Nervios

Neuralgia posherpética: causas, factores de riesgo, signos, síntomas, tratamiento, investigaciones

La neuralgia postherpética es una complicación muy común de herpes zóster . Se puede describir como un dolor que continúa durante un cierto período después de que las lesiones de herpes zóster o erupción hayan sanado, generalmente cerca de tres meses.

Herpes zóster o el herpes zoster es una infección viral de los nervios que da como resultado la formación de una erupción o lesiones en la piel, que pueden ser muy dolorosas. Ocasionalmente, los nervios afectados por la culebrilla pueden seguir causando dolor intenso incluso después de que la culebrilla se haya aclarado. La culebrilla aparece como un parche, una erupción o una línea de ampollas dolorosas que se forman sobre la piel a lo largo de un nervio en forma de banda. Esta banda se forma en la distribución del nervio donde el virus ha estado residiendo antes de su propagación a la piel .

Epidemiología de la neuralgia postherpética

Aunque el dolor por neuralgia postherpética no afecta a todos los que tienen herpes zóster. hasta 20% a 30% continúan desarrollándolo. Se estima que aproximadamente uno de cada cinco individuos afectados con herpes zóster se ven afectados por neuralgia postherpética. Cuanto más vieja es una persona, más probable es que desarrolle una neuralgia postherpética. Las personas mayores de 60 años tienden a verse afectadas principalmente. Las personas mayores que están infectadas con herpes zóster tienen aproximadamente 50% de probabilidades de desarrollar neuralgia postherpética.

Fisiopatología de la neuralgia postherpética

La función anormal de los nociceptores amielínicos y la pérdida sensorial conduce a la neuralgia postherpética. El sistema de detección de temperatura y el dolor se vuelven hipersensibles incluso con una leve estimulación que produce dolor agudo. Este dolor puede estar relacionado con la formación de nuevas conexiones que involucran neuronas centrales de transmisión del dolor. Puede haber casos en que solo se experimente dolor repentino severo sin alodinia, posiblemente secundario a una mayor actividad espontánea en neuronas centrales desfavorecidas o reorganización de las conexiones centrales. Se ha sugerido un desequilibrio que implica la pérdida de grandes fibras inhibidoras y un número intacto o aumentado de pequeñas fibras excitadoras. Hay implicación de áreas centrales y periféricas con producción de dolor según esta información sobre el asta dorsal anormal que contiene neuronas hipersensibles desfavorecidas.

Causas y factores de riesgo de la neuralgia postherpética

El daño a los nervios causado por el herpes zoster o el herpes zoster interrumpe el funcionamiento adecuado del nervio. Este nervio defectuoso se confunde y envía señales de dolor caóticas o incontrolables al cerebro de forma aleatoria, que la persona afectada siente como palpitante dolor ardiente a lo largo del nervio. Se cree que el herpes provoca que se forme tejido cicatricial cerca de los nervios, lo que hace que presionen sobre ellos, lo que provoca que envíen señales inexactas, la mayoría de las cuales son señales de dolor, al cerebro .

Neuralgia posherpética es el resultado de cambios en el sistema nervioso que son producidos por el virus de la varicela. Se cree que la lesión nerviosa puede cambiar las células nerviosas de tal manera que se activan más fácilmente, se descargan espontáneamente y muestran respuestas exageradas a los estímulos. En el proceso de rebrote después de la lesión del nervio, el nervio produce nuevas terminaciones nerviosas que también son propensas a las descargas no provocadas. Se cree que la actividad excesiva conduce a la hiperexcitación de la porción de la médula espinal, que contiene los cuerpos celulares de las neuronas sensoriales. Esto da como resultado un procesamiento alterado de la señal del sistema nervioso central y respuestas exageradas del sistema nervioso central.

Se han identificado varios factores que aumentan las probabilidades de desarrollar neuralgia posherpética en personas afectadas por herpes zóster, por lo que tienen múltiples los factores de riesgo tienden a aumentar las posibilidades de verse afectado por la neuralgia postherpética.

Algunos de los factores de riesgo para la neuralgia postherpética incluyen:

  • Ser mujer.
  • La vejez.
  • Los síntomas están presentes antes de la aparición del erupción como dolor, picazón, entumecimiento u hormigueo.
  • Gravedad del dolor durante las etapas iniciales de la enfermedad.
  • Gravedad de la erupción.
  • Psicológica hasta cierto punto.

