¿Qué causa el rigor mortis?

Después de la muerte, ocurren varios cambios en el cuerpo. Primero, pasa por una flacidez primaria (todos los músculos del cuerpo se debilitan). Entonces, el cadáver entra en una etapa de rigidez muscular, que se llama rigor mortis. Después de esta etapa nuevamente, el cadáver sufre una fase de flacidez secundaria debido a la autolisis (autodestrucción de los tejidos por las enzimas del cuerpo presentes en las células).

El rigor mortis es un fenómeno importante que ocurre en el cadáver y que proporciona información crucial sobre el momento de la muerte. El rigor mortis comienza aproximadamente 2 a 6 horas después de la muerte, se establece por completo en el cuerpo 12 horas después de la muerte. Persiste durante otras 12 horas y luego desaparece gradualmente dentro de otras 12 horas. En total, después de aproximadamente 36 horas después de la muerte, rigor mortis no estará presente en el cadáver.

El rigor mortis es la rigidez del cuerpo después de la muerte debido a la contracción muscular. Esto ocurre debido a la falla de los procesos enzimáticos y la acumulación de desechos en el cuerpo.

Cuando una persona muere, la respiración se detiene, ya no hay oxígeno y no se produce ATP (trifosfato de adenosina). El agotamiento de la ATP conduce a la formación de enlaces estables entre la actina y la miosina, lo que evita la relajación de las fibras musculares. Por lo tanto, los músculos permanecen en un estado contraído. Otra razón para la rigidez muscular es el aumento de la concentración de ácido láctico. A medida que el ácido láctico se acumula en el tejido muscular, hace que las fibras musculares se acorten y se vuelvan rígidas. Todas las razones anteriores causan rigor mortis.

Contracción muscular normal en el cuerpo

Aquí, hablaremos sobre la contracción del músculo esquelético en el cuerpo. Los músculos esqueléticos también se denominan músculos estriados porque cuando se observan desde un microscopio se ven rayas de fibra. Los músculos esqueléticos tienen principalmente dos partes: filamento grueso llamado miosina y filamento delgado llamado actina. También hay otras moléculas, pero estas dos son las principales moléculas involucradas en las contracciones musculares. Esta contracción muscular se denomina teoría del filamento deslizante.

Una señal del cerebro viaja a través de los nervios y llega a la placa terminal del motor (que es la unión entre un nervio y un músculo). El impulso estimula cada sarcomere muscular. La cabeza de la miosina se estimula y tira del filamento de actina hacia el centro del sarcómero. Esto sucede simultáneamente en todos los sarcómeros y esto crea una contracción muscular. Como se ve en el diagrama, los sarcómeros se acortan.

La actina y la miosina tienen un evento de ciclismo, la miosina al alcanzar la actina se une con ella, la libera y se une nuevamente en un nuevo ciclo. Este proceso de ciclismo necesita energía que se toma de la molécula de trifosfato de adenosina (ATP). Si el ATP no está presente, la miosina permanecerá unida a la actina de forma continua. Con la energía de la ATP, la actina y la miosina se separan y la actina regresa, la longitud del sarcómero regresa y el músculo entra en una etapa relajada.

Resumen

El rigor mortis es la rigidez del cuerpo después de la muerte debido a la contracción muscular. Es un fenómeno importante que ocurre en el cadáver y que proporciona información crucial sobre el momento de la muerte. El rigor mortis comienza aproximadamente 2 a 6 horas después de la muerte, se establece por completo en el cuerpo a las 12 horas y desaparece gradualmente después de las 24 horas. Esto ocurre debido a la falla de los procesos enzimáticos y la acumulación de desechos en el cuerpo. Después de la muerte no hay oxígeno ni producción de ATP en el cuerpo. El agotamiento de la ATP conduce a la formación de enlaces estables entre la actina y la miosina, lo que evita la relajación de las fibras musculares. Otra razón para la rigidez muscular es el aumento de la concentración de ácido láctico. A medida que el ácido láctico se acumula en el tejido muscular, hace que las fibras musculares se acorten y se vuelvan rígidas. Todas las razones anteriores causan rigor mortis.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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