¿La malaria es una enfermedad prevenible?

La malaria es una enfermedad infecciosa causada por parásitos protozoarios que pertenecen a la familia Plasmodium. La infección es transmitida por mosquitos y afecta tanto a humanos como a otros animales.

La infección se transmite cuando una mosca anófeles que porta este parásito pica a un ser humano. Cuando esto sucede, el parásito Plasmodium viaja al hígado donde permanece por un tiempo y se multiplica en número. El parásito luego viaja al torrente sanguíneo para destruir los glóbulos rojos y manifestar los síntomas físicos de la infección.

¿La malaria es una enfermedad prevenible?

¿Se puede prevenir esta enfermedad? Hay ciertas precauciones que pueden tomar los viajeros cuando viajan a un lugar con una alta prevalencia de esta enfermedad. Sin embargo, actualmente no existe una vacuna comercialmente disponible para prevenir la infección en adultos. Solo hay una vacuna aprobada para niños pequeños llamada RTS, S que tiene una tasa de eficacia muy baja y aún se están realizando más investigaciones sobre esta vacuna.

Hay ciertas precauciones que se pueden tomar para disminuir el riesgo de contraer la vacuna. enfermedad y estos se denominan principios ABCD de protección contra la malaria.

El primer principio es ser consciente del riesgo de malaria, conocer los períodos de incubación de varias infecciones palúdicas, teniendo en cuenta el hecho de que puede haber un retraso en la aparición de la enfermedad y estar familiarizado con la naturaleza de los síntomas a tener en cuenta.

El segundo principio es tomar medidas para evitar ser picado por la malaria que causa los mosquitos por la noche. Esto podría incluir mejores prácticas, como dormir debajo de redes que cubren toda la cama, usar ropa que cubra la mayoría de los brazos y piernas, tratar los mosquiteros y la ropa con insecticidas, usar zapatos cerrados y aplicar repelente de insectos a cualquier región expuesta. [19659002] El tercer principio sería comenzar un curso de terapia antipalúdica para evitar que la infección se convierta en una enfermedad en toda regla. Esto se llama quimioprofilaxis e incluye medicamentos como cloroquina, doxiciclina, mefloquina o una combinación de atovacuona / proguanil. La mayoría de estos medicamentos también se usan en el tratamiento agudo de la enfermedad. Estos medicamentos deben tomarse al menos una o dos semanas antes de la fecha del viaje para lograr la profilaxis contra la infección de la malaria. También deben continuarse durante un cierto período de tiempo después de regresar del lugar de viaje para que sean efectivos en la prevención de la malaria. Esto se debe a que se sabe que el parásito de la malaria está inactivo desde unas pocas semanas hasta un año en el hígado del individuo infectado, por lo que la medicación es importante para prevenir un ataque futuro de la infección.

El cuarto principio es consultar a un médico diagnóstico y tratamiento si los síntomas sospechosos de malaria comienzan a manifestarse dentro de una semana a unos meses después de la finalización del viaje.

¿Qué tan exitoso es el uso del tratamiento preventivo para la malaria?

A pesar de la existencia de medicación preventiva, la población general todavía prefiere recibir tratamiento agudo después de la aparición de la infección. Esto es cierto por muchas razones. Una razón es que los medicamentos en sí están asociados con algunos efectos secundarios graves cuando se usan a largo plazo. Aparte de eso, los parásitos de la malaria como otros patógenos son capaces de formar cepas resistentes a los medicamentos. No se recomienda la medicación preventiva en las regiones que se sabe que tienen una alta prevalencia de mosquitos portadores de malaria. La mayoría de las personas que padecen una cepa del parásito desarrollan inmunidad natural contra esa cepa. Por lo tanto, es preferible tratar una infección activa en tales áreas propensas a enfermedades. Sin embargo, si un mosquito portador de una cepa diferente del parásito pica al individuo, entonces la enfermedad no será prevenida por la inmunidad natural del cuerpo. Además de la razón anterior, la mayoría de las infecciones palúdicas se encuentran en los países en desarrollo en poblaciones con un nivel de ingresos muy bajo, por lo que no siempre es fácil o factible pagar medicamentos costosos para la prevención de esta enfermedad.

Muchos los esfuerzos están en marcha por organizaciones sin fines de lucro y gubernamentales para ayudar en la erradicación de esta grave infección que pone en peligro la vida.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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