Signos y síntomas de la neuralgia postherpética

Los síntomas se limitan básicamente al área de la piel donde ocurre primero el brote de culebrilla, más comúnmente una banda alrededor del tronco en un lado del cuerpo.

Los síntomas generales de la neuralgia postherpética son:

  • Dolores de cabeza generalmente en casos en que se afecta la cabeza o la cara.
  • Tiroteos agudos, pinchazos o dolores ardientes o dolor profundo dolores.
  • Prurito y entumecimiento aunque menos comunes.
  • Sensibilidad a los cambios de temperatura.
  • Sensibilidad al tacto ligero, incluso a materiales blandos como la ropa.
  • Debilidad o parálisis en casos muy raros.

Tratamiento para la neuralgia postherpética

El tratamiento depende del tipo de dolor así como del estado físico, neurológico y mental del paciente

Los tratamientos comunes para la neuralgia postherpética se enumeran a continuación:

  • Antidepresivos : Los antidepresivos afectan los químicos cerebrales clave como la serotonina y la norepinefrina, que no solo influyen en la depresión, sino también en cómo el cuerpo interpreta el dolor. Las dosis administradas para la neuralgia postherpética serán más bajas que para la depresión, a menos que el paciente realmente esté recibiendo tratamiento para la depresión. Se dice que los antidepresivos tricíclicos como desipramina, amitriptilina, nortriptilina y duloxetina hacen que el dolor sea más llevadero, pero no eliminan el dolor.
  • Anticonvulsivos: Los anticonvulsivos pueden calmar efectivamente los impulsos nerviosos y estabilizar la actividad eléctrica anormal en el sistema nervioso causada por los nervios lesionados, por lo tanto, ayuda a disminuir el dolor. La gabapentina y la pregabalina son anticonvulsivantes comúnmente recetados.
  • Esteroides: La inyección de corticosteroides en el área alrededor de la médula espinal es efectiva en el tratamiento de crónico dolor persistente a largo plazo. Sin embargo, estos no pueden usarse hasta que la erupción haya desaparecido por completo.
  • Analgésicos: Se pueden usar analgésicos como tramadol u oxicodona debido al menor riesgo de dependencia.
  • TENS: TENS significa estimulación nerviosa eléctrica transcutánea. Los electrodos se colocan sobre las áreas donde se produce el dolor y se emiten pequeños impulsos eléctricos para tratar el dolor. La unidad TENS se puede encender y apagar según sea necesario.
  • Estimulación de la médula espinal o del nervio periférico: Esto es similar a la TENS, pero la diferencia es que los dispositivos se implantan por vía subcutánea o debajo de la piel a lo largo del curso de los nervios periféricos. Estos dispositivos son seguros, eficientes y efectivos para aliviar no solo la neuralgia postherpética, sino muchos otros tipos de dolores neuropáticos, incluida la neuralgia del trigémino. Sin embargo, el dispositivo se implanta quirúrgicamente antes de que los médicos implantes hagan una prueba con un electrodo de alambre delgado para asegurarse de que el paciente responda bien. El estimulador de la médula espinal se inserta en el espacio epidural a través de la piel sobre la médula espinal. El estimulador del nervio periférico se coloca sobre el nervio periférico debajo de la piel.
  • Parches de lidocaína: La lidocaína es un anestésico local común y un fármaco antiarrítmico y puede usarse para aliviar el dolor. La lidocaína también se puede usar por vía tópica, es decir, se aplica sobre la piel para aliviar la sensación de ardor y picazón, y el dolor de inflamaciones de la piel. Los parches se cortan para adaptarse al área afectada, pero no se deben usar en la cara.

Investigaciones para la neuralgia postherpética

El desarrollo de dolor crónico en el sitio de la erupción es una indicación de neuralgia postherpética.
La evaluación médica debe estar dirigida a evaluar el dolor por completo y garantizar que no haya otros factores que contribuyan al dolor, como la disfunción física, el estado de ánimo, las estrategias de afrontamiento del dolor y la falta de apoyo social.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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