Causes, Symptoms of Hearing Loss in Adults & Its Treatment

La pérdida de audición es un trastorno caracterizado por una capacidad reducida para percibir sonidos. El riesgo de desarrollar pérdida de audición aumenta con el envejecimiento. Según la extensión y el desarrollo de la afección, la pérdida auditiva se clasifica como repentina o gradual, parcial o total, permanente o temporal. Puede desarrollarse simultáneamente en uno o ambos oídos.

La capacidad de escuchar es uno de los sentidos más importantes que tenemos los humanos. En términos anatómicos, el oído se divide en 3 partes, el oído externo, el oído medio y el oído interno. El sonido del ambiente externo ingresa al oído a través del canal auditivo y toca el tímpano. Esto hace que el tímpano vibre, que se amplifica gradualmente a medida que pasa a través del oído medio por la acción de 3 pequeños huesos presentes en esta región. Las vibraciones se transforman en impulsos nerviosos que viajan al cerebro y se interpretan como sonidos.

Cualquier interrupción en el proceso mencionado anteriormente conduce a la pérdida de audición. Las lesiones en el oído externo o medio conducen a una afección denominada pérdida de audición conductiva. El daño al oído interno, al octavo nervio craneal o al cerebro, que ayuda en la producción, transmisión e interpretación del sonido, conduce a una pérdida auditiva neurosensorial. Con el envejecimiento, el desarrollo de pérdida auditiva neurosensorial es más común que la pérdida auditiva conductiva.

La pérdida repentina de la audición es notada inmediatamente por el paciente, donde, como en el caso de una pérdida gradual de la audición, es posible que el paciente no esté consciente de los síntomas. Las personas afectadas pueden tener dificultades para entender las conversaciones y él o ella pueden malinterpretar lo que otros dicen o pedirles que repitan. Podrían estar jugando la televisión en un sonido muy alto para escuchar. Algunas personas no pueden escuchar el timbre de la puerta o el timbre del teléfono. Puede haber otros síntomas adicionales junto con la pérdida de audición, como:

  • Zumbido o zumbido en uno o ambos oídos
  • Flujo de líquido o flujo sanguíneo desde el canal auditivo.
  • Dolor de oído o sensibilidad severa en el canal auditivo
  • Sensación de plenitud o presión acumulada dentro de los oídos.
  • Mareo
  • Desequilibrio de equilibrio
  • Náuseas, dolor de cabeza, irritabilidad, etc.

Causas de la pérdida auditiva en adultos

Las posibles causas de pérdida de audición en adultos son las siguientes:

  • El envejecimiento como causa de la pérdida auditiva en adultos: la pérdida auditiva es muy común después de los 60 años. Esto también se conoce como prebycusis. En estos casos, usualmente se ven afectados ambos oídos. Las personas afectadas tienen dificultades para escuchar sonidos agudos como la voz de las mujeres, violines, etc .; pero no tienen dificultad para escuchar sonidos graves como las voces de los hombres, el bajo, etc. necesariamente. Esto ocurre durante un período de tiempo y en la mayoría de los casos, la persona no se da cuenta de que está experimentando pérdida de audición.
  • Trastornos del oído medio como motivo de la pérdida auditiva en adultos: lostrastornos en el oído medio pueden ser causados ​​por una infección bacteriana que, a su vez, puede provocar lesiones en el tímpano, acumulación de líquido en los oídos o daños en los huesos del oído medio. Estos, si no se tratan, pueden llevar a una disminución de la audición o pérdida de la audición durante un período de tiempo.
  • Exposición a ruidos fuertes: la exposición a largo plazo a ruidos fuertes o la exposición repentina a ruidos extremadamente altos puede llevar a la destrucción de las delicadas células presentes en los oídos. Este es un tipo de pérdida auditiva neurosensorial. Comúnmente se ve en personas con un historial de escuchar música a alto volumen a través de audífonos o altavoces.
  • Otosclerosis: la otosclerosis es un tipo de pérdida auditiva conductiva causada por el crecimiento anormal de los huesos del oído medio. Esto interrumpe el movimiento normal y la función de estos huesos que conducen a la pérdida de audición. Esta afección se observa comúnmente en individuos con antecedentes familiares conocidos de otosclerosis.
  • Neuroma acústico como motivo de pérdida de audición en adultos: el neuroma acústico es un tipo de tumor no canceroso que crece en el octavo nervio craneal (que ayuda a la conducción de señales entre los oídos y el cerebro). Los síntomas incluyen pérdida gradual de audición con mareos y problemas de equilibrio.
  • Pérdida auditiva en adultos debido a la enfermedad de Meniere: esta afección se caracteriza por la presencia de un exceso de líquido en el canal auditivo. Esto conduce a mareos, zumbidos en los oídos, sensación de plenitud en los oídos y pérdida auditiva.
  • Lesión o traumatismo: la pérdida de audición en adultos también puede ocurrir debido a una lesión o traumatismo en el tímpano. Esto puede ocurrir por el uso inadecuado de Q-tip, la inserción de horquillas en los canales auditivos o lesiones por la fuerza de una explosión.
  • Infección viral: la infección viral puede llevar a una pérdida repentina de la audición en los adultos o en cualquier persona. Esto se trata como una emergencia médica y generalmente ocurre durante un período de 3 días o menos. Generalmente afecta solo una oreja.
  • Efectos secundarios de los medicamentos: ciertos medicamentos (medicamentos recetados, así como medicamentos de venta libre) pueden causar pérdida de la audición. Estos medicamentos incluyen altas dosis de aspirina, ciertos antibióticos, medicamentos contra el cáncer utilizados para la quimioterapia, medicamentos contra la malaria, etc.
  • Otras causas de pérdida de audición en adultos: Otras causas variadas de pérdida de audición incluyen la impactación del cerumen o la acumulación excesiva de cera en el oído, infecciones agudas, etc.

