad de Paget del hueso

      El dolor en la pierna es de intensidad moderada a severa durante la fase inicial de la enfermedad; el dolor posterior se vuelve severo después de la fractura de los huesos de la pelvis y la pierna. El desgaste normal de los huesos es reemplazado por hueso nuevo. En  la enfermedad de Paget, el hueso afectadono se cura para convertirse en una textura normal y se vuelve poroso. Tal hueso poroso a menudo se fractura seguido de dolor severo en las piernas.

      El tratamiento incluye el ajuste de la dieta para aumentar la ingesta de calcio y  vitamina D. Dieta como el queso y la leche proporciona calcio, de manera similar, la vitamina D se complementa con vegetales verdes y la exposición a la luz solar. La fractura se trata con cirugía y el dolor causado por las actividades se trata con medicamentos antiinflamatorios y con el uso de bastón o andador. El crecimiento óseo se mejora tomando pastillas clasificadas como bisfosfonatos. Las píldoras disponibles son risedronato, zolendronato y pamidronato. Los opioides se evitan debido a la necesidad a largo plazo de medicamentos para el dolor y la posible adición si los  opioides se usan para el largo plazo. La terapia física, así como el estimulador de nervio eléctrico transcutáneo, ayuda a reducir el dolor.

  3. Dolor en las piernas causado por la enfermedad de los nervios sensoriales

    1. Dolor radicular

      La irritación o pizca de las fibras nerviosas sensoriales del nervio espinal lumbar o sacro en el canal espinal causa un dolor exclusivo en la pierna, que se extiende a lo largo del dermatoma neural de la parte inferior de la pierna. El dolor radicular de la pierna es unilateral o bilateral. El dolor radicular de la pierna viaja a lo largo del camino del nervio sensorial. Hay 5 nervios sensoriales lumbares y 2 sacros que suministran fibras sensoriales a toda la pierna desde la ingle hasta los dedos de los pies. El dolor se conoce como dolor radicular cuando el dolor se distribuye a lo largo de una o más de una de las fibras nerviosas sensoriales. El dolor radicular de la pierna se observa después de la irritación o el nervio sensorial pinzado, que es causado por una  protuberancia del disco o una hernia. El dolor radicular de la pierna también se observa cuando el nervio sensorial está irritado por un  absceso epidural o hematoma, fractura de vértebra y cáncer de hueso vertebral.

    2. Dolor de ciática

      El dolor ciático  se observa en una o dos piernas. El dolor radicular de la pierna que viaja a lo largo de la parte posterior de la pierna a menudo se diagnostica como dolor de ciática. El dolor de ciática en la pierna se asocia en la mayoría de los casos con debilidad motora en los músculos de la parte inferior de la pierna. El dolor en la pierna ciática es causado por pellizco o irritación de la parte inferior del nervio lumbar y ciático superior. El tratamiento incluye fisioterapia, medicamentos para el dolor y cirugía para eliminar la causa del dolor. El dolor en la pierna ciática a menudo es causado por una protuberancia del disco, una hernia de disco, un tumor espinal , una fractura de vértebra lumbar y un absceso epidural.

    3. Enfermedad de Charcot Marie Tooth

      Neuropatía sensorial resultante de la enfermedad de  Charcot Marie ToothCausa dolor leve a severo en una o ambas piernas. El trastorno neurológico hereditario lleva el nombre de 3 investigadores. La enfermedad de Charcot Marie Tooth afecta los nervios sensoriales y motores, también conocida como neuropatía periférica y sensorial. La enfermedad afecta a 1 de cada 2500 personas en los Estados Unidos. La neuropatía motora ocasiona debilidades en varios músculos, que luego se presentan con atrofia leve a severa. La debilidad de los músculos de la boca y la lengua causa dificultades para hablar y tragar. La debilidad en el pecho y los músculos abdominales causa dificultades para respirar. La atrofia muscular de los músculos de las manos y los pies causa deformidades en las manos y los pies. El tratamiento incluye fisioterapia y terapia ocupacional. Las deformidades se tratan con cirugía, aparatos ortopédicos y dispositivos ortopédicos avanzados. El dolor en las piernas se trata con analgésicos antiinflamatorios u opioides.

      La causa más común de dolor en las piernas en individuos jóvenes son las lesiones en los músculos y el esguince del tendón o articulación. En personas de mediana edad, el dolor en las piernas es causado por espasmos musculares y enfermedades inflamatorias ocasionales de tendones y músculos. La causa común de dolor en las piernas en personas de edad avanzada es la osteoartritis o la artritis reumatoide.

      El dolor de pierna que dura más de una semana debe ser evaluado por un especialista y puede investigarse con estudios radiológicos y análisis de sangre para descartar la mayoría de las enfermedades raras, que se mencionan en este artículo.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.