Entendiendo el Sistema Endocannabinoide

El sistema endocannabinoide tiene un papel importante que desempeñar en el cuerpo que va mucho más allá de lo que su nombre sugiere. Es un sistema complejo de señalización celular en el cuerpo que fue identificado bien a principios de los años 90 por un equipo de investigación que estaba explorando el THC, que es un conocido cannabinoide o marihuana. Los cannabinoides son compuestos comunes que se encuentran en el cannabis. La comunidad médica todavía está tratando de entender cómo funciona el sistema endocannabinoide y qué papel desempeña en la regulación de varias funciones en el cuerpo. Echamos un vistazo más de cerca a la comprensión del sistema endocannabinoide del cuerpo.

El sistema endocannabinoide (ECS) desempeña un papel crucial en la regulación de varias funciones y procesos en el cuerpo. El sistema endocannabinoide (ECS) es un sistema de señalización celular que se sospecha que desempeña un papel en la regulación de una amplia gama de procesos y funciones en el cuerpo, como:

  • Estado animico
  • Apetito
  • Dormir
  • Memoria
  • Fertilidad y reproduccion

La razón por la que se dice que se sospecha que el sistema endocannabinoide (ECS) desempeña un papel en estas funciones es que la comunidad médica aún está tratando de comprender completamente el sistema endocannabinoide. 1 )

El sistema endocannabinoide (ECS) fue identificado por investigadores a principios de la década de 1990 mientras exploraba el THC, que es un cannabinoide bien conocido, que es un compuesto que se encuentra en el cannabis o la marihuana.

El endocannabinoide significa cannabis y endógeno, es decir, sustancias similares al cannabis que se producen naturalmente dentro del cuerpo.

¿Cómo funciona el sistema endocannabinoide?

El sistema endocannabinoide (ECS) se compone de tres componentes principales. Éstos incluyen:

  • Endocannabinoides
  • Enzimas que ayudan en la descomposición de cannabinoides y endocannabinoides.
  • Receptores que están presentes en el sistema nervioso y alrededor del cuerpo que los cannabinoides y endocannabinoides se unen a
  • Endocannabinoides

También conocidos como cannabinoides endógenos, los endocannabinoides son moléculas que son fabricadas por el cuerpo. Son similares a los cannabinoides, pero difieren en que son fabricados por el cuerpo de forma natural. Los expertos han identificado hasta ahora dos endocannabinoides significativos. Éstos incluyen:

  • 2-arachidonoylglyerol (2-AG)
  • anandamida (AEA)

Estos dos endocannabinoides son responsables de mantener las funciones internas funcionando correctamente, y son producidos por el cuerpo cuando son necesarios. Esto hace que sea difícil determinar cuáles deberían ser los niveles promedio para cada uno. 2 )

  • Enzima
  • Estas enzimas son responsables de descomponer los endocannabinoides después de que hayan desempeñado su función. Hay dos enzimas principales que ayudan a llevar a cabo esto: 
    lipasa ácida monoacilglicerol que se descompone en 2-AG
  • La amida de ácido graso hidrolasa, que se descompone en AEA
  • Receptores de endocannabinoides

Los receptores de endocannabinoides se pueden encontrar en todo el cuerpo, y los endocannabinoides se unen a estos receptores para indicar que es hora de que el sistema endocannabinoide (ECS) actúe. Sólo hay dos receptores endocannabinoides principales. 3 ) Estos son:

  • Receptores CB1 que se encuentran comúnmente en el sistema nervioso central 4 )
  • Receptores CB2 que se encuentran comúnmente en el sistema nervioso periférico, especialmente en las células inmunes 5 )
  • Se sabe que los endocannabinoides se unen a cualquiera de estos receptores, y los efectos resultantes dependen de la ubicación en la que se basa el receptor y qué endocannabinoide se une al receptor.

Por ejemplo, los endocannabinoides pueden atacar los receptores CB1 presentes en un nervio espinal para aliviar el dolor. Otros pueden unirse a un receptor CB2 que está presente en sus células inmunitarias para indicar que su cuerpo está experimentando una inflamación, que es un síntoma común de los trastornos autoinmunes.

¿Qué papel juega el sistema endocannabinoide?

El sistema endocannabinoide (ECS) es complicado, y los investigadores aún no han podido determinar con precisión cómo funciona el sistema o cuáles son todas las funciones asociadas con el sistema ECS. Sin embargo, las investigaciones han demostrado que el sistema endocannabinoide está vinculado a los siguientes procesos y funciones 6 ) :

  • Metabolismo
  • Dolor crónico
  • Apetito y digestión
  • Estado animico
  • Motor control
  • Inflamación y otras respuestas del sistema inmunológico.
  • Dormir
  • Aprendizaje y memoria
  • Formacion muscular
  • Función del sistema cardiovascular.
  • Función del hígado
  • Crecimiento óseo y remodelación.
  • Estrés
  • Función nerviosa y cutánea.
  • Función del sistema reproductivo

Se cree que todas estas diversas funciones contribuyen a la homeostasis, que es una condición que se refiere a la estabilidad del entorno interno del cuerpo. Por ejemplo, si una fuerza externa, incluido el dolor de una herida o lesión o fiebre, elimina la homeostasis del cuerpo, su sistema endocannabinoide intervendrá para ayudar a su cuerpo a regresar a su condición y operación normal e ideal.

