¿Cuáles son los signos y síntomas de la malaria?

La malaria, una enfermedad potencialmente mortal, es causada por un parásito conocido como Plasmodium. El mosquito anófeles actúa como portador de este parásito y se transmite a los humanos a través de la picadura de los mosquitos anofeles hembras. Hay más de 400 especies de Anopheles, pero hay 5 especies conocidas que causan malaria en humanos y entre éstas hay 4 especies que afectan a los humanos. Estos son P. falciparum, P. vivax, P. ovale y P. malariae. La quinta especie es P. knowlesi. Con mucho, P. falciparum es el parásito más mortal entre ellos, que es más prevalente en el subcontinente africano y es responsable de alrededor del 91% de las muertes en todo el mundo. P. vivax y P. ovale se encuentran generalmente fuera del subcontinente africano.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la malaria?

La malaria, una enfermedad febril aguda, por lo general presenta “síntomas similares a los de la gripe” como fiebre y escalofríos, dolores en el cuerpo, malestar general (una sensación general de enfermedad), fatiga y dolor de cabeza. Después del inicio de los síntomas iniciales, progresa a paroxismo de fiebre alta y escalofríos junto con sudoración profusa. La gravedad de los síntomas depende principalmente de la especie de plasmodium que causó la enfermedad.

Los síntomas de malaria causados ​​por Plasmodium vivax, Plasmodium ovale y Plasmodium malariae son generalmente más leves que su contraparte Plasmodium falciparum, que causa complicaciones graves que amenazan la vida si no se trata y eventualmente puede conducir a la muerte. En P. vivax, P. ovale y P. malariae, el período de incubación es de alrededor de 2 a 3 semanas e incluso puede tomar hasta meses para manifestar sus síntomas en estado latente. Los síntomas iniciales de la malaria son malestar general, fiebre intermitente con escalofríos, dolor de cabeza y dolores en el cuerpo.

También puede haber síntomas asociados de náuseas y vómitos, diarrea, fatiga, dolor abdominal y sangre en las heces . Los síntomas iniciales serán seguidos de paroxismos de fiebre alta (alrededor de 104 grados Fahrenheit) con escalofríos, sudoración profusa (diaforesis) y en raras ocasiones delirio. Entre estos paroxismos habrá intervalos en los que el paciente se sienta bien sin ningún síntoma. Los síntomas paroxísticos corresponden a la liberación de más parásitos en el torrente sanguíneo debido a la destrucción de los glóbulos rojos infectados.

Generalmente, toma alrededor de 48 horas (2 días) liberar parásitos incrementados en el torrente sanguíneo en P. vivax y P . ovale y toma aproximadamente 72 horas (3 días) en la infección por P. malariae que coincide con los síntomas paroxísticos. Eventualmente, el cuerpo elimina los parásitos de la sangre y los paroxismos se vuelven menos severos hasta que desaparecen. Los síntomas desaparecen incluso en casos no tratados dentro de un mes, pero también pueden recurrir. Se han conocido casos de recaídas en P. vivax y P. ovale que corresponden a etapas hepáticas inactivas que ocasionalmente liberan parásitos en el torrente sanguíneo y causan la recurrencia de la infección.

Los síntomas causados ​​por Plasmodium falciparum son generalmente graves y pueden ser fatales. El período de incubación de P. falciparum es de alrededor de 10 a 14 días. Los síntomas también son los mismos con fiebre alta, dolor de cabeza intenso, escalofríos, diaforesis, junto con anemia orina de color oscuro, somnolencia, delirio, confusión, convulsiones e incluso puede llevar al coma en la malaria cerebral (en esta hinchazón de los vasos sanguíneos cerebrales también puede ocurrir), que es la complicación más amenazadora para la vida de la malaria y podría ser fatal en bebés, mujeres embarazadas y también viajeros en áreas de alto riesgo (básicamente quienes tienen menos inmunidad a la infección).

En P. falciparum también, hay síntomas paroxísticos que coinciden con la destrucción de los glóbulos rojos y la liberación de parásitos (alrededor de 48 horas) en el torrente sanguíneo. Sin embargo, en P. falciparum los paroxismos no están tan bien definidos y también hay un mayor número de parásitos liberados en el torrente sanguíneo, lo que aumenta la gravedad de la infección por P. falciparum.

Las otras complicaciones de la malaria por P. falciparum pueden Incluye:

  • Insuficiencia de órganos, principalmente riñón, hígado o bazo.
  • Anemia debido a la destrucción de gran cantidad de glóbulos rojos.
  • Edema pulmonar: Causa acumulación de líquido en los pulmones que causa dificultad respiratoria por lo que es difícil respirar. Sin embargo, esta es una complicación rara.
  • Hipoglucemia: Nivel bajo de azúcar en la sangre (esto también puede ocurrir en otras formas de malaria).

Si no se trata, la malaria por P. falciparum puede ser fatal y se debe consultar a un médico cuando se detectan los signos y síntomas anteriores, incluso si se han tratado de manera profiláctica.

Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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