¿El estrés puede causar cáncer?

Los pacientes con cáncer sufren de estrés físico y emocional. Hoy en día, el estrés es reconocido como un factor principal responsable de la reducción de la calidad de vida de los pacientes con cáncer. Algunos estudios también han demostrado la asociación de estrés extremo con resultados clínicos más pobres. Todos sabemos que el cáncer causa estrés, pero ¿el estrés puede causar cáncer? Siga leyendo para saber más sobre el vínculo entre el estrés y el cáncer.

¿Qué es el estrés?

El estrés psicológico se describe como la sensación de estar bajo presión física, mental o emocional. Aunque es bastante común experimentar algo de estrés una y otra vez, pero experimentar altos niveles de estrés psicológico repetidamente durante largos períodos de tiempo puede provocar problemas de salud física o mental.

¿Puede el estrés causar cáncer?

Aunque el estrés puede causar una plétora de los problemas de salud física, la evidencia del estrés como factor causal del cáncer es débil. Mientras que algunos estudios indican una conexión entre diferentes factores psicológicos y un mayor riesgo de desarrollar cáncer, otros no.

Los vínculos evidentes entre el cáncer y el estrés psicológico pueden surgir de muchas maneras. Por ejemplo, las personas estresadas pueden desarrollar ciertos comportamientos, como comer en exceso, fumar o beber alcohol, lo que eleva su riesgo de desarrollar cáncer y otras enfermedades. Además, las personas con antecedentes familiares de cáncer enfrentan un mayor riesgo de desarrollar cáncer debido a un factor de riesgo heredado compartido, y no únicamente por el estrés.

¿Qué desencadena el estrés?

El estrés puede ser desencadenado por eventos rutinarios y responsabilidades diarias , y también por eventos inusuales, como una enfermedad o trauma. Cuando las personas comienzan a sentir que no pueden controlar o gestionar los cambios en sus actividades de la vida diaria, se estresan. Luego, su cuerpo responde a la presión mental, física o emocional liberando hormonas del estrés, como la norepinefrina y la epinefrina, que aceleran la frecuencia cardíaca, aumentan los niveles de azúcar en la sangre y aumentan la presión arterial. Estos cambios ayudan a las personas estresadas a actuar con mayor velocidad y fuerza para esquivar una posible amenaza. El estrés constante es la causa raíz de muchos problemas. Los estudios han demostrado que aquellos que experimentan estrés intenso y crónico sufren de fertilidad digestiva y problemas urinarios. También tienen un sistema inmune debilitado. Las víctimas de estrés crónico tienen más probabilidades de contraer infecciones virales como gripe o resfriado común, y también experimentan ansiedad, depresión, dolores de cabeza y problemas para dormir.

¿Cómo afecta el estrés a los pacientes con cáncer?

Los pacientes con cáncer pueden encontrar el físico, los efectos sociales y emocionales de la enfermedad son estresantes. Aquellos que tratan de manejar su estrés con comportamientos riesgosos como fumar o beber alcohol, o se vuelven más sedentarios pueden tener una peor calidad de vida después del tratamiento del cáncer. Contrario a esto, las personas que usan estrategias efectivas de afrontamiento para contrarrestar y manejar el estrés, tienden a reducir sus niveles de ansiedad, depresión y síntomas relacionados con el cáncer y su tratamiento. Sin embargo, no hay evidencia que demuestre que el manejo exitoso del estrés psicológico mejore la tasa de supervivencia del cáncer.

Aunque todavía no hay evidencia concreta que demuestre que el estrés afecte directamente los resultados del cáncer, hay algunos datos que sugieren que los pacientes pueden desarrollar una sensación de desesperanza o impotencia cuando el estrés se vuelve inmenso. Esta respuesta está relacionada con tasas de mortalidad más altas, aunque el mecanismo detrás de este resultado no está claro. Es probable que las personas que padecen cáncer empiecen a sentirse desesperanzadas o impotentes y no busquen tratamiento, abandonen prematuramente o no sigan una terapia potencialmente útil, practiquen conductas riesgosas como el consumo de drogas y mantengan un estilo de vida poco saludable, lo que provocará la muerte prematura. .

¿Cómo pueden los pacientes de cáncer aprender a sobrellevar el estrés?

El apoyo social y emocional puede ayudar a los pacientes de cáncer a aprender a lidiar con el estrés psicológico. Tal apoyo puede disminuir los niveles de ansiedad, depresión y síntomas entre los pacientes. Los pacientes pueden unirse a un grupo de apoyo contra el cáncer, asistir a sesiones de educación sobre el cáncer y tomar capacitación en manejo del estrés para aprender a manejar el estrés psicológico. También pueden tomar medicamentos para la ansiedad o la depresión. El ejercicio, la meditación, la relajación, el asesoramiento y la terapia de conversación son otras herramientas útiles para que los pacientes con cáncer alivien su estrés.

Algunos expertos recomiendan que todos los pacientes con cáncer se realicen pruebas de detección tempranamente durante el tratamiento. Algunos también sugieren una nueva evaluación en puntos críticos durante el curso de la atención. Los proveedores de atención médica pueden usar diferentes tipos de herramientas de evaluación, como un cuestionario o una escala de emergencia, para determinar si un paciente con cáncer necesita ayuda para manejar sus emociones o si tiene otros problemas prácticos. Los pacientes que muestran estrés de moderado a severo generalmente son remitidos a un psicólogo de salud clínica, psiquiatra, trabajador social o capellán.

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Soy un Neuroanestesiólogo y Especialista en el Tratamiento del Dolor. Me otorgaron el Premio Nacional de Medicina 2018. Soy CEO y fundador de la Unidad Internacional del Dolor de Madrid y editor de Journal Pain Management and Therapy. También es asesor y crítico del AIUM (Instituto Estadounidense de Ultrasonidos en Medicina) y miembro del Comité Organizador de las World Pain Conferences.

Tengo más de diez años de experiencia con terapias regenerativas que incluyen células madre mesenquimales, plasma rico en plaquetas, factores de crecimiento, transferencias de grasa y ácido hialurónico. Inicié Dolor-drdelgadocidranes.com para difundir el conocimiento y la conciencia.

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