Dolor de espalda

Artropatía Facetaria: Causas, Síntomas, Tratamiento

Las articulaciones facetarias son muy importantes para la espalda. Estas articulaciones conectan dos vértebras juntas en la médula espinal. Habilitan las articulaciones y permiten que la espalda se mueva en diferentes direcciones sin ningún problema. Los nervios pasan a través de estas articulaciones y muchos músculos y cartílagos están conectados con estas articulaciones facetarias; en conjunto, las articulaciones facetarias altamente funcionales son realmente importantes para el cuerpo y su movimiento libre. Artropatía articular facetaria o simplemente artropatía facetaria denota una enfermedad degenerativa que daña las articulaciones facetarias de la columna vertebral y desintegra los cartílagos unidos a las articulaciones.

¿Qué es la artropatía facetaria?

Las articulaciones facetarias conecta bien dos vértebras consecutivas entre sí, y de esta manera, todas las vértebras en la parte posterior están interconectadas entre sí. Por otro lado, al igual que cualquier otra articulación, las articulaciones facetarias también pueden volverse artríticas y dolorosas, se encuentra a través de diferentes estudios que las articulaciones facetarias problemáticas son una de las principales fuentes de dolor de espalda . Las articulaciones facetarias se ubican en la parte posterior de la columna vertebral y equilibran los discos intervertebrales. Principalmente, ayudan a mantener la orientación normal de la columna vertebral y limitan su movimiento innecesario que puede causar daño a los nervios que pasan a través de la médula espinal. Cuando una o más de estas articulaciones facetarias son leve o severamente dañadas debido a razones externas o internas, las personas con este daño enfrentan múltiples problemas artríticos, lo que se conoce como artropatía facetaria en la terminología médica.

Síntomas de la artropatía facetaria

Los siguientes son los síntomas principales de la artropatía facetaria:

  • El dolor de espalda leve a severo que empeora al pararse, doblarse o torcerse es uno de los síntomas de la artropatía facetaria.
  • El dolor normalmente permanece confinado a un área específica.
  • En etapas avanzadas, los espolones óseos crecen; desde el exterior, se pueden sentir pequeñas excrecencias o proyecciones duras.
  • A medida que pasa el tiempo, se desarrolla estenosis espinal lo que provoca un aumento del dolor de espalda, sensibilidad en el área afectada y debilidad en las nalgas y las piernas.

Causas de artropatía facetaria

Es obvio que la causa principal de la artropatía facetaria es el debilitamiento de las articulaciones facetarias debido a razones internas y externas. Además, la artropatía facetaria puede ser causada por el envejecimiento, las lesiones y la sobrecarga en las articulaciones facetarias.

La presión debida a la sobrecarga en las articulaciones facetarias puede ser causada por la erosión de los discos intervertebrales en la columna vertebral. A medida que estos discos comienzan a degenerar, se desgastan y colapsan lentamente. Como resultado, el espacio entre dos vértebras se estrecha con el tiempo y conduce a la desorientación de las articulaciones facetarias. El resultado obvio de esta situación es demasiada presión sobre el cartílago articular de las articulaciones facetarias. A medida que la presión continúa, el cartílago comienza a desgastarse. En la siguiente fase, el fluido que rodea las articulaciones facetarias comienza a reducirse en volumen. En esta condición, los niveles de fricción de leves a altos causan espolones óseos. Cuando los espolones óseos crecen, ocupan un espacio en el foramen y se abren y presionan en las raíces nerviosas. A medida que los espolones de los huesos crecen aún más, se introducen en el canal espinal y se produce la contracción del canal espinal formando estenosis espinal. Durante todas estas etapas de daño a las articulaciones facetarias, la persona afectada siente dolor en la espalda, que aumenta con el tiempo.

Diagnóstico en artropatía facetaria

El dolor de espalda puede ocurrir debido a muchos otros problemas, por lo que un diagnóstico perfecto en esta enfermedad es necesaria para comenzar el procedimiento de tratamiento correcto. Para saber si la artropatía facetaria es la causa del dolor de espalda que se queja, el médico puede recomendar una o más de las siguientes pruebas:

  • Una tomografía computarizada o una resonancia magnética, que muestra claramente la indicación de degeneración de la articulación facetaria. Este examen muestra claramente incluso los problemas más leves.
  • La exploración ósea es otro examen importante que muestra áreas de inflamación en la columna vertebral.
  • Otro diagnóstico se realiza con la ayuda de una inyección de diagnóstico y fluoroscopio. En este proceso, se usa una aguja larga para inyectar un anestésico local en el área afectada y observar el recorrido de la aguja con la ayuda de un fluoroscopio. Si el dolor es aliviado, entonces confirma la presencia de artropatía facetaria.

Tratamiento de la artropatía facetaria

Existen varios procedimientos de tratamiento disponibles para tratar el dolor y los síntomas desencadenados por la artropatía facetaria:

  • Tratamientos no quirúrgicos para Artropatía facetaria: En este procedimiento de tratamiento, los médicos le piden al paciente que evite los movimientos que causan dolor en las articulaciones facetarias. Dichos movimientos incluyen levantamiento, torsión repetitiva y extensión de la parte inferior de la espalda. Al mismo tiempo, también se recetan medicamentos antiinflamatorios. Los médicos también solicitan cierta fisioterapia bajo supervisión experta. La fisioterapia aumenta la fuerza de los músculos en la región lumbar.
  • Inyecciones para tratar la artropatía facetaria: Las inyecciones epidurales de esteroides a veces se usan para aliviar el dolor y la inquietud en la artropatía facetaria. Estas inyecciones ayudan a disminuir la inflamación que ha surgido debido a este tipo de artritis . Sin embargo, esta no es una solución duradera, y en la mayoría de los casos, el dolor puede regresar después de algunos meses o incluso algunos días.
  • Ablación del nervio de la articulación facetaria para tratar la artropatía facetaria: En un reciente procedimiento de tratamiento, se han desarrollado técnicas para disminuir el dolor mediante la destrucción de los nervios que son problemáticos y la creación de dolor y otros problemas. En este procedimiento, algunas pequeñas sondas eléctricas se insertan en el área afectada y se envía una corriente eléctrica para destruir el dolor que crea los nervios. Esta técnica se llama ablación sinu-vertebral del nervio.
  • Cirugía de la espalda para la artropatía facetaria: En algunas situaciones, los médicos deciden someterse a cirugías de la espalda. La cirugía puede ser necesaria cuando hay una indicación clara de compresión de la raíz nerviosa en una región de la articulación facetaria o estenosis espinal. Mediante este tipo de cirugía, el cirujano elimina las articulaciones facetarias entre las dos vértebras y cierra la brecha con la técnica quirúrgica más actualizada. Como resultado, no se pueden encontrar más síntomas de artropatía facetaria en la misma región.

Conclusión

La artropatía facetaria puede ocurrir a cualquier edad, pero las personas mayores de 60 años corren un mayor riesgo de sufrir esta irritación y dolor problema. Demasiada presión en la columna vertebral es la razón principal detrás de su aparición; sin embargo, un estilo de vida deficiente, incluido el mal hábito de comer, también puede agravar el problema. Varios procedimientos de tratamiento están disponibles, y los médicos deciden cuál es el más adecuado para un paciente después de diagnosticar su condición.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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