¿Cuál es el pronóstico para la neuralgia postherpética?

La neuralgia postherpética (NPH) es una complicación común asociada con el herpes zóster (culebrilla), donde el dolor continúa causando problemas al paciente incluso después de la curación completa de la culebrilla y la desaparición de las ampollas y la erupción. Se dice que el individuo tiene neuralgia postherpética cuando el dolor no cesa, incluso después de 1 mes de la aparición de la culebrilla. La neuralgia postherpética rara vez ocurre en pacientes con menos de 50 años de edad, que sufren de culebrilla. La gravedad, la duración y la incidencia de la neuralgia postherpética aumentan con la edad de los individuos, pero los pacientes de edad avanzada generalmente solo experimentan dolor leve. La mayoría de los incidentes de neuralgia postherpética se curan espontáneamente en 2 a 3 meses 1 .

Se puede observar un buen pronóstico en la mayoría de los individuos que sufren de neuralgia postherpética. Sin embargo, es posible que sea necesario tomar analgésicos durante más de 1 a 3 meses de manera constante. Sin embargo, algunos pacientes tienen un mal pronóstico y sufren de dolor grave durante un período más prolongado que puede durar de 3 meses a más de un año. Puede disminuir significativamente la calidad de vida en general y las actividades diarias. Aunque el trastorno generalmente no es fatal, a veces puede causar daño permanente a los nervios 6 .

La prevención de la neuralgia postherpética depende de la prevención exitosa del desarrollo de la culebrilla. Afortunadamente, existe una vacuna Zostavax para la culebrilla, que es casi un 70% eficiente en la prevención de las tejas. Se recomienda que las personas mayores de 50 años (según la FDA) y 60 años (según los CDC) tengan la vacuna para prevenir la culebrilla. Pero la vacuna no es adecuada para mujeres embarazadas o individuos con inmunodeficiencia. Las personas con antecedentes de reacción anafiláctica contra la neomicina y la gelatina, dos componentes principales de la vacuna, también deben evitar la vacuna 6 .

La edad es el principal factor de riesgo de la neuralgia postherpética en personas mayores de 70 años, tiene un factor de riesgo del 75%. Las personas mayores de 60 años, por otro lado, tienen un 60% de probabilidades de padecer neuralgia postherpética después de desarrollar herpes. La familia es otro factor de riesgo importante. Los individuos con familiares cercanos que han adquirido neuralgia postherpética tienen un mayor riesgo en comparación con aquellos sin antecedentes de neuralgia postherpética en la familia 2 .

Dolor y marco de tiempo de curación

Solo alrededor del 9% -15% de las personas con herpes tienen neuralgia postherpética en las etapas posteriores. La duración de la PHN o el tiempo de curación varía ampliamente entre los pacientes. Para la mayoría de los pacientes, el dolor desaparece en los primeros 2 a 3 meses. Sin embargo, un tercio de los pacientes con neuralgia postherpética padecen dolor durante más de 3 meses, mientras que una quinta parte de los pacientes tienen dolor que dura más de un año o incluso más 3 .

Las personas mayores de 70 años tienen la mayor probabilidad de adquirir neuralgia postherpética. Pero incluso en este grupo de edad, solo el 25% de los pacientes experimentan dolor durante más de meses y el 10% sufre de dolor persistente durante más de 1 año. Estos dolores son menos severos y, a menudo, leves en comparación con los pacientes con neuralgia postherpética de 3 años de edad.

Complicaciones asociadas

La neuralgia postherpética se desarrolla como resultado de la complicación de las tejas. La dependencia de los analgésicos es una complicación grave de la neuralgia postherpética. Varias personas no logran llevar un estilo de vida normal debido al dolor continuo. Limita enormemente a los pacientes a participar en el ejercicio que conduce a otros problemas relacionados con el estilo de vida en la edad avanzada. Muchas personas sufren de un trastorno del sueño y se limitan a no realizar actividad ya que el área afectada se vuelve demasiado sensible al tacto. El uso de la ropa también puede convertirse en un problema debido a esta sensibilidad al tacto que provoca un dolor ardiente. Este dolor constante hace que el paciente opte por analgésicos y, en ocasiones, el médico puede recetarle una dosis alta de analgésicos y otros medicamentos como los opioides para controlar el dolor 3,4,5 .

El uso prolongado de estas drogas hace que el paciente sea adicto a ellas. Los opioides pueden causar estreñimiento grave en los pacientes. En algunos casos, se encuentra que los pacientes también sufren de debilidad en los músculos.

Conclusión

Los estudios sobre el pronóstico de los pacientes con neuralgia postherpética han revelado que, en muchos casos, el trastorno se cura sin ninguna intervención médica. Los pacientes que sufren de neuralgia postherpética durante más tiempo necesitan más analgésicos, antidepresivos u terapia con opioides.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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