Diagnóstico de la pérdida auditiva en adultos

El diagnóstico, tratamiento y manejo de la pérdida de audición son realizados por un especialista de ORL o un audiólogo. Se obtiene una historia clínica detallada seguida de un examen físico de los oídos. Los antecedentes de la exposición reciente a música fuerte, infecciones, lesiones y uso de drogas se obtienen del paciente o de los miembros de la familia para llegar a una conclusión. Se realiza una serie de exámenes de oído que incluyen lo siguiente:

  • Examen físico del canal auditivo con un instrumento iluminado • Prueba de pérdida auditiva conductiva con un tenedor de sintonía vibrante colocado en el hueso detrás de la oreja. Esto también se conoce como prueba de Rinne.
  • Se puede hacer una prueba colocando un diapasón vibrador en el centro de la frente para determinar la pérdida auditiva de un lado. Esta prueba también se conoce como prueba de Weber.
  • En algunos casos, el médico puede usar un dispositivo de mano para producir sonidos de varias intensidades para verificar si el paciente puede escucharlos correctamente. Esto se conoce como prueba de audioscopia.

Una vez que se diagnostica la pérdida de audición, se lo remite a un audiólogo, quien realizará una prueba específica para estudiar su sensibilidad auditiva. Esto también puede incluir pruebas para determinar problemas con la capacidad del oído medio y del tímpano para reflejar los sonidos.

Tratamiento para la pérdida de audición en adultos

La pérdida de audición relacionada con la edad en adultos suele ser permanente e irreversible. En la mayoría de los casos, se recomienda un audífono o un implante para mejorar la comunicación. El audífono es un dispositivo que ayuda a amplificar los sonidos externos electrónicamente y generalmente es eficaz en el manejo de la pérdida auditiva en adultos. Una gran variedad de audífonos están disponibles en el mercado y se pueden comprar según el requisito. Los implantes cocleares son implantes artificiales que ayudan a traducir los sonidos a señales eléctricas que luego se llevan al cerebro. En algunos casos, el tratamiento del problema subyacente ayuda a superar la pérdida de audición. La intervención quirúrgica puede considerarse en casos de otosclerosis, neuroma acústico, daño del tímpano, etc.

Prevención de la pérdida auditiva en adultos

Ciertas medidas de precaución pueden ayudar a minimizar el riesgo de desarrollar pérdida de audición en adultos. Estos incluyen los siguientes:

  • Usar tapones para los oídos u orejeras cuando se expone a sonidos fuertes en el lugar de trabajo o durante otras actividades recreativas.
  • Evite insertar botones de algodón y otros objetos extraños en el canal auditivo.
  • Use casco protector mientras monta en bicicleta y usa el cinturón de seguridad mientras conduce.
  • Comprender los posibles efectos secundarios de los nuevos medicamentos antes de iniciarlos.
  • Evite escuchar música a todo volumen a través de los auriculares.

Conclusión

La pérdida de audición en adultos puede ser un problema muy difícil de manejar o ajustar inicialmente. Sin embargo, el diagnóstico e intervención tempranos pueden ayudar en el manejo adecuado y la mejora de la condición. Además, la pérdida de audición en adultos se puede prevenir fácilmente siguiendo las medidas de precaución. La pérdida de audición puede ser difícil de ajustar y, por lo tanto, se requiere el apoyo familiar adecuado para hacer frente a la situación.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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