¿Qué es el dolor articular inducido por el estrés y cuáles son las diferentes maneras en que el estrés emocional puede causar dolor articular?

El estrés emocional puede causar dolor en las articulaciones de muchas maneras, de las que hablaremos en este artículo. El dolor articular recurrente puede mantener a una persona alejada de las actividades, que antes disfrutaban mucho. El dolor articular severo también puede ser un signo de un problema subyacente grave. Hay docenas de razones, como lesiones y artritis, que pueden provocar dolor en la articulación.

Sin embargo, una de las causas menos conocidas de dolor en las articulaciones puede ser el estrés emocional. Entonces, ¿el estrés emocional puede causar dolor en las articulaciones también? El estrés y la ansiedad pueden afectar negativamente al cuerpo y el estrés persistente en la vida cotidiana puede provocar dolor en las articulaciones. La ansiedad puede ser considerada responsable del empeoramiento del dolor articular, y la existencia del dolor articular en general puede ser una fuente de ansiedad. Pero las situaciones estresantes pueden estar relacionadas directa e indirectamente con la incomodidad.

El dolor que se siente con un hueso roto o un ligamento desgarrado se puede vincular fácilmente a una lesión específica. Pero el dolor en las articulaciones relacionado con la ansiedad puede ser un poco más abstracto en cuanto a cómo afecta al paciente. Si bien una rutina de fortalecimiento y la ingesta de ciertos medicamentos pueden ayudar a aliviar el dolor articular, hay otras cosas que una persona que sufre de ansiedad puede hacer para volver a una vida sin dolor.

¿Cuáles son las diferentes maneras en que el estrés emocional puede causar dolor en las articulaciones?

Hay 5 formas diferentes en las que el estrés y la ansiedad pueden desencadenar el dolor articular al:

Inflamación de disparo

El estrés emocional aumenta la inflamación en el cuerpo y de esta manera también causa dolor en las articulaciones. El cuerpo tiene reacciones físicas durante situaciones estresantes. Por ejemplo, cuando se golpean repentinamente los frenos mientras se conduce, se siente un hoyo en el estómago o una descarga de adrenalina. Estas sensaciones son parte de la respuesta de “lucha o huida” del cuerpo. Básicamente, la respuesta de lucha o huida es una reacción fisiológica que ocurre durante un evento que causa estrés, y el cuerpo vuelve a su estado normal una vez que pasa el tiempo estresante.

Existe otro tipo de estrés crónico de bajo grado que desencadena una reacción tan sutil que tal vez ni siquiera se note. Y si bien la persona que sufre de estrés puede no estar consciente de que está sucediendo, si su cuerpo está en un estado continuo de respuesta a la ansiedad, las “hormonas del estrés” liberadas en respuesta a ese estrés aumentarán y alterarán el equilibrio en el sistema. Si estos niveles elevados no tienen forma de dispersarse, ya sea a través de la actividad o la eventual disipación del ambiente estresante, las hormonas pueden persistir en el cuerpo y crear muchos tipos de problemas, como el aumento de la inflamación en las articulaciones y el dolor articular inducido por el estrés.

Obstaculizar el movimiento normal

Ciertos tipos de movimientos, como el golpeteo del pie y el rebote de la pierna, son liberaciones comunes para superar los momentos de ansiedad. Pero al experimentar ansiedad crónica, la frecuencia de estos movimientos repetitivos podría ejercer una presión adicional sobre las articulaciones. Al contrario de esto, el estrés constante puede llevar a una disminución en el movimiento normal, lo que también puede tener un impacto negativo. Las personas que enfrentan estrés extremo pueden ser menos activas o elegir pasar más tiempo en la cama. Cuanto menos se mueven las articulaciones, más susceptibles se vuelven a la inflexibilidad y la estrechez. Entonces, por movimientos excesivos o movimientos disminuidos, así es como el estrés emocional causa dolor en las articulaciones.

Imaginando dolor

Una persona con el mismo dolor de rodilla puede tener dos experiencias completamente diferentes. En la primera situación, cuando tienen que pararse en el autobús en su camino al trabajo, inmediatamente se dan cuenta de la incomodidad en las articulaciones y tienen un viaje desagradable. En la segunda situación, cuando el mismo individuo está de vacaciones y tiene que permanecer de pie durante el mismo período de tiempo, no parece notar el dolor. Esto se debe a que ahora están en una playa en lugar de estar en el autobús de la ciudad. En este escenario hipotético, la persona sufre el mismo problema de rodilla, pero se vuelven menos conscientes del dolor en las articulaciones cuando se enfocan en algo, lo cual es divertido y agradable.

Lo mismo es cierto para las personas que sufren de ansiedad crónica. El estrés puede cambiar la percepción de una persona de todo lo que está a su alrededor. El dolor en las articulaciones, que de otra manera es manejable en un día sin estrés, puede volverse mucho más insoportable cuando hay mucho de qué preocuparse por el resultado en el dolor articular inducido por el estrés emocional.

Rigidez de los musculos

Una persona ansiosa tiende a tensarse subconscientemente. Una mandíbula apretada o hombros encorvados son algunas de las formas en que el cuerpo trata de compensar la energía nerviosa. Cuando los músculos se tensan o se vuelven rígidos, hacen que las articulaciones trabajen más, lo que a su vez aumenta el malestar, la inflamación y el dolor en las articulaciones. Uno siempre debe ser consciente de las formas peculiares en que su cuerpo reacciona a la ansiedad, y debe intentar corregir estos movimientos o conductas antes de que se vuelvan problemáticos, como por ejemplo, causar dolor en las articulaciones. La rigidez de los músculos es una forma común en que el estrés emocional puede causar dolor en las articulaciones.

Debilitamiento de la inmunidad

El estrés emocional puede dañar el cuerpo, especialmente el sistema inmunológico. La ansiedad y el estrés pueden provocar presión arterial alta y muchos otros problemas que pueden debilitar la capacidad del cuerpo para mantenerse saludable. Además, los métodos para sobrellevar el estrés, como beber alcohol o fumar, pueden llevar al cuerpo a una salud comprometida. Cuando el cuerpo trata de combatir la enfermedad, el dolor causado por la inflamación puede sentirse peor. Aunque puede ser difícil para una persona cuidarse de sí misma cuando se trata de la ansiedad, pero todavía es una cosa muy importante que hacer. Cuanto más saludable es el cuerpo en general, menos probable es que experimente estrés y dolor en las articulaciones, y mejor equipado para enfrentar estos problemas si aún ocurren. El estrés emocional debilita la inmunidad y provoca dolor en las articulaciones.

¿Cómo reducir el dolor articular inducido por el estrés?

Cuando se sufre de ansiedad y estrés emocional que agrava el dolor articular, el paciente puede hacer algunas cosas para controlar su condición. Para combatir el dolor articular inducido por el estrés, el paciente debe centrarse en la dieta y consumir los alimentos adecuados que pueden reducir la inflamación articular y mejorar la salud general. Comer una dieta balanceada y saludable es de suma importancia para la salud física y mental. Para disminuir el estrés y los niveles de ansiedad, el paciente también debe participar en ejercicios de respiración profunda que los ayuden a descomprimirse de situaciones estresantes. Escuchar música puede ser útil para reducir la ansiedad, ya que desvía la atención de las cosas que pueden ser una carga para la mente y, por lo tanto, ayuda a aliviar el dolor en las articulaciones causado por el estrés emocional. Incluso hacer ejercicio ligero es una excelente manera de liberar la ansiedad y reducir el dolor articular inducido por el estrés.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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