Encefalitis: Causas, Síntomas, Tratamiento, Complicaciones, Diagnóstico, Factores De Riesgo, Prevención

La encefalitis es una condición médica donde hay inflamación del cerebro. La causa más común de inflamación cerebral o encefalitis son las infecciones virales. La encefalitis también es causada por infecciones bacterianas, fúngicas y parasitarias. Las otras causas de encefalitis son traumatismos cerebrales y enfermedades autoinmunes. Los síntomas de la encefalitis viral son similares a los síntomas causados ​​por la gripe , como dolor de cabeza severo o fiebre. Otros síntomas de la encefalitis incluyen desorientación, convulsiones o dificultad para moverse o pensar. Sin embargo, hay muchos pacientes que sufren de encefalitis que no experimentan síntomas o solo síntomas leves parecidos a la gripe. Un caso grave de encefalitis puede ser una afección potencialmente mortal, aunque es poco frecuente. El curso de los diferentes casos de encefalitis es difícil de predecir. Por esta razón, es importante obtener un diagnóstico y tratamiento correctos a tiempo para la encefalitis.

Causas de la encefalitis

La causa exacta de la encefalitis generalmente no se conoce. La causa común diagnosticada suele ser una infección viral. Las causas de la encefalitis incluyen afecciones inflamatorias no infecciosas e infecciones bacterianas. El diagnóstico de laboratorio de una infección cerebral es a menudo difícil, ya que la biopsia cerebral a menudo conduce a complicaciones irreversibles. El diagnóstico de la infección viral del cerebro es difícil de evaluar con los estudios radiológicos de rutina y el examen de sangre. La causa más común de infección cerebral es una infección viral. Las complicaciones observadas después de la meningitis bacteriana son pérdida de audición, parálisis, accidente cerebrovascular y daño cerebral. En la mayoría de los casos, el paciente se recupera sin ninguna complicación después de una infección cerebral viral, causada por enterovirus, varicela zoster (virus de la varicela), influenza y paperas. La encefalitis bacteriana es rara pero puede causar una infección severa del cerebro y las meninges, lo que ocasiona complicaciones. La infección micótica del cerebro es causada por Cryptococcus neoformans y a menudo se asocia con la infección micótica de las meninges circundantes. La encefalitis fúngica se observa en pacientes hospitalizados con sida y etapas terminales del cáncer. Las otras causas de encefalitis incluyen afecciones inflamatorias no infecciosas causadas por enfermedades autoinmunes y traumas.

Como se mencionó anteriormente, la infección puede causar encefalitis y puede llevar a cualquiera de las dos condiciones que se mencionan a continuación, que afectan al cerebro:

  • La encefalitis primaria se desarrolla cuando hay una infección directa del cerebro por un virus u otro agente infeccioso. Esta infección puede estar muy extendida o localizarse en una región. Una infección primaria también puede ocurrir como resultado de la reactivación de un virus inactivo, que ha permanecido latente o inactivo después de una enfermedad antigua.
  • La encefalitis secundaria o postinfecciosa ocurre como resultado de una reacción de un sistema inmunitario defectuoso como respuesta a una infección que ocurre en otra parte del cuerpo. En lugar de solo atacar a las células que causan la infección, el sistema inmunológico ataca por error a las células sanas del cerebro. La encefalitis secundaria también suele ocurrir entre 2 y 3 semanas después de una infección inicial. En casos raros, la encefalitis secundaria se produce como una complicación de la vacunación con virus vivos.

Causas virales comunes de la encefalitis

  • Encefalitis causada por enterovirus: estos virus incluyen el virus coxsackie y el poliovirus, que a menudo resulta en una enfermedad con síntomas similares a la gripe, como dolor abdominal e inflamación ocular.
  • Encefalitis causada por el virus del herpes simple (VHS): este virus es de 2 tipos. El VHS-1 comúnmente causa ampollas de fiebre o herpes labial alrededor de la boca y el VHS-2 es responsable del herpes genital. La encefalitis por HSV-1 es rara, pero cuando ocurre, puede causar daño cerebral grave o la muerte.
  • Encefalitis causada por otros virus de herpes: esto incluye el virus de la varicela zoster, que es responsable de causar herpes zóster y varicela ; y el virus de Epstein-Barr, que es responsable de causar mononucleosis infecciosa.
  • Encefalitis causada por virus transmitidos por mosquitos : esto incluye el virus transmitido por artrópodos o arbovirus, que se transmite por mosquitos y otros insectos chupadores de sangre. Las infecciones que se producen como resultado de los virus transmitidos por mosquitos incluyen La Crosse, West Nile, St. Louis, equina oriental y encefalitis equina occidental. Los síntomas de la infección comienzan a aparecer en unos pocos días o dos semanas después de que el paciente haya estado expuesto a un arbovirus.
  • Encefalitis causada por el virus de la rabia: el virus de la rabia causa una infección después de la mordedura del animal infectado, después de lo cual el paciente desarrolla rápidamente una encefalitis. Sin embargo, en EE. UU., La rabia es una causa rara de encefalitis.
  • Encefalitis causada por el virus transmitido por garrapatas: Esto incluye el conocido virus transmitido por garrapatas, el virus Powassan, que es responsable de causar la encefalitis. El paciente comienza a experimentar síntomas aproximadamente una semana después de haber estado expuesto al virus.
  • Encefalitis causada por infecciones infantiles: algunas infecciones comunes que ocurren en la infancia, como las paperas , el sarampión y el sarampión alemán, a menudo son la causa de la encefalitis secundaria. Debido al desarrollo de vacunas para estas enfermedades, estas causas ahora se han vuelto raras.

Factores de riesgo de la encefalitis

  • Los niños pequeños y las personas mayores tienen un mayor riesgo de tener la mayoría de los tipos de encefalitis viral.
  • Las personas que tienen entre 20 y 40 años de edad corren mayor riesgo de contraer encefalitis por el virus del herpes simple.
  • Las personas que viven en ciertas regiones geográficas, donde prevalecen los virus transmitidos por garrapatas o mosquitos, son más propensas a tener encefalitis relacionada.
  • El sistema inmunológico debilitado o comprometido, como el que se observa en personas que toman inmunosupresores y que padecen VIH / SIDA , tienen un mayor riesgo de encefalitis.
  • Las enfermedades resultantes de picaduras de mosquitos o garrapatas son más comunes en verano, primavera y principios del otoño. Así que en estas estaciones, el riesgo de tener encefalitis es mayor. Las regiones más cálidas de América tienen garrapatas y mosquitos presentes durante todo el año.

Signos y síntomas de encefalitis

En la mayoría de los pacientes, la encefalitis viral produce síntomas leves parecidos a la gripe o no produce ningún síntoma. Los síntomas leves que son similares a la gripe son:

Los signos y síntomas de una encefalitis más grave incluyen:

  • Agitación, confusión, alucinaciones.
  • Convulsiones.
  • Debilidad muscular.
  • Parálisis o pérdida de sensibilidad en ciertas regiones de la cara o del cuerpo.
  • La visión doble .
  • Problemas de audición o problemas del habla.
  • Percepción de malos olores, como huevos podridos o carne quemada.
  • Pérdida de consciencia.

Los signos y síntomas de encefalitis en bebés y niños pequeños incluyen:

  • Náusea.
  • Vómitos
  • Protuberancias en las fontanelas o puntos blandos en el cráneo de los bebés.
  • El llanto inconsolable.
  • Rigidez en el cuerpo.
  • No alimentar adecuadamente o no despertar para una alimentación.
  • Irritabilidad.

Complicaciones de la encefalitis leve

Las complicaciones que se producen como resultado de la encefalitis dependen de diversos factores, como la edad, la gravedad de la enfermedad, la causa y el tiempo desde el inicio de la enfermedad hasta el inicio del tratamiento. La mayoría de los pacientes, que sufren de un caso leve de encefalitis, se recuperan en unas pocas semanas y no tienen complicaciones a largo plazo.

Complicaciones de la encefalitis severa

La inflamación que causa lesiones o daños en el cerebro puede causar muchas complicaciones, algunas de las cuales pueden incluso conducir al coma o la muerte. Existen otras complicaciones de la encefalitis de diversos grados, que pueden estar presentes durante muchos meses o pueden ser permanentes. Éstos incluyen:

  • Debilidad o falta de coordinación muscular.
  • Cansancio o cansancio persistente.
  • Cambios en la personalidad.
  • Parálisis.
  • Problemas con la memoria.
  • Defectos de la vista o de la audición.
  • Las deficiencias en el habla.

Diagnóstico de la encefalitis

La historia clínica y el examen físico del paciente se realizan para llegar al diagnóstico de encefalitis. Aparte de esto, las investigaciones realizadas para confirmar el diagnóstico de encefalitis son:

  • Las pruebas de imágenes del cerebro, como las imágenes por resonancia magnética (IRM) o la tomografía computarizada (TC), ayudan a revelar si hay alguna inflamación en el cerebro o alguna otra condición médica, como un tumor, que está causando los síntomas. La resonancia magnética y la tomografía computarizada ayudan a evaluar la región interna del cerebro mediante la producción de imágenes 3D detalladas del cerebro o imágenes transversales del cerebro.
  • La punción lumbar o la punción espinal es un procedimiento en el que se inserta una aguja en la espalda baja para extraer el líquido cefalorraquídeo o el LCR y se envía al laboratorio para su análisis. Cualquier cambio en este líquido puede indicar inflamación e infección en el cerebro. El LCR es el fluido protector, que está presente alrededor del cerebro y la médula espinal. Las pruebas de LCR también pueden ayudar a identificar el virus u otros agentes infecciosos responsables de la encefalitis.
  • El electroencefalograma (EEG) es una prueba en la que se conectan varios electrodos al cuero cabelludo y el EEG registra la actividad eléctrica del cerebro. Si hay algún patrón anormal presente, pueden ayudar en el diagnóstico de encefalitis.
  • Se pueden realizar exámenes de sangre y orina o pruebas de las secreciones de la parte posterior de la garganta para identificar virus y otros agentes infecciosos.
  • La biopsia del cerebro también se puede hacer cuando se extrae una pequeña muestra de tejido del cerebro y se envía al laboratorio para su análisis. Este procedimiento se realiza con poca frecuencia y se realiza en casos en que los síntomas del paciente se están exacerbando y no hay respuesta a los tratamientos.

Tratamiento para la encefalitis

  • En los casos leves de encefalitis, donde los síntomas pueden confundirse con la gripe, el tratamiento comprende principalmente: reposo en cama, gran cantidad de líquidos y medicamentos antiinflamatorios, como paracetamol, naproxeno e ibuprofeno. Estos medicamentos ayudan a aliviar la fiebre y los dolores de cabeza.
  • Los medicamentos antivirales se administran en casos de encefalitis, que es causada por ciertos virus. El tratamiento antiviral intravenoso generalmente se administra y estos medicamentos consisten en aciclovir, foscarnet y ganciclovir.
  • Hay algunos virus en particular, como los virus transmitidos por insectos, que no responden a este tipo de tratamientos. En los casos en que un virus específico no se identifica de inmediato, generalmente se inicia el tratamiento inmediato con aciclovir. Este medicamento a menudo es eficaz contra el virus del herpes simple, que puede causar encefalitis o incluso la muerte si se ignora.
  • Los medicamentos antivirales tienen efectos secundarios, como diarrea , náuseas, vómitos y dolor / dolor en las articulaciones y los músculos. Otros efectos secundarios raros, pero graves, pueden incluir anomalías en la función del hígado o riñón y supresión en la actividad de la médula ósea. Se observa al paciente y se realizan pruebas para monitorear al paciente para detectar efectos secundarios graves.
  • Se pueden administrar corticosteroides para reducir la presión y la hinchazón en el cráneo.
  • La fenitoína es un medicamento anticonvulsivo, que se puede recetar para prevenir o detener las convulsiones.
  • La atención de apoyo es necesaria para los pacientes que tienen encefalitis severa y consiste en: Fluidos intravenosos, para que el paciente tenga una hidratación adecuada y mantenga los niveles necesarios de minerales importantes. La asistencia respiratoria se proporciona junto con un monitoreo cuidadoso de la función de la respiración y el corazón.

Terapia adicional para la encefalitis

Puede ser necesaria una terapia adicional para el paciente con encefalitis después de que la enfermedad inicial disminuya. El tipo de terapia administrada depende de la gravedad y el tipo de complicaciones y puede incluir:

  • La fisioterapia para la encefalitis ayuda a mejorar la fuerza, el equilibrio, la flexibilidad, la movilidad y la coordinación motora del paciente.
  • La terapia del habla ayuda al paciente a reaprender su control sobre los músculos y la coordinación para producir el habla.
  • La terapia ocupacional ayuda al paciente con encefalitis a desarrollar habilidades cotidianas y también ayuda a usar los productos adaptativos necesarios para las actividades de la vida diaria.
  • La psicoterapia para la encefalitis ayuda al paciente a aprender estrategias para enfrentar su situación y desarrollar nuevas habilidades de comportamiento para abordar los cambios de personalidad y los trastornos del estado de ánimo. Los medicamentos también pueden ser prescritos si es necesario.

Prevención de la encefalitis

Tomar precauciones al evitar la exposición a virus, que son los responsables de causar la encefalitis, es el mejor método para prevenir la encefalitis viral. Esto se puede lograr mediante:

  • Practicar una buena higiene lavándose las manos con frecuencia y agua con jabón y jabón, especialmente antes y después de las comidas y después de usar el inodoro.
  • Debe evitarse compartir bebidas, vajillas y utensilios para prevenir la transmisión de virus y otros agentes infecciosos.
  • Las vacunas deben mantenerse siempre actualizadas a tiempo y cuando sea necesario. Antes de viajar a cualquier lugar, se debe seguir el consejo del médico sobre las vacunas para diferentes lugares.

Consejos para la protección contra las garrapatas y los mosquitos

  • Siempre vístete, para que tu cuerpo quede cubierto y estés protegido. Siempre use pantalones largos y camisas de manga larga si tiene que permanecer afuera entre el atardecer y el amanecer. Este es el momento en que los mosquitos están más activos. Además, es mejor evitar estar al aire libre en este momento. Las garrapatas se encuentran comúnmente en las regiones boscosas, que tienen arbustos y pastos altos y tales lugares deben evitarse.
  • Se puede aplicar repelente de mosquitos para repeler los mosquitos. Los repelentes de mosquitos se pueden aplicar tanto a la piel como a la ropa. Algunos de los ingredientes en un repelente de mosquitos, como el eucalipto de limón, no se recomiendan para niños menores de tres años. Como estos repelentes no se recomiendan para bebés, se debe usar mosquitero para cubrir el cochecito o un portabebés.
  • Los niños siempre deben ser asistidos al usar el repelente de mosquitos. Se debe tener cuidado para evitar la aplicación en las áreas alrededor de los ojos y oídos. Siempre rocíe repelente en las manos y luego aplíquelo en la cara del niño. Nunca aplique repelente en las manos de los niños pequeños, ya que pueden meterse las manos en la boca.
  • Lave siempre la piel donde se aplicó el repelente de mosquitos con agua y jabón después de ingresar al interior.
  • También se recomiendan los insecticidas recomendados por la EPA que contienen permetrina, que ayudan a repeler así como a matar mosquitos y tics. Estos insecticidas se pueden rociar en tiendas de campaña, ropa, etc. La aplicación de permetrina nunca debe hacerse en la piel.
  • Si hay animales / aves enfermos o moribundos fuera de su hogar, debe informarse de inmediato al departamento de salud local.
  • Es importante deshacerse del agua estancada cerca de su casa, como en el patio, donde los mosquitos generalmente ponen sus huevos. Las áreas donde hay agua estancada incluyen contenedores de jardinería, como macetas, llantas viejas, techos planos y canaletas obstruidas. Los mosquitos presentes en el agua estancada se pueden controlar llenando las piscinas ornamentales con peces que se alimentan de mosquitos. Los mosquitos son productos que matan las larvas de los mosquitos y se pueden usar en estanques, bebederos para pájaros y barriles para usar el agua del jardín.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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