Hoy en día, los científicos creen que la función principal del sistema endocannabinoide es mantener una condición de homeostasis en el cuerpo.

¿Cuál es el papel del THC en todo esto?

El THC (tetrahidrocannabinol) es uno de los principales cannabinoides que se encuentra en el cannabis . Este es el compuesto presente en el cannabis que trabaja para conseguir “alto”. Una vez que el THC ingresa a su cuerpo, comienza a interactuar con el sistema endocannabinoide al unirse a los receptores, al igual que los receptores endocannabinoides. También es especialmente potente porque puede unirse a los receptores CB1 y CB2.

Esto permite que el THC tenga una amplia gama de efectos en su mente y en todo el cuerpo, aunque algunos resultados son más deseables que otros. Por ejemplo, se sabe que el THC disminuye el nivel de dolor y también estimula el apetito. Sin embargo, al mismo tiempo, también se sabe que causa ansiedad y paranoia en algunas personas.

Incluso hasta la fecha, los expertos todavía están buscando métodos para producir cannabinoides sintéticos con THC que puedan interactuar con el sistema endocannabinoide solo de manera positiva.

¿Cuál es el papel de la CDB en todo esto?

Similar al THC, el CBD (cannabidiol) es el otro cannabinoide principal que también se encuentra en el cannabis. Sin embargo, a diferencia del THC, el CBD no funciona para hacer que experimente un “alto” y tampoco suele causar ningún efecto secundario adverso.

Si bien los expertos no están completamente seguros de cómo interactúa exactamente el CBD con el sistema endocannabinoide (ECS), se sabe que el CBD no se une con los receptores CB1 y CB2 de la manera en que se une el THC.

En lugar de esto, algunos investigadores creen que la CDB funciona evitando que los endocannabinoides se descompongan y esto les permite un efecto más significativo en su cuerpo. Otros también creen que el CBD se une con un receptor que aún no se ha descubierto.

Si bien los detalles exactos de cómo funciona la CDB aún no están claros ni están en debate, la investigación ha demostrado que la CDB puede ayudarlo a lidiar con las náuseas, el dolor y otros síntomas asociados con muchas enfermedades y trastornos.

¿Qué es la deficiencia clínica de endocannabinoides (CECD)?

Según algunos expertos médicos, existe una teoría que se conoce como deficiencia de endocannabinoides clínicos o CECD. Esta teoría gira en torno al hecho de que los niveles bajos de endocannabinoides en el cuerpo o la disfunción del sistema endocannabinoide (ECS) pueden causar muchas otras afecciones. 7 )

En 2016, se publicó un artículo que revisó más de diez años de investigación que se ha realizado sobre este tema. Este artículo sugiere que la teoría podría explicar por qué algunas personas terminan desarrollando fibromialgia, síndrome del intestino irritable y migraña, sin ninguna causa subyacente. 8 )

Estas condiciones se conocen como condiciones funcionales o incluso como síndromes de sensibilidad central. Por lo general, son resistentes a la mayoría de los tratamientos, y los investigadores están buscando para ver si los tratamientos a base de cannabis pueden funcionar para estas condiciones. También se sabe que estas condiciones involucran típicamente más de un sistema corporal. Por ejemplo, la condición de la fibromialgia involucra tanto el sistema nervioso central como el periférico, el sistema endocrino, el sistema inmunológico y también el sistema digestivo. También se sabe que la fibromialgia está relacionada con la perimenopausia prematura, la histerectomía temprana y los problemas de fertilidad.

No hay una causa subyacente detrás de estas afecciones, y estas afecciones generalmente también son resistentes al tratamiento y también pueden ocurrir unas junto a otras en algunas personas. Es probable que si la CECD tiene un papel que desempeñar en cualquiera de estas condiciones, el objetivo de la producción de endocannabinoides o el sistema de endocannabinoides podría ser la clave faltante para el tratamiento. Todavía se necesita mucha más investigación para probar de manera concluyente esta conexión.

Conclusión

Se sabe que el sistema endocannabinoide desempeña un papel importante para mantener la estabilidad de los procesos internos del cuerpo. Sin embargo, no se sabe mucho sobre el sistema ECS, y aún se necesita más investigación para comprender el proceso exacto. A medida que investigadores y expertos de todos los campos trabajan para desarrollar una mejor comprensión del sistema endocannabinoide (ECS), es probable que sea la clave para el tratamiento de varias afecciones.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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