¿Qué pruebas se hacen para diagnosticar pancreatitis?

La inflamación del páncreas se conoce como pancreatitis (1) . El páncreas se encuentra en la parte superior del abdomen y es responsable de producir enzimas que ayudan en la digestión. El páncreas también produce hormonas, que controlan cómo el cuerpo procesa la glucosa de los alimentos. La pancreatitis puede ser aguda o crónica. Los síntomas de la forma aguda de pancreatitis aparecen repentinamente y pueden durar una semana o dos, mientras que la forma crónica de pancreatitis se desarrolla durante un período de tiempo antes de que se observen los síntomas.

La forma leve de pancreatitis tiende a resolverse por sí sola sin necesidad de tratamiento; sin embargo, los casos graves de pancreatitis pueden llevar a complicaciones graves y deben tratarse con prontitud (2) . Cuando las enzimas digestivas se activan mientras están en el páncreas, tienden a irritar las células de la glándula y causar inflamación.

Los episodios persistentes de pancreatitis pueden causar un daño significativo al páncreas en la medida en que puede haber formación de tejidos cicatriciales o pérdida completa de la función de la glándula (1) . Una persona sin un páncreas que funcione adecuadamente tiende a tener una digestión deficiente y puede incluso terminar teniendo diabetes .

También existen ciertas afecciones médicas que pueden provocar pancreatitis, como cálculos biliares , cualquier cirugía en el abdomen, ciertas clases de medicamentos, el abuso de la nicotina y el alcohol. Es imperativo que las personas con riesgo de pancreatitis se revisen para descartar esta afección para evitar el desarrollo de complicaciones. Este artículo habla sobre las formas en que se diagnostica la pancreatitis.

¿Qué pruebas se hacen para diagnosticar pancreatitis?

Historia y examen físico. Para diagnosticar la pancreatitis, el médico primero llevará un historial detallado del paciente para ver si el paciente tiene alguno de los factores de riesgo asociados con la pancreatitis, como problemas con el alcohol o fumar cigarrillos . El médico también preguntará acerca de la historia familiar del paciente para ver si algún familiar directo del paciente ha tenido esta enfermedad. Una historia detallada de los medicamentos o cualquier condición subyacente que el paciente pueda tener también se discute como parte del diagnóstico de pancreatitis.

El siguiente paso hacia un diagnóstico de pancreatitis sería un examen físico completo donde el médico inspeccionaría el área de la parte superior del abdomen para detectar sensibilidad, hinchazón o dolor.

Después de esto, se realiza una prueba radiográfica y de laboratorio integral para diagnosticar la pancreatitis. Cabe mencionar que es todo un reto diagnosticar la pancreatitis en sus fases iniciales. El médico puede realizar pruebas para otras afecciones que pueden estar causando los síntomas antes de la puesta a cero en la pancreatitis.

Análisis de sangre. Las investigaciones de laboratorio que se realizan para diagnosticar la pancreatitis incluyen un análisis de sangre que se realiza para detectar la elevación de los niveles de las enzimas digestivas como la amilasa y la lipasa, que en los casos de pancreatitis será alta (3) . Se realizará una prueba de azúcar para ver si hay hiperglucemia (3) . Se realizará un perfil lipídico, que será alto, en casos de pancreatitis. Un análisis de sangre también será útil para descartar cualquier inflamación de la vesícula biliar o de los conductos biliares. También se realizará un examen de heces para detectar la presencia de grasa, como es el caso de la pancreatitis.

Tomografía computarizada . La prueba radiográfica para diagnosticar pancreatitis incluye una ecografía para detectar la presencia de cualquier inflamación alrededor de la región pancreática (3) . También se puede realizar una tomografía computarizada del abdomen y la pelvis para obtener imágenes precisas del páncreas y también de los conductos biliares y la vesícula biliar para detectar la presencia de inflamación.

Resonancia magnética, colangiopancreatografía. Sin embargo, el estudio radiográfico más preferido para diagnosticar pancreatitis se denomina colangiopancreatografía por resonancia magnética o MRCP (3) . Este estudio utiliza la máquina de IRM para obtener imágenes exactas del páncreas con una mejor visibilidad y precisión que la tomografía computarizada que apunta al área exacta de la inflamación, si está presente. También puede mostrar la causa de la inflamación en la pancreatitis.

Ultrasonido endoscópico . La ecografía endoscópica es otra forma preferida de diagnóstico de pancreatitis (3) . En este estudio, se inserta un endoscopio que es un pequeño tubo con una cámara en miniatura que se le adhiere desde la boca hasta el abdomen a través del estómago. Se explora el área alrededor del páncreas y, si hay alguna inflamación, se puede visualizar para confirmar el diagnóstico de pancreatitis.

Prueba de función pancreática. En la pancreatitis, el páncreas tiende a funcionar más lentamente de lo normal. Esto se puede observar a través de la prueba de función pancreática en la que se observa la respuesta del páncreas a la hormona secretina (4) . Si la prueba es anormal, entonces confirmaría el diagnóstico de pancreatitis (4) .

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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