Hernia del núcleo pulposo: causas, síntomas, tratamiento, fisiopatología, complicaciones

¿Qué es la hernia de núcleo pulposo?

Hernia de núcleo pulposo o HNP es un término médico usado para definir una afección espinal conocida comúnmente como disco deslizado o hernia discal.

La columna vertebral humana o la la columna vertebral está formada por 33 huesos individuales llamados vértebra. Estas vértebras tienen algo llamado discos espinales entre ellas, que actúan como un amortiguador. Nucleus pulposus es una sustancia similar a la gelatina que se encuentra dentro de los discos espinales, dentro de la pared externa dura. Debido al desgaste de estos discos, las paredes del disco pueden romperse o romperse, provocando una fuga del núcleo pulposo del disco hacia el canal espinal. Esta condición se conoce como hernia de núcleo pulposo.

Hernia de núcleo pulposo, es muy común entre la población actual. Es muy posible que una persona tenga esta afección sin que él o ella estén al tanto de ella. Los síntomas se dilucidan cuando la fuga de núcleo pulposo conduce a la compresión de los nervios, ligamentos y tejidos; o interrumpe la integridad de la médula espinal.

Signos y síntomas del núcleo pulposo herniado

El núcleo pulposo herniado no da lugar a síntomas por sí mismo. Se sienten los síntomas, cuando la fuga del núcleo causa la compresión de los nervios, lo que a su vez conduce a otros problemas graves. Los síntomas más comunes asociados con el núcleo pulposo herniado se enumeran a continuación:

  • Dolor y sensibilidad en el área afectada
  • Entumecimiento y malestar crónico
  • Debilidad muscular
  • Pérdida de reflejos
  • Pasadores y aguja o sensación de hormigueo

En algunos casos, la compresión nerviosa puede provocar síntomas como incontinencia intestinal y de vejiga con fiebre. Esto se considera una emergencia médica y necesita atención médica urgente.

Los síntomas del núcleo pulposo herniado son muy similares a los síntomas de otros problemas graves como estenosis espinal degeneración de las articulaciones facetarias, cáncer, etc. , es muy importante diagnosticar correctamente la condición para proporcionar el tratamiento correcto.

Causas del núcleo pulposo herniado

Como se mencionó anteriormente, el núcleo pulposo herniado se debe a la degeneración de los discos. Esto empeora con la edad debido al aumento del estrés y la tensión sobre la columna vertebral. Sin embargo, se ha señalado, ciertos factores agravan estas condiciones. Estas causas comunes y se enumeran a continuación:

  • Aumento excesivo de peso u obesidad.
  • Estilo de vida sedentario con falta de actividades físicas o ejercicios.
  • Postura pobre al levantar objetos pesados
  • Lesiones de alto impacto o lesiones repentinas, como un accidente automovilístico; caer desde una altura etc.
  • Herencia genética o antecedentes familiares de problemas de columna.
  • Tensión ocupacional sobre la columna vertebral debido a estar parado, sentado o manejando por un período prolongado de tiempo, trabajo manual, trabajo físico, etc.
  • Consumo excesivo de tabaco o alcohol.
  • Otras afecciones de la columna vertebral o enfermedades degenerativas del disco.

Fisiopatología del núcleo pulposo herniado

La fisiopatología del núcleo pulposo herniado es una combinación del aumento de las quimiocinas inflamatorias locales y la compresión mecánica de los nervios debido al abultamiento del núcleo pulposo. Se ha notado que la incidencia de hernia es más común en el área posterolateral, debido a la anatomía allí (anillo fibroso delgado con pobre soporte de los ligamentos longitudinales anterior y posterior). La hernia posterolateral puede causar compresión de la raíz nerviosa que conduce a la radiculopatía. La compresión de la médula espinal puede causar mielopatía secundaria a hernia del disco de la línea media. El dolor de espalda se debe a la inflamación localizada y a la hernia de la presión del disco sobre el ligamento longitudinal.

Diagnóstico y tratamiento del núcleo pulposo herniado

El diagnóstico del núcleo pulposo herniado lo realiza un ortopedista experimentado. Se obtiene una historia clínica detallada seguida de un examen físico de la espalda.

Las pruebas de confirmación, como radiografías , resonancias magnéticas o tomografías computarizadas, suelen ser útiles para descartar otras afecciones y lograr un diagnóstico correcto. La tecnología avanzada, como las tecnologías de mapeo del dolor, se utilizan a menudo en estas condiciones. Con base en los hallazgos, se planea el tratamiento. Las opciones de tratamiento disponibles son:

Medicamentos para tratar el núcleo pulposo herniado: en el mercado hay una gran cantidad de medicamentos de venta libre, tanto para la aplicación local como para la ingesta oral. Estos medicamentos controlan la inflamación y el dolor, y también ayudan a iniciar la terapia física sin molestias excesivas. Los medicamentos recetados, como la inyección local de agentes analgésicos, también están disponibles para casos graves. Algunos de estos medicamentos son efectivos por hasta 6 meses después de una sola inyección.

Fisioterapia o ejercicio para el núcleo pulposo herniado: el reposo excesivo en la cama no es beneficioso para los pacientes que padecen una hernia en el núcleo pulposo. La fisioterapia y los ejercicios diseñados específicamente, ayudan a combatir este problema fortaleciendo los músculos abdominales, aumentando la flexibilidad, perdiendo el exceso de peso, etc. Ayudan a eliminar el exceso de tensión sobre la columna y promueven una curación rápida.

Cambios en el estilo de vida y formas alternativas de tratar el núcleo pulposo herniado: los tratamientos adicionales, como la modificación del estilo de vida, la educación ergonómica, la acupuntura, los masajes terapéuticos, el uso de calzado adecuado a menudo ayudan en el manejo de los síntomas.

Intervención quirúrgica para el núcleo pulposo herniado: si el tratamiento convencional no alivia los síntomas, se considera la intervención quirúrgica para tratar el núcleo pulposo herniado. La cirugía tiene como objetivo reparar los discos dañados o reemplazarlos con espaciadores artificiales. La cirugía laparoscópica mínimamente invasiva se usa popularmente como una opción quirúrgica para el núcleo pulposo herniado.

Complicaciones del Núcleo Pulposo Herniado

La complicación más común asociada con el núcleo pulposo herniado es la compresión de toda la cauda equina (es decir, el grupo de raíces nerviosas largas que se ramifican desde la médula espinal debajo de la cintura hasta el hueso de la cola). Esta es una situación de emergencia y está asociada con el empeoramiento de los síntomas existentes hasta el punto en que el paciente no puede realizar las actividades diarias, disfunción de la vejiga / intestino, anestesia en silla de montar, etc.

Prevención del núcleo pulposo herniado

Seguir algunas medidas de precaución puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar un disco herniado. Algunas de estas medidas preventivas incluyen:

  • Estar físicamente activo y hacer ejercicio regularmente.
  • Mantener una buena postura al caminar, sentarse, conducir, etc. durante largas horas.
  • Mantener un peso saludable para evitar la presión sobre la columna vertebral.

Conclusión

El núcleo pulposo herniado o la hernia de disco es una afección muy dolorosa y la persona que la padece experimenta molestias crónicas. Por lo tanto, es muy esencial evitar que la afección ocurra debido a una mala postura, obesidad, tensión laboral o abuso de sustancias. Es muy importante buscar tratamiento médico lo antes posible con la aparición de síntomas leves para que no progrese más. Una vez progresado, el protocolo de tratamiento y manejo debe seguirse sin dejar de obtener alivio.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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