¿Qué causa la embolia de aire y qué se puede hacer sobre la embolia de aire?

La embolia de aire es una afección médica potencialmente grave en la que las burbujas de aire o gas entran en una vena o arteria. Esto puede resultar en un bloqueo en el paso de la sangre y suponer una seria amenaza para la vida del individuo afectado. La severidad de los síntomas es variable y depende de dónde ocurra el bloqueo. Se cree que la embolización del aire es quizás la causa principal de muertes cuando se trata de buceo en aguas profundas, especialmente el buceo. La embolia aérea también es una de las complicaciones más mortales de los procedimientos quirúrgicos. Se cree que más del 50% de los casos de embolia aérea se observan con cirugías ortopédicas [2] .

Las muertes máximas por embolismo aéreo se producen durante un procedimiento quirúrgico. Dado que la embolia aérea se observa principalmente con técnicas endovasculares, los cirujanos deben estar cansados ​​de esta complicación al realizar dicho procedimiento. Específicamente, los procedimientos que involucran la inserción de catéteres venosos centrales y catéteres arteriales, que es una práctica común en muchos hospitales, tienen un mayor riesgo de desarrollar embolia aérea [1] .

Existen diversas situaciones clínicas en las que puede producirse una embolia aérea, incluido un procedimiento que involucra radiología intervencionista, procedimientos realizados para traumatismo, colocación y extracción de una línea PICC y, lo más importante, cirugía neuro y cardíaca. Este artículo explica cómo se produce la embolia aérea y qué se puede hacer al respecto [1] .

El buceo en aguas profundas es quizás la causa más común de embolismo aéreo, aunque varios procedimientos médicos también pueden causarla. De hecho, las muertes máximas durante el buceo en aguas profundas se producen debido a la embolia aérea. La embolia aérea durante el buceo en aguas profundas ocurre solo cuando el individuo está regresando a la superficie del mar, aunque aquí hay dos procesos en juego con el mismo resultado de embolia aérea. Estos procesos incluyen: [2]

Las curvas: este es un proceso en el que el buzo de aguas profundas trata de llegar a la superficie del cuerpo de agua demasiado rápido. Cuando el buceador entra en el cuerpo de agua junto con el equipo de buceo, hay una presión inmensa sobre su cuerpo y el gas que respira, que es una combinación de oxígeno y nitrógeno [2] .

El buceador utiliza constantemente el oxígeno, pero el nitrógeno se acumula en los tejidos del buceador. En este escenario, si el buceador se apresura a llegar a la superficie con la liberación repentina de presión, el nitrógeno no tiene la oportunidad de ser absorbido nuevamente por la sangre y sale de los tejidos en forma de burbujas de gas que pueden entrar en la vena o arteria y causar embolia aérea. . Este proceso también se denomina enfermedad por descompresión [2] .

Barotrauma pulmonar: esto sucede cuando el buceador trata de llegar a la superficie del agua rápidamente mientras aguanta la respiración. Cuando esto ocurre, puede haber un daño significativo infligido en el revestimiento del tejido de los pulmones. A medida que el buzo llega a la cima, hay un rápido descenso de la presión y más y más aire entra en los pulmones.

Como el buceador retiene la respiración voluntariamente, los sacos de aire en los pulmones se rompen, lo que permite que el gas pase a la sangre [2] .

Las intervenciones médicas que causan la embolia de aire incluyen:

Cateterización: la embolia aérea es bastante común durante la cateterización arterial o venosa.

Hemodiálisis: la embolia aérea también puede ocurrir en el momento en que se realiza la diálisis para la disfunción renal.

Cirugía de ojo de cerradura: en este procedimiento, el aire se insufla en el espacio entre los órganos para facilitar que el cirujano realice la cirugía. Esto a veces puede conducir a que el gas entre en el torrente sanguíneo y provoque una embolia aérea.

Cirugía cardíaca: las cirugías a corazón abierto específicamente conllevan un mayor riesgo de causar una embolia aérea.

Biopsia pulmonar: si a una persona se le diagnostica un nódulo en el pulmón, se recomienda una biopsia del nódulo tisular. Esto se hace tomando un trozo del nódulo y enviándolo para su análisis. Esto requiere un procedimiento que conlleva un mayor riesgo de embolia aérea.

Cesárea: si una mujer decide dar a luz a un niño a través de una cesárea, un factor de riesgo importante que se le explica es la posibilidad de una embolia aérea.

CPRE: este es un procedimiento que se realiza para explorar el páncreas y los conductos biliares. En este procedimiento se inserta un endoscopio y se inyecta un tinte. Durante el proceso de inyección del tinte e inserción del endoscopio existe una alta probabilidad de desarrollo de embolia aérea [2] .

A partir de ahora, no hay datos precisos sobre el número de casos de embolias aéreas debidas a procedimientos quirúrgicos. Sin embargo, los estudios estiman que la embolia aérea tiene las máximas posibilidades de ocurrir durante un procedimiento ortopédico. Además, para que el aire ingrese en la sangre, la presión en los vasos debe ser mayor que la presión atmosférica [2] .

Esto sucede solo en ciertas situaciones y, por lo tanto, el aire no puede ingresar al torrente sanguíneo por medio de cortes y heridas normales. Los procedimientos quirúrgicos que involucran la región de la cabeza y el cuello tienen más posibilidades de una embolia aérea, ya que la presión alrededor de esta región es menor que la presión atmosférica [2] .

¿Qué se puede hacer sobre la embolia de aire?

La embolia aérea es una situación bastante grave y requiere tratamiento inmediato, ya que representa una amenaza para la vida del individuo. Los enfoques de tratamiento difieren según la causa del embolismo aéreo. Si el buceo es la causa del embolismo aéreo, el único tratamiento posible es a través de la cámara hiperbárica. Se hará que el individuo se acueste de manera vertical y se le dará una mezcla de gases. Este método se llama como recompresión [2] .

Esto debe hacerse de forma inmediata. Esto disminuirá el tamaño de la embolia de aire y normalizará el flujo de sangre. La presión a la que los gases entran al cuerpo permite que las burbujas de nitrógeno se reabsorban en la sangre. Este proceso tarda varias horas, ya que la presión disminuye lentamente. Cuántos días tomará el individuo para recuperarse será determinado por la gravedad de la embolia [2] .

Si se produce una embolia aérea debido a un procedimiento quirúrgico y la burbuja de aire queda atrapada en el corazón, se convierte en una situación emergente. Luego, el tratamiento consiste en colocar al paciente en una posición de Trendelenburg o de decúbito lateral para evitar más daño al corazón [2] .

Además, el paciente recibirá una mezcla de gases con un alto porcentaje de oxígeno para reducir el tamaño de la burbuja de aire y revertir el daño causado. Esto puede ser seguido por un método de recompresión para reducir aún más el tamaño de la embolia y normalizar el flujo sanguíneo [2] .

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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