¿Es agresivo el cáncer de las vías biliares? ¿Cuánto tiempo vive con el cáncer de las vías biliares?

El cáncer de las vías biliares también se conoce como colangiocarcinoma. Es un tipo muy raro que se detecta en alrededor de 2500 personas en los Estados Unidos cada año. El cáncer del conducto biliar es un caso en el que las células cancerosas crecen en el tracto biliar.

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El cáncer del conducto biliar crece en el revestimiento del conducto biliar y generalmente se diagnostica en una etapa avanzada y agresiva donde las células malignas se han extendido a otras partes del cuerpo. Lamentablemente, el cáncer de las vías biliares no muestra muchos signos en una etapa temprana.

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Incluso si algunos síntomas son visibles, es muy confuso lo que podría estar relacionado con otras enfermedades también. Se puede clasificar en dos categorías diferentes en la etapa avanzada:

  • Cáncer del conducto biliar localmente avanzado
  • Metastásico, cuando las células cancerosas se han diseminado a otras partes del cuerpo.

Cáncer del conducto biliar localmente avanzado:

El cáncer de las vías biliares localmente avanzado resulta ser una afección en la que el cáncer puede propagarse a los ganglios linfáticos o incluso a los órganos cercanos del cuerpo. El cáncer también puede crecer en el hígado, el intestino delgado y el páncreas o incluso en los vasos sanguíneos principales. Esto indica claramente que podría ser necesaria una cirugía. Las pruebas se realizan para determinar la etapa del cáncer de las vías biliares. La cirugía de cáncer de las vías biliares es una de las cirugías más complicadas y el paciente debe estar en forma para soportar la operación.

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Cáncer del conducto biliar metastásico

Los cirujanos detectan que el cáncer es metastásico si se ha diseminado ampliamente a otras partes del cuerpo. Esto significa que el cáncer también ha viajado a través de la sangre a los órganos distantes. El cáncer de las vías biliares generalmente se disemina a los pulmones, los huesos y la parte interna del abdomen y otras áreas también.

El cáncer del conducto biliar crece en tres lugares dentro del sistema de drenaje biliar:

  • Intrahepático, es decir, dentro del hígado.
  • Extrahepático o perihiliar que crece fuera del hígado.
  • El extrahepático distal crece en el área donde el conducto biliar entra en el intestino.

Riesgo asociado con el cáncer de las vías biliares

El cáncer de las vías biliares crece muy lentamente y casi no muestra signos en las etapas iniciales. El riesgo aumenta con la edad. Por lo tanto, el diagnóstico suele demorarse cuando se descubre que los conductos biliares se han bloqueado. Restringe el flujo del líquido biliar en la vesícula biliar y el intestino. Esto puede llevar a la inflamación en el hígado o el páncreas dependiendo del área de bloqueo.

Signos y síntomas del cáncer de las vías biliares

Los síntomas del cáncer de las vías biliares, aunque son tardíos, solo aparecen cuando la bilis se vuelve incapaz de drenar el líquido normalmente del hígado, lo que provoca una inflamación en el hígado. Los otros síntomas del cáncer de las vías biliares son piel y ojos amarillentos, dolor en el abdomen, pérdida de peso, picazón, hinchazón, fiebre baja y el color de la orina y las heces puede oscurecerse. Estos síntomas no son visibles hasta que el cáncer se metastatiza. El dolor en el abdomen a menudo aparece en una etapa tardía que puede estar acompañada de agrandamiento del hígado.

Tratamiento del cáncer de las vías biliares

  • La quimioterapia  y la radioterapia son los tratamientos más sugeridos para el cáncer de las vías biliares.
  • La terapia fotodinámica para el cáncer de las vías biliares es una terapia alternativa que ayuda a reducir el tamaño del tumor y también a controlar los síntomas.
  • Se sugiere la radioembolización cuando el tumor no se puede extirpar mediante cirugía. En este proceso, los materiales radiactivos se introducen en las venas que ayudan a reducir el tamaño del tumor al restringir su suministro de sangre.

¿Cuánto tiempo vive con el cáncer de las vías biliares?

La recuperación y la supervivencia del paciente con cáncer de las vías biliares depende de varios factores, como la ubicación del tumor, su estadio y la salud general del paciente. El pronóstico es mejor si el cáncer de las vías biliares se detectó en una etapa temprana y si el cáncer solo está localmente avanzado. Sin embargo, las posibilidades son débiles si el cáncer de las vías biliares es metastásico que invade áreas relacionadas, ganglios linfáticos y tejidos o incluso regiones distantes. Si no se diagnostica ni se trata, el 50% de los pacientes con cáncer de las vías biliares sobreviven el primer año, el 20% el segundo año, el 10% el tercer año y, finalmente, el paciente no sobrevive dentro de los cinco años.

Cuando el tumor se extirpa totalmente, las posibilidades de supervivencia de los pacientes con cáncer de las vías biliares son mayores, sin embargo, depende de la ubicación nuevamente.

Prevención del cáncer de las vías biliares

La razón exacta del cáncer de las vías biliares es aún incierta; De ahí que tampoco se descubran las medidas preventivas. Sin embargo, previniendo de la cirrosis, la inflamación del hígado podría prevenir la ocurrencia. Moderado o sin alcohol, la vacuna contra la hepatitis B y la prevención de la hepatitis C, no fumar, mantener una dieta sana y equilibrada, la actividad física y mantener el peso también son una ventaja adicional cuando se trata de prevenir que ocurra el cáncer del conducto biliar.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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