¿Cuál es la causa principal de la narcolepsia?

La narcolepsia es causada por varias razones. La razón más importante es el bajo nivel de hipocretina en el líquido cefalorraquídeo. La hipocretina es producida por las neuronas del hipotálamo y cualquier condición que dañe estas neuronas causa la narcolepsia.

La narcolepsia es un trastorno neurológico crónico y, como la mayoría de los otros problemas neurológicos, no se conoce la causa exacta de la narcolepsia. En la mayoría de los casos, se cree que la narcolepsia se produce debido al bajo nivel de un químico presente en el grano conocido como hipocretina. La hipocretina también se conoce como orexina. Sin embargo, hay que señalar que la deficiencia de esta sustancia no es la única razón para desarrollar narcolepsia.

Trastornos autoinmunes: el trastorno autoinmune se considera el principal factor causante en el desarrollo de la narcolepsia. La hipocretina regula el ciclo del sueño y también amplifica y transmite los impulsos nerviosos. Este químico es producido por las neuronas del hipotálamo. Las neuronas productoras de hipocretina están dañadas probablemente debido a trastornos autoinmunes1. La enfermedad autoinmune ocurre cuando el  sistema inmunológico del cuerpo no logra identificar sus propias células y mata los tejidos sanos.

Gripe porcina: los científicos han encontrado una asociación de narcolepsia y exposición a la gripe porcina 1 ; aunque sigue sin estar claro por qué la gripe porcina causa narcolepsia. También se debe tener en cuenta que las investigaciones realizadas en 2013 han concluido que la narcolepsia puede ocurrir debido a la vacuna contra la gripe porcina, Pandemrix, aunque el riesgo de que esto ocurra es muy pequeño 2 .

Lesión cerebral: cuando se descubre de manera concluyente que la condición subyacente causa la narcolepsia, este tipo de narcolepsia se conoce como narcolepsia secundaria 2 . La narcolepsia secundaria puede ser causada por una lesión cerebral . La narcolepsia se produce cuando se daña una parte particular del cerebro que regula el ciclo de sueño y el sueño REM.

Antecedentes familiares: aunque es raro, pero la narcolepsia también puede ser causada debido a los antecedentes familiares, ya que hay algunos genes involucrados en el desarrollo de la narcolepsia. La investigación en 2009 indica que durante la narcolepsia, hay algunos cambios genéticos ocurridos en el gen receptor de células T 3 . Estas células juegan un papel activo en el sistema inmunológico. La variación en el gen del receptor de células T aumenta el riesgo de desarrollar narcolepsia. Aunque puede aumentar el riesgo de narcolepsia, debe complementarse con otros factores para desarrollar esta condición.

Esclerosis múltiple: los pacientes con esclerosis múltiple tienen un mayor riesgo de desarrollar narcolepsia. Esto se debe principalmente a dos razones. Primero, existe un vínculo genético común entre la esclerosis múltiple y la narcolepsia. En segundo lugar, la esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune y puede dañar las neuronas hipotalámicas que conducen a la deficiencia de hipocretina 3 .

Encefalitis: la narcolepsia también puede ser causada por encefalitis 2 . Esto puede deberse a daños en esa sección particular del cerebro que regula el ciclo del sueño.

¿Quién está en riesgo?

Varios factores aumentan el riesgo de narcolepsia. La presencia de estos factores solos o en combinación aumenta el riesgo de narcolepsia en muchos pliegues. Los siguientes son algunos de esos factores:

Edad: aunque la narcolepsia se encuentra en pacientes de todas las edades, pero los niños, los jóvenes y los adolescentes tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad en comparación con otras personas. Las personas de 10 a 30 años de edad corren el mayor riesgo 1 .

Antecedentes familiares: los antecedentes familiares aumentan el riesgo de narcolepsia entre 20 y 40 veces 1 . Se cree que ciertos genes están involucrados en el desarrollo de la narcolepsia junto con otros factores.

Cambios hormonales: los cambios hormonales que se producen en el momento de la pubertad también pueden tener un efecto en el desarrollo de la narcolepsia 2 .

Infección: el paciente expuesto a la gripe porcina o a algunas especies de estreptococos tiene un mayor riesgo de contraer narcolepsia 2 .

Cambio repentino en el patrón de sueño: un cambio repentino en el patrón de sueño da como resultado una anomalía en el ciclo de sueño-vigilia y este puede ser el motivo de la narcolepsia 2 .

Conclusión

Hay algunas condiciones que causan narcolepsia, mientras que ciertos factores aumentan su riesgo. Las afecciones que se sabe que causan narcolepsia son una enfermedad autoinmune, lesión cerebral, encefalitis y genética.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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