Beneficios para la salud y peligros de algas

Las algas marinas son básicamente vegetales marinos que son simplemente las algas típicas que crecen en el mar. No solo son una fuente de alimento para las diversas vidas oceánicas, sino que incluso los humanos pueden consumir algas para los muchos beneficios para la salud asociados con estas verduras marinas. Las algas marinas se encuentran generalmente en una amplia gama de colores, desde marrón a negro hasta rojo y verde. Las algas marinas se encuentran en casi todo el mundo y crecen a lo largo de las costas rocosas. Se consume más comúnmente en países asiáticos como China, Corea y Japón. Las algas son extremadamente versátiles y, debido a esto, se utilizan en una amplia gama de platos como guisos, sopas, rollos de sushi, batidos, suplementos e incluso ensaladas.

Echemos un vistazo más de cerca a algunos de los sorprendentes beneficios para la salud de las algas marinas.

Las algas marinas son una excelente fuente de vitaminas y minerales

Hay muchos tipos diferentes de algas disponibles y la parte sorprendente es que cada una de estas algas tiene un conjunto único de nutrientes que proporcionan diversos beneficios para la salud.

Por ejemplo, los estudios han demostrado que 1 cucharada (aproximadamente 7 gramos) de espirulina seca (un tipo de alga marina) contiene lo siguiente.

  • 20 calorías
  • 4 gramos de proteína
  • 1.7 gramos de carbohidratos
  • 0.5 gramos de grasa
  • 0.3 gramos de fibra
  • 15% de la ingesta diaria recomendada (RDI) de riboflavina
  • 11% de la RDI para tiamina.
  • 11% de la RDI para el hierro.
  • 21% de la RDI para el cobre.
  • 7% de la RDI para manganeso.

Con solo rociar un poco de algas secas sobre la comida, no solo puede mejorar el sabor y el sabor, sino que también agrega una textura adicional a la comida, al tiempo que aumenta la ingesta de vitaminas y minerales.

Las algas contienen pequeñas cantidades de vitaminas A, E, K y C, así como zinc, sodio, ácido fólico, magnesio y calcio.

Si bien las algas marinas pueden no contribuir demasiado a los RDI mencionados anteriormente, pero el uso de algas marinas como condimento al menos dos veces a la semana es la forma más fácil de agregar estos nutrientes a su dieta.

También hay algunas proteínas presentes en algunos tipos de algas marinas, como la clorella y la espirulina. Estas algas contienen casi todos los aminoácidos esenciales que su cuerpo necesita, asegurándose de que esté obteniendo toda la gama de aminoácidos esenciales que el cuerpo necesita.

Al mismo tiempo, las algas marinas son una excelente fuente de grasas omega-3 y vitamina B12.

Las algas secas de color púrpura y verde, de hecho, contienen una rica cantidad de vitamina B12. Un estudio realizado por la Universidad de Mujeres de Kochi en Japón encontró que hay 2.4 mcg o 100 por ciento de la vitamina B12 RDI presente en solo cuatro gramos de alga nori.

Sin embargo, a pesar de todas las vitaminas y minerales contenidos en las algas, todavía hay un gran debate sobre si su cuerpo realmente puede absorber y usar la vitamina B12 que se encuentra al igual que las otras vitaminas y minerales que se encuentran en las algas.

Algas marinas soporta la función tiroidea

La glándula tiroides es una de las glándulas más importantes del cuerpo, ya que libera hormonas que ayudan en la producción de energía, controlan el crecimiento, desempeñan un papel en la reproducción y también reparan las células dañadas de su cuerpo. La glándula tiroides generalmente depende del yodo para producir estas hormonas. Cuando no hay cantidades suficientes de yodo, es posible que comience a experimentar cambios que indiquen un funcionamiento anormal de la glándula tiroides, como cambios de peso, hinchazón del cuello y fatiga durante un período de tiempo.

En general, la RDI para el yodo es de 150 mcg por día.

Las algas marinas son únicas porque absorben una gran cantidad de yodo concentrado del océano. El contenido de yodo en las algas marinas varía según el tipo de algas que consume, el lugar donde las algas ha estado creciendo y la forma en que se han procesado. Se estima que solo una hoja seca de algas marinas puede contener casi del 11 al 1,989 por ciento de la ingesta diaria recomendada de yodo.

He aquí un vistazo al contenido promedio de yodo que se encuentra en tres algas secas que se encuentran comúnmente.

  • Alga Kombu. 2523 mcg por gramo o 1,682 por ciento de la RDI
  • Algas Nori. 37 mcg por gramo o 25 por ciento de la RDI
  • Alga Wakame. 139 mcg por gramo o 93 por ciento de la RDI

Aparte de estas tres algas, se sabe que las algas marinas contienen uno de los niveles más altos de yodo. Incluso una sola cucharadita, o 3.5 gramos, de algas secas, se sabe que contiene casi 60 veces el RDI para el yodo.

Las algas marinas también son ricas en un aminoácido conocido como tirosina, que también es requerido por el cuerpo junto con el yodo para producir las dos hormonas principales que mantienen el funcionamiento correcto de la glándula tiroides.

Las algas marinas son ricas en antioxidantes

Los antioxidantes protegen el cuerpo de sustancias inestables conocidas como radicales libres. La ingesta de algas marinas, que son ricas en propiedades antioxidantes, evitará que el cuerpo sea dañado por estos radicales libres.

Se cree que el exceso de producción de radicales libres es una de las principales causas subyacentes de muchas enfermedades como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

Además de contener los antioxidantes vitaminas E, C y A, las algas también incluyen una gran cantidad de compuestos beneficiosos a base de plantas, como los carotenoides y los flavonoides. Se ha demostrado que tanto los carotenoides como los flavonoides brindan protección contra el daño a las células por los radicales libres.

La investigación se ha centrado particularmente en un tipo de carotenoide conocido como fucoxantina. La fucoxantina se encuentra particularmente en las algas pardas, como wakame, y se sabe que tiene casi 14 veces más propiedades antioxidantes en comparación con la vitamina E. La protección que proporciona la vitamina A.

Sin embargo, el cuerpo humano no puede absorber la fucoxantina adecuadamente, por lo que debe consumirse junto con la grasa para aumentar el proceso de absorción.

Buenos beneficios para la salud intestinal de las algas marinas

Las bacterias intestinales tienen un gran papel que desempeñar en el mantenimiento de su salud general. La investigación estima que hay más células de bacterias en su cuerpo en comparación con las células humanas. Si se produce un desequilibrio entre las células bacterianas ‘buenas’ y ‘malas’ en el intestino, puede causar muchas enfermedades.

Se sabe que las algas marinas son una gran fuente de fibra, que ayuda a mejorar la salud intestinal.

De hecho, la fibra compensa alrededor del 25 al 75 por ciento del peso seco de las algas. Este porcentaje es mucho más alto que el contenido de fibra presente en la mayoría de las verduras y frutas.

Se sabe que la fibra resiste la digestión, por lo que ayuda a prevenir un aumento en los niveles de azúcar en la sangre después de una comida. La fibra también es una buena fuente de alimento para las bacterias amigables presentes en el intestino grueso.

Además, hay cierto azúcar en las algas conocidas como polisacáridos sulfatados, que ayudan a aumentar el crecimiento de las bacterias intestinales “amigables”.

Estos polisacáridos sulfatados también aumentan la producción de SCFA (ácidos grasos de cadena corta). Se sabe que los SCFA proporcionan nutrición y apoyo a las células que recubren el intestino.

Beneficios de pérdida de peso de algas

Como se mencionó anteriormente, las algas marinas son una fuente rica de fibra. La fibra no tiene calorías, por lo que es una gran fuente de pérdida de peso. La fibra presente en las algas marinas también promueve un vaciado más lento del estómago, lo que lo ayuda a sentirse lleno por un período de tiempo más prolongado, por lo que también retrasa los dolores de hambre.

Además de la presencia de altos niveles de fibra, también se sabe que las algas tienen ciertos efectos antiobesidad. Muchos estudios en animales han demostrado que la sustancia fucoxantina presente en las algas ayuda a disminuir la grasa corporal. De hecho, un estudio en animales encontró que las ratas que recibieron fucoxantina terminaron perdiendo un peso sustancial, mientras que las ratas que recibieron la dieta de control sin fucoxantina no perdieron peso. El estudio fue llevado a cabo por el Laboratorio de Química de Materiales Biofuncionales de la Universidad de Hokkaido en Japón. Sus resultados encontraron que la fucoxantina aumenta la expresión de una proteína específica que ayuda a metabolizar la grasa en estas ratas.

Si bien otros estudios en animales también han llegado a conclusiones similares, no se han realizado estudios en humanos hasta la fecha que demuestren los mismos efectos en los humanos también, aunque es probable que los efectos sean los mismos en los humanos.

Además, la fucoxantina también ha demostrado reducir drásticamente los niveles de azúcar en la sangre en ratas, otro factor que ayuda a aumentar la pérdida de peso.

Sin embargo, es importante que los mismos hallazgos se repliquen en estudios en humanos para concluir esto con certeza.

¿Existen peligros de consumir algas marinas?

Si bien se considera que las algas son un alimento muy saludable, existen ciertos peligros potenciales de consumir demasiadas algas. Éstos incluyen.

Las algas contienen una gran cantidad de yodo. En algunos tipos de algas, la cantidad de yodo puede ser potencialmente peligrosa. Sin embargo, por otro lado, se cree que la alta ingesta de yodo de la población japonesa es la razón por la que se encuentra entre la raza más saludable de personas en el mundo. Se espera que la ingesta promedio diaria de yodo entre la población japonesa sea de alrededor de 1.000 a 3.000 mcg, que es de casi 667 a 2.000 por ciento de la IDR para el yodo. Se sabe que este es un riesgo importante para las personas que consumen algas todos los días porque se dice que 1,100 mcg de yodo es el límite máximo tolerable del consumo de yodo para los adultos diariamente. Sin embargo, la salvación aquí es que, en la mayoría de las culturas asiáticas, las algas generalmente se consumen junto con los alimentos que inhiben la absorción de este exceso de yodo por la glándula tiroides.

Las algas marinas también tienen una carga pesada de metales. Esto significa que las algas pueden absorber y almacenar minerales en cantidades muy concentradas. Este es un riesgo significativo para la salud porque las algas también contienen cantidades muy grandes de algunos metales pesados ​​tóxicos como el plomo, el mercurio y el cadmio. El contenido de metales pesados ​​en la mayoría de las algas marinas suele estar por debajo de la concentración máxima permitida en la mayoría de los países y los estudios han encontrado que la cantidad de metales contenida en los tipos comunes de algas marinas que se consumen probablemente no suponga ningún riesgo importante para la salud. Sin embargo, si consume algas marinas a diario o regularmente, existe un riesgo potencial de que estos metales pesados ​​se acumulen en su cuerpo durante un período de tiempo. Es mejor comprar algas orgánicas, que es probable que contengan una menor cantidad de metales pesados.

Conclusión

Las algas se están convirtiendo en un ingrediente popular en muchos tipos de cocinas en todo el mundo. Las algas marinas son la mejor fuente de yodo en la dieta que puede obtener y ayudarán a que la glándula tiroides le ayude enormemente. Además del yodo, las algas también contienen muchas vitaminas y minerales importantes, como las vitaminas B, la vitamina K, el hierro y el zinc. También es rico en antioxidantes, que protege las células de su cuerpo del daño causado por los radicales libres. Sin embargo, tenga en cuenta que el exceso de yodo también puede dañar la función tiroidea. Por eso, para obtener los mejores beneficios para la salud de las algas, disfrute este ingrediente en pequeñas cantidades de manera regular.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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