¿Qué sucede con el neuroblastoma no tratado y cuándo acudir al médico?

El neuroblastoma es un tumor pediátrico que surge de las células de la cresta neural que se derivan del ectodermo en el embrión. Las células en el neuroblastoma están poco diferenciadas y el tumor es de naturaleza metastásica. La edad habitual de presentación es la infancia menor de 1 año. Se presenta como un bulto abdominal junto con los síntomas abdominales asociados de plenitud, distensión, etc. Es el tumor maligno más común que se encuentra en el grupo de edad pediátrica. La edad frecuente para el diagnóstico es el primer mes de vida.

Es un tumor maligno con mal pronóstico y baja tasa de supervivencia. El neuroblastoma tiene una probabilidad muy baja de estar vivo en los casos en que no se administra ningún tratamiento o se deja sin tratar. La tasa de supervivencia a cinco años se reduce a casi cero en los casos de neuroblastoma no tratados. El período de vida de tres años no transcurre sin problemas en los casos de neuroblastoma no tratados, mientras que podría haber estado libre de enfermedad durante 3 años con tratamiento en más del 50% de los casos. (1)

La primera línea de tratamiento para el neuroblastoma es la quimioterapia.con múltiples fármacos anticancerosos. Debido a que la enfermedad es altamente metastásica, varios medicamentos contra el cáncer se inician de forma sinérgica, como ciclofosfamida, doxorubicina, etopósido, busulfan, melfalán, etc. El tratamiento estándar aceptado para el neuroblastoma es una combinación de busulfan y melfalán. Aunque debido a la alta naturaleza metastásica del tumor, el pronóstico y la supervivencia no mejoran mucho. Probablemente se deba a la naturaleza difusa de la neoplasia y la abundancia de las células neoplásicas. Pero la quimioterapia ayuda a reducir el tamaño del tumor, reduciendo los síntomas abdominales y, a veces, muy raramente puede convertir el neuroblastoma metastásico en ganglioneuroma benigno que podría tratarse fácilmente. El tratamiento quirúrgico es de menos uso y se encuentra que es útil solo en las etapas 1 y 2 del tumor.

Pero se observa que los bebés que fueron diagnosticados antes de un año de edad, incluso con una forma difusa y maligna de neuroblastoma tenían un pronóstico mucho mejor que los bebés diagnosticados después de un año de edad. No se conoce la razón detrás de tal diferencia en el pronóstico, pero se sospecha que las células del cuerpo son más totipotentes en el primer año de edad y pueden recuperarse mejor a una edad temprana. La respuesta de los lactantes menores de 1 año a la quimioterapia ha sido mucho mejor que la de los niños diagnosticados a partir de un año de edad. Los investigadores han demostrado que el tiempo es importante en el diagnóstico y el tratamiento temprano para que la vida del niño sea gratuita en los próximos años, aunque aún no se ha establecido el tratamiento completo.

¿Cuándo ir al médico para el neuroblastoma?

Cualquier síntoma relacionado con el abdomen, como la presencia de un bulto, plenitud abdominal, distensión, vómitos de enfermedad verdosa, etc., debe presentarse al médico inmediatamente tan pronto como sea posible. Por lo general, es un gran bulto que lleva a los padres de los pacientes al médico en el primer mes de vida y el diagnóstico se puede hacer en el primer mes en sí. Como el pronóstico cambia drásticamente entre el diagnóstico de menos de un año y más de un año, no se debe retrasar el contacto con un médico. (1)

Conclusión

Como la importancia del diagnóstico y tratamiento tempranos se ha establecido para ayudar al bebé, no se debe hacer ningún retraso por parte de los padres para presentarlo a un médico.

La ignorancia de los padres resultaría muy costosa para sus hijos. El mejor tratamiento para el neuroblastoma sigue siendo el tratamiento médico y los estudios también demuestran que los bebés menores de 1 año lo toman muy bien y se recuperan más rápido. La toxicidad de los fármacos contra el cáncer se ha encontrado más en pacientes tratados después de un año de edad. El tumor del neuroblastoma requiere atención inmediata y los padres deben ser conscientes de ello